Glück und der Sinn des Lebens

„Menschen mit viel Talent und einer Neigung, hart zu arbeiten, haben großes Glück.“ – Robert H. Frank, Erfolg und Glück: Glück und der Mythos der Meritokratie

Der Mythos der kosmischen Gerechtigkeit

Das Leben ist herausfordernd. Es geht ausnahmslos um harte Arbeit, schwierige Entscheidungen und schmerzhafte Verluste vor dem Hintergrund von Unsicherheit und Unsicherheit. Wir gehen so gut wir können mit den Herausforderungen des Lebens um und errichten Inseln der Sicherheit, um die Turbulenzen in Schach zu halten. Durch Arbeit, Freunde und Familie versichern wir unsere materiellen und sozialen Grundbedürfnisse. Durch Kunst, Unterhaltung und persönliche Aktivitäten suchen wir nach spiritueller Befriedigung. Aber egal wie sorgfältig wir unser Leben strukturieren, wir leben unter dem Licht einer beunruhigenden Tatsache, dass das Leben grundsätzlich unfair ist.

Wir können diese Ungerechtigkeit sehen, wenn wir uns entscheiden: Unfälle und Krankheiten fordern ständig junge Menschenleben, Krieg und Armut machen Hunderte Millionen Menschen weltweit krank, und Milliarden von Tieren in der modernen Agrarindustrie führen ein Leben, das nicht lebenswert ist. Selbst wenn das Leben gut läuft, ist es voller Ungerechtigkeit. Der Verlauf eines jeden Lebens beinhaltet den Verlust von Freunden, Familie und persönlicher Gesundheit, oft auf unerwartete und erschütternde Weise. Wenn wir die Sicherheit der Kindheit verlassen, müssen wir lernen, mit einem Kosmos umzugehen, der sich wenig um Gleichheit oder Gerechtigkeit kümmert und dessen Bewohner konsequent unverdientem Elend ausgesetzt sind.

Es ist schwierig, sich mit der Ungerechtigkeit der Welt auseinanderzusetzen. Als soziale Primaten sind wir fest entschlossen, Ungerechtigkeiten als störend zu empfinden. Wir haben uns in Kontexten entwickelt, in denen unfairer sozialer Austausch schlimme Konsequenzen hatte, und unsere Vorfahren mussten Ungleichheit verabscheuen, damit sie nicht zugrunde gehen. [1] Wir tragen jetzt eine instinktive Verachtung für die Ungerechtigkeit aller Streifen. Wenn ungerechte Umstände auftreten, ob durch Menschen oder auf andere Weise verursacht, können wir nicht anders, als uns unwohl zu fühlen, wenn nicht geradezu wütend. Und obwohl wir in der Neuzeit ständig Angelegenheiten kuratieren, um die Welt gerechter zu machen, können wir nur so viel tun. So gerecht unsere Gerichte auch sein mögen, unser Wissen umfassend ist oder unsere sozialen Normen konstruktiv sind, Ungerechtigkeiten werden immer noch auftauchen. Manche Menschen werden immer unterdrückt sein, manche werden immer zu jung sterben und manche werden immer schöner, glücklicher oder talentierter sein als andere. Da wir keine vollkommen gerechte Welt schaffen können, erfüllen wir unseren Wunsch nach Fairness auf andere Weise.

Wir erfinden Mythologien und Ideologien, die unserer Welt ein Gefühl kosmischer Gerechtigkeit verleihen. Durch den Glauben an diese Mythen und Ideen erscheint die Welt gerechter als sie wirklich ist. Diese Mythen nehmen viele Formen an: Wir glauben an Nachleben, in denen ein allmächtiger Richter Belohnung oder Bestrafung proportional zu unseren gelebten Taten und Missetaten zuweist; Wir glauben an die Erbsünde, die eine Erklärung für so viel menschliches Leiden liefert. Wir glauben an Karma, durch das Altruismus und Bosheit perfekt erklärt und später in Form von Sachleistungen zurückgezahlt werden.

Selbst in säkularen Kreisen vertreten wir Überzeugungen, die uns vor der Ungerechtigkeit der Welt schützen. Wir glauben, dass gute, kluge und fleißige Menschen im Allgemeinen den Erfolg erzielen, den sie verdienen, während schlechte Menschen im Allgemeinen die Bestrafung oder Entbehrungen erhalten, die sie verdienen. Selbst wenn alle guten Menschen belohnt und alle schlechten Menschen bestraft würden, ignoriert unsere Vorstellung von Verdienst die Tatsache, dass guter und schlechter Charakter durch Faktoren verursacht werden, die außerhalb der Kontrolle eines Einzelnen liegen. Das heißt, wir können nicht erklären, warum jemand es überhaupt verdient, ein guter oder schlechter Mensch zu sein. Aus diesem Grund ist unsere Vorstellung von innerem Verdienst nur ein weiterer Mythos, der es uns ermöglicht, den unangenehmen Mangel an Fairness in unserer Welt zu umgehen.

Wie bereits erwähnt, haben wir aufgrund unserer ererbten Psychologie Schwierigkeiten, eine weit verbreitete Ungerechtigkeit zuzugeben. Der Geist, den uns die Evolution gegeben hat, macht viele Dinge gut, hat aber viele Schwachstellen. Eine solche Schwachstelle, die unsere Fähigkeit, Ungerechtigkeit anzuerkennen, behindert, ist unser Versagen, intuitiv zu erfassen, wie sich zufällige Ereignisse auf weltliche Angelegenheiten auswirken. Wir weben ständig Geschichten darüber, warum die Dinge so sind, wie sie sind, und finden Gründe und Rechtfertigungen, um Ereignisse zu erklären. Das Vorhandensein von Zufallsphänomenen beeinträchtigt jedoch unsere Bemühungen, kohärente, zufriedenstellende Erzählungen zu konstruieren. Wenn sich beispielsweise eine streunende Keimzelle in einen tödlichen Tumor verwandelt, wenn eine Frontallappenstörung die Selbstkontrolle behindert und eine lähmende Sucht verursacht oder wenn ein Kind unter einem unterdrückerischen Regime in Armut geboren wird, können wir Ereignisse erklären, indem wir eine beliebige Anzahl ansprechen Menschen, die auf diese Weise leiden, sind einfach die traurigen Empfänger von Pech.

Obwohl die meisten von uns widerstrebend zugeben, dass Glück – sowohl gutes als auch schlechtes – eine Rolle in unserem Leben spielt, schätzen wir seine volle Bedeutung selten. Wenn wir uns jedoch zurückziehen und das Gesamtbild beurteilen, werden wir mit der Tatsache konfrontiert, dass kein Ereignis vom Glück getrennt werden kann. An der Basis herrscht Glück über alles, was wir tun. Alles, was existiert, alles, was uns wichtig ist, jedes bisschen Schmerz und Vergnügen, alles ist untrennbar mit dem Glück verbunden.

Die meisten Menschen lehnen diese auf Glück basierende Interpretation von Ereignissen ab, weil sie so im Widerspruch zu unserer Lebensweise zu stehen scheint, uns anscheinend die Kontrolle entzieht und darauf hinweist, dass nichts wichtig ist. Aber wie ich argumentieren werde, ist ein Verständnis des weitreichenden Glücksbereichs nichts zu befürchten. Unsere Gewohnheiten, Bräuche und Institutionen haben Wert – und können immer noch funktionieren – in einer Welt, die vom Glück beherrscht wird. Und das Leben behält den Sinn bei, weil der Sinn nie auf dem Fehlen von Glück beruht.

Wenn überhaupt, profitieren wir davon, wenn wir die Hauptrolle des Glücks im Leben besser verstehen. Das Erkennen der Rolle des Zufalls erhöht unsere Dankbarkeit, wenn wir erfolgreich sind, verringert den selbstkritischen Schlag, der mit dem Scheitern einhergeht, macht uns mitfühlender für die weniger Glücklichen und weckt die Neugier, die Welt ohne Rückgriff auf vereinfachende Erklärungen zu verstehen. Anstatt die große Reichweite des Glücks zu ignorieren, sollten wir es daher in unsere Weltbilder einbeziehen.

Glück ganz unten

Obwohl wir dazu neigen, die Allgegenwart des Glücks zu ignorieren, können wir bei einem leichten Perspektivwechsel erkennen, wie es alles sättigt. [2] Um diese Denkweise in den Griff zu bekommen, betrachten wir die evolutionären Kräfte, die unsere Handlungen beeinflussen und die uns ins Leben gerufen haben. Wie wir sehen werden, können diese nicht vom blinden Zufall entwirrt werden.

Der Evolutionsprozess durch natürliche Selektion umfasst im Wesentlichen zwei Stufen. Im ersten Fall unterliegen die genetischen Codes von Organismen zufälligen Mutationen, die zu biologischen Merkmalen führen. In diesem Stadium liegt die Rolle des Zufalls auf der Hand: Ob durch Bombardierung mit kosmischen Strahlen, einfache Fehler bei der DNA-Transkription oder auf andere Weise, kein übergreifendes Design führt zu diesen Mutationen. Sie sind einfach die Produkte des dummen Glücks. In der zweiten Phase der Evolution wird die Rolle des Glücks jedoch weniger offensichtlich, aber nicht weniger wichtig.

Hier werden biologische Merkmale, die durch zufällige Mutationen erzeugt werden, nicht zufällig ausgewählt, basierend darauf, ob sie das Überleben und die Reproduktion ermöglichen. Einfach ausgedrückt, wenn ein neuartiges Merkmal es einem Organismus ermöglicht, mehr Babys zu bekommen, wird sich dieses Merkmal – und die Mutation, die es verursacht hat – ausbreiten. Da der Wert eines Merkmals von der Umgebung abhängt, werden biologische Merkmale nicht zufällig ausgewählt. Und weil diese Auswahl nicht zufällig ist, scheint das Glück keine Rolle zu spielen. Aber wenn wir unser Objektiv erweitern, können wir sehen, dass das Glück tatsächlich den gesamten Rahmen umfasst.

Während bestimmte Kontexte tatsächlich nicht zufällig für bestimmte biologische Merkmale auswählen, stoßen wir erneut auf einen blinden Zufall, wenn wir fragen, warum solche Kontexte existieren. Schließlich werden Umweltkontexte durch eine Vielzahl zweckloser Faktoren erzeugt, darunter tektonische Verschiebungen, Wettermuster, Nährstoffverfügbarkeit und natürlich zufällige Mutationen zwischen den ansässigen Organismen. Kurz gesagt, Umweltkontexte werden selbst durch Glück erzeugt! Daher sind der Selektionsdruck, der in solchen Kontexten ausgeübt wird, und die biologischen Merkmale, die zufällig ausgewählt werden, auch die Produkte des Glücks. Auf diese Weise schlägt das Glück im Herzen des Lebens.

Wenn wir die obige Perspektive auf das gesamte Universum anwenden, stellen wir fest, dass das Glück seinen Kopf erhebt, egal wohin wir uns wenden. Von der gedankenlosen Verklumpung interstellaren Gases zu Sternen über die zufällige Anreicherung und Zerstörung von Planetenkörpern um unsere frühe Sonne bis hin zur Bildung jeder Spezies auf der Erde, jeder zufälligen Begegnung zwischen zwei zukünftigen Liebenden und weiter durch die erfolgreiche Vereinigung von Bei jedem Sperma und Ei gibt es kein entgehendes Glück. Es wirft sein Licht auf alles, was passiert.

Human Minds

Viele Menschen akzeptieren, dass rein natürliche Phänomene tief vom Glück geprägt sind, behaupten jedoch, dass das Glück beim Menschen weniger Einfluss hat. Sie behaupten, dass unsere Fähigkeit, zielgerichtete Maßnahmen zu planen und durchzuführen, es uns ermöglicht, das Glück zu umgehen. Diese Denkweise ist jedoch aus zwei verwandten Gründen falsch.

Erstens ignoriert diese Behauptung die Tatsache, dass der menschliche Geist (und das damit verbundene Verhalten) aufgrund von Zufallsereignissen, die bis zum Beginn der Zeit zurückreichen, so existieren, wie sie es tun. Wie oben erklärt, hat sich die Biologie wie zufällig entwickelt, und der Geist basiert auf Biologie. Daher sind auch unsere Gedanken die Produkte zufälliger Ereignisse. Und obwohl wir in der Tat in der Lage sind, zielorientierte Maßnahmen zu planen, können wir nicht erklären, warum unsere Ziele so existieren, wie sie existieren.

Menschliche Ziele sind die Produkte menschlicher Wünsche, aber niemand kann ihre Wünsche auswählen. Vielmehr werden uns unsere Wünsche von der menschlichen Natur aufgezwungen, und die menschliche Natur existiert so, wie sie es aufgrund von Ereignissen in der tiefen Vergangenheit tut. Wir fühlen uns von Schönheit angezogen, fasziniert von Rätseln, lieben Freunde und haben Angst vor dem Tod, nicht wegen einer bewussten zielgerichteten Planung, sondern einfach, weil auf diese Weise unsere Ecke des Universums zusammengekommen ist.

Der zweite Grund, warum der menschliche Geist auf Glück basiert, hat mit dem Kontext zu tun. Meistens ignorieren wir das Ausmaß, in dem der Kontext das menschliche Verhalten beeinflusst. Wenn wir den Einfluss unserer Umwelt übersehen, sehen wir im Allgemeinen kein Problem darin, unserem bewussten Selbst die Verantwortung für unsere Gedanken, Gefühle und Handlungen zuzuschreiben. Das heißt, wir glauben, dass das sprichwörtliche „Ich“ die Quelle von allem ist, was wir tun. Dabei wird jedoch die Tatsache übersehen, dass menschliches Verhalten untrennbar von der Umwelt ist. Was immer wir denken, fühlen oder wünschen, hängt von unserem Kontext ab. Und wenn wir den Kontext ignorieren, vergessen wir allzu leicht, dass wir unser Geburtsland, unsere Familie, unsere Gehirnstruktur, Vorlieben und Abneigungen, Stärken und Schwächen, die politische Ordnung, die Wirtschaftsstruktur, die Beschäftigungsmöglichkeiten und das Unendliche nicht ausgewählt haben. Alle diese Faktoren – die zusammen den Verlauf unseres Lebens bestimmen – wurden uns von der desinteressierten Hand des Schicksals gegeben.

Wir sehen das Leben normalerweise aus zwei Teilen. Einerseits gibt es das, was wir bewusst tun, andererseits passiert uns etwas. Wie der Philosoph Alan Watts jedoch gern sagte, besteht eine genauere Art, über das Leben nachzudenken, darin, alles als ein Ereignis zu betrachten. Nach dieser Ansicht passiert alles mit uns, weil alles – einschließlich unserer Gedanken, Emotionen und Handlungen – durch Prozesse in Bewegung gesetzt wurde, die über die Grenzen unseres Bewusstseins hinausgehen.

Diese Denkweise ist sinnvoll, wenn wir der Erfahrung wirklich Aufmerksamkeit schenken: Indem wir die Bildung von Gedanken, Emotionen und Impulsen bemerken, können wir sehen, dass sie einfach im Bewusstsein erscheinen, ohne dass sie zuerst von herbeigeführt werden müssen Bewusstsein. So wie uns Hunger passiert, tun dies auch Wut, Liebe, Momente der Einsicht und grammatikalisch korrekte Sätze. Indem wir die menschliche Welt als ein weiteres Ereignis im großen Schema des Kosmos betrachten, können wir erkennen, wie das Glück, das die natürliche Welt erfüllt, auch unser Leben erfüllt.

Angst vor Glück

Die meisten Menschen finden diese Art des Denkens zutiefst beunruhigend, wenn nicht geradezu gefährlich. Wenn alles im Grunde genommen durch Glück verursacht wird, wie können wir dann unsere Vorstellungen von Kredit, Schuld und Verantwortung rechtfertigen, die eine funktionierende Gesellschaft stützen? Können wir uns immer noch an unserem Leben erfreuen, wenn wir wissen, dass unsere Erfolge letztendlich auf Glück beruhen? Und wenn das Glück unser Schicksal bestimmt, warum dann danach streben, zu gedeihen, wenn kein Maß an Streben die Bindungen des Zufalls brechen kann?

Wie ich klarstellen möchte, macht das Glück nichts wert, um das es sich zu kümmern lohnt, und auch keine Normen, die es wert sind, gefördert zu werden. Die Menschen haben immer gehofft, mehr als nur Zufall zu sein, und wann immer wir erfahren haben, dass wir nicht das Hauptereignis im Universum sind, haben wir falsche Schlussfolgerungen gezogen. In früheren Zeiten befürchteten wir, dass eine gottlose, seelenlose Sicht der menschlichen Angelegenheiten die Gesellschaft auseinanderreißen würde. In der heutigen Zeit haben wir ähnliche Befürchtungen hinsichtlich der Verbreitung von Glück und der Nichtexistenz des freien Willens. Aber solche Sorgen sind falsch informiert. Wie wir jetzt wissen, können Gesellschaften ohne Religion gedeihen. Ebenso muss eine weit verbreitete Akzeptanz der Rolle des Zufalls nichts bedrohen, was es wert ist, sich darum zu kümmern.

Alles, was es wert ist, geschätzt zu werden, behält seinen Wert, unabhängig davon, ob das Universum auf Glück beruht oder nicht. Dies liegt daran, dass der einzige gute Grund für die Bewertung einiger Dinge und die Abwertung anderer darin besteht, wie sie die Erfahrung (von Menschen oder auf andere Weise) beeinflussen. Das einzige , was jemals wichtig war, ist die Qualität der empfindungsfähigen Erfahrung; Fehlende Erfahrung, gut und schlecht haben keine Bedeutung. Die Tatsache, dass der Zufall bis in den Kern unseres Seins reicht, bedeutet nicht, dass wir unser Streben nach guter Erfahrung aufgeben sollten – warum sollte es so sein? Solange die Erfahrung besser oder schlechter sein kann, haben wir genügend Gründe, uns in gewisser Weise zu verhalten und andere zu meiden.

Unsere Standardpraktiken zur Zuweisung von Krediten, Schuldzuweisungen und Verantwortlichkeiten können und sollten in einer vom Glück geführten Welt beibehalten werden, da sie nützliches Verhalten fördern, schädliche Handlungen entmutigen und es uns ermöglichen, soziale, romantische und berufliche Beziehungen. Mit anderen Worten, Kredit, Schuld und Verantwortung tragen alle zum Gedeihen unserer Spezies bei, daher lohnt es sich, sie fortzusetzen.

Menschen können sich Sorgen machen, dass diese Praktiken ihre Macht verlieren, das Verhalten zu beeinflussen, wenn sich die Wertschätzung des Glücks verbreitet. Wenn wir nicht selbst erschaffen sind, warum interessiert es dann, was andere denken? Aber Kredit, Schuld und Verantwortung sind so tief in der menschlichen Natur verwurzelt, dass keine einfache logische Erkenntnis sie verdrängen kann. So wie eine Wertschätzung der menschlichen Schönheit der Erkenntnis widerstehen kann, dass unsere Gesichter die Symmetrie unserer hässlichen Fischvorfahren widerspiegeln, können auch menschliche soziale Emotionen einer beliebigen Anzahl logischer Erkenntnisse standhalten. Die Tiefen der menschlichen Natur können nicht einfach durch Gedanken verändert werden (und wenn Sie dies bezweifeln, lade ich Sie ein, Ihren Partner zu betrügen, ohne sich schuldig zu fühlen, eine dumme Meinung zu äußern, ohne sich zu schämen, oder Lob zu erhalten, ohne sich gut dabei zu fühlen – in der Tat sozial Emotionen sind hartnäckig).

Unlautere Verantwortung

Aber Sie könnten argumentieren, vergessen Sie solche praktischen Bedenken – es ist nicht fair , Menschen zur Verantwortung zu ziehen, wenn sie nicht die ultimativen Autoren hinter ihren Handlungen sind! Wenn alles dem Glück unterliegt, ist es dann nicht ungerecht, selbst die schuldigsten Kriminellen einzusperren? Und leider haben Sie in gewissem Sinne Recht. Es ist unfair , Menschen für ihre Verfehlungen zu bestrafen, weil sie in einer Welt, die zufällig ist, nicht viel Mitspracherecht haben. Aber manchmal müssen wir sie bestrafen.

Wie oben erklärt, ist die Welt unfair, aber als reife Erwachsene müssen wir so gut wie möglich damit umgehen. Und obwohl es unfair sein mag, einen Verbrecher im Gefängnis einzusperren, wäre es noch unfairer, die Öffentlichkeit den Gefahren einer Welt auszusetzen, in der pathologische Kriminelle weder weggesperrt noch durch Drohungen abgeschreckt wurden der Bestrafung. Leider bleibt eine unfaire Bestrafung notwendig, bis wir bessere Alternativen finden.

Wir geben im Allgemeinen vor, dass schlechte Menschen eine Bestrafung verdienen, was uns von der unangenehmen Tatsache ihrer grundsätzlichen Ungerechtigkeit isoliert. Aber anstatt uns vor dieser Tatsache zu verstecken, sollten wir sie anerkennen, um die gerechte Freude zu mildern, die wir fühlen, wenn andere ihre gerechten Wüsten bekommen. Die Bestrafung von Menschen (auch von schlechten Menschen) sollte uns nicht gerecht machen – es sollte uns traurig machen und uns dazu zwingen, Lösungen für menschliche Probleme zu suchen, die den Rückgriff auf Bestrafung vermeiden.

In einer Welt, die vom Glück geprägt ist, mag es manchmal unfair sein, andere zur Verantwortung zu ziehen, aber es ist immer noch logisch, dies zu tun. Obwohl Verhalten das Ergebnis einer immensen Anzahl zufälliger Ereignisse ist, bleiben unsere Gedanken die nächsten Ursachen. Wir sind vielleicht nicht die ultimativen Ursachen unserer Handlungen, aber wir sind die unmittelbaren Ursachen, und die Rechenschaftspflicht der Menschen beeinflusst uns oft zum Besseren. Wenn sich jemand schlecht benimmt, können wir seinen Arbeitsplan, seine Trainingsroutine, seine Medikamente oder seine Ernährung anpassen oder ihn einfach dafür verantwortlich machen, dass er beim nächsten Mal zweimal überlegt, bevor er sich schlecht benimmt.

Kein Grund zum Nachlassen

Viele Menschen befürchten, dass das Glück die Bedeutung menschlicher Tugenden wie einer starken Arbeitsmoral verringert. Wenn der Erfolg einer Person auf Glück beruht, muss die Fähigkeit, hart zu arbeiten, weniger zählen. Aber diese Denkweise verfehlt völlig die Marke. Glück und harte Arbeit sind keine Gegensätze, die Kräfte aufheben – vielmehr ergänzen sie sich vollständig.Die Fähigkeit, hart zu arbeiten, ist eine wertvolle Eigenschaft, und manche Menschen haben einfach das Glück, sie zu haben.

Eine starke Arbeitsmoral ist der zuverlässigste Weg, um Glück zu finden, aber harte Arbeit ist hart. Wir sind darauf programmiert, Energie zu sparen und schnell nach Vergnügungsquellen zu suchen. Dies war in Umgebungen mit Vorfahren sinnvoll, in denen es schwierig sein könnte, an Essen, Freunden und Freunden zu kommen. Aber im modernen Leben sind Quellen des Vergnügens überall . Als solche verschwenden viele Menschen jetzt ihr Leben, indem sie durch kleine Freuden huschen, sei es im Fernsehen, im Fast Food oder indem sie online auf nackte Affen starren. Um in tiefere Quellen der Befriedigung einzutauchen, müssen wir den unnatürlichen Akt begehen, auf die unmittelbare Freude für zukünftige Belohnungen zu verzichten. Mit anderen Worten, um echtes Wohlbefinden zu finden, müssen wir in der Lage sein, hart zu arbeiten.

Aber warum können manche Menschen hart arbeiten, andere nicht? Es wird uns allgemein beigebracht, dass fleißige Menschen einfach tugendhafter sind, aber das schneidet nicht ab, weil es die Frage ignoriert, warum sie von Anfang an tugendhafter sind. Die wirkliche Antwort ist, wie Sie sicher erraten haben, dass Menschen, die hart arbeiten können, einfach Glück haben (vorausgesetzt natürlich, dass ihre Fähigkeit, hart zu arbeiten, sie nicht zu miserablen Workaholics macht). Menschliche Dispositionen hängen von einer nahezu unendlichen Anzahl von Faktoren ab, und wenn jemand durch harte Arbeit Erfolg und Glück erreicht hat, während ein anderer unglücklich ist und die Couch kaum verlassen kann, dann hat letztendlich eine Person Glück, die andere nicht / p>

Menschen könnten sich Sorgen machen, dass sie, wenn die Arbeitsethik zufällig verteilt wird, irgendwie an Wert verlieren. Aber eine solche Sorge ist kein Anfänger, denn der Wert harter Arbeit hat nichts mit Glück zu tun. Harte Arbeit ist vielmehr wertvoll, weil sie dazu neigt, bessere Erfahrungen zu fördern. Die Tatsache, dass das Glück über alles herrscht, was wir tun, sollte uns nicht davon abhalten, hart zu arbeiten, denn ohne Arbeitsmoral nähern sich unsere Chancen, echten Erfolg und Glück zu finden, Null.

Na und?

Wie ich hoffe, ist jetzt klar, dass der prägende Einfluss des Zufalls das Gute im Leben nicht beeinträchtigt. Wir können den Menschen weiterhin Anerkennung für ihren Erfolg zollen, soziale Validierung gewährleisten und weiteren Erfolg fördern. Wir können die Menschen immer noch für ihre Fehler verantwortlich machen und solche Fehler in Zukunft entmutigen. Wir können immer noch hart arbeiten, weil wir wissen, dass dies der zuverlässigste Weg zum Glück ist. Und wir können immer noch gute Erfahrungen machen, auch wenn solche Erfahrungen letztendlich das Ergebnis von Glück sind.

Also, wo bleibt uns das? Wenn unsere konventionellen sozialen Institutionen und persönlichen Beziehungen noch funktionieren können, was ist dann der Unterschied zwischen einer Welt des Glücks und der bekannteren Welt, in der wir alle selbst geschaffen sind und einen freien Willen besitzen? Bevor ich zum Schluss komme, werde ich kurz skizzieren, wie eine Wertschätzung der Universalität des Glücks das Leben zum Besseren beeinflussen kann.

Die Glücksgeschenke

Wenn wir das Wissen annehmen, dass es kein entkommenes Glück gibt, ändert sich unser Denken auf verschiedene Weise. Indem wir bedenken, dass Erfolg und Glück untrennbar miteinander verbunden sind, stumpfen wir die Tendenz zum Erfolg ab, stolze Egos zu züchten. Menschen, die verstehen, dass die Triumphe des Lebens von Faktoren abhängen, die außerhalb ihrer Kontrolle liegen, sind bei Erfolg weniger anfällig für Eitelkeit – als vielmehr für Dankbarkeit. Diese Haltung erhöht die Wahrscheinlichkeit zukünftiger Erfolge (indem sie die vielen Ursachen für Erfolge hervorhebt) und ermutigt erfolgreiche Menschen, diese voranzutreiben. Stellen Sie sich vor, die Millionäre und Milliardäre der Welt hätten einen solchen Ausblick angenommen. Wir hätten weit weniger reiche Leute, die sich der Besteuerung widersetzen, weil ihr Erfolg völlig selbst gemacht wurde. [3]

Glück zu verstehen hilft uns auch, mit Misserfolgen umzugehen. Wenn wir keinen Erfolg haben, nehmen wir es oft persönlich. Indem wir jedoch unsere Perspektiven erweitern, um den Zufall zu berücksichtigen, können wir den Schlag der Niederlage mildern. Wenn wir im Nachhinein über unsere Fehler nachdenken, verprügeln wir uns oft, indem wir denken, wir hätten es besser machen sollen. Und während Selbstkritik nützlich sein kann, dreht sie sich allzu oft um Selbstgeißelung. Indem wir uns daran erinnern, dass eine unglaubliche Anzahl von Dingen richtig laufen muss, damit Erfolg entsteht, können wir uns ein wenig leichter ausruhen, wenn dies nicht der Fall ist.

Wenn wir schließlich verstehen, dass Glück der Hauptgrund für menschliches Gedeihen und Leiden ist, befreien wir uns von der grausamen Überzeugung, dass manche Menschen es einfach verdienen, zu leiden. Existenziell hat niemand – egal wie böse – es verdient, zu leiden. Da Tugenden und Laster letztendlich zufällig vergeben werden, macht es keinen Sinn zu sagen, dass böse Menschen das Glück nicht verdienen (weil letztendlich ihre Bosheit nicht ihre Schuld ist). Natürlich ist das Leben nicht perfekt, und obwohl Leiden niemals verdient ist, müssen wir es manchmal nutzen, um menschliches Verhalten zum Besseren zu lenken. Aber wenn wir über das Glück nachdenken, können wir Mitgefühl für das Schlimmste unter uns züchten und so unseren ursprünglichen Drang nach Rache in Schach halten.

Glück und Lebensbedeutung

Zufallsereignisse zerstören unsere Intuitionen. Wir sind es gewohnt, an Geschichten zu glauben – über Schöpfung, Geschichte und moderne Angelegenheiten -, in denen das Glück keine wichtige Rolle spielt. Der Vorschlag, dass die großen Fragen des Lebens nicht ohne Rückgriff auf Glück beantwortet werden können, erscheint den meisten Menschen als eine Art banale Gotteslästerung. Aber trotz unserer starken Gefühle zeigt sich Glück, wo immer wir hinschauen. Wenn wir fragen, warum Aspekte unseres Universums so existieren wie sie, finden wir im Grunde die gleiche Antwort: wegen des dummen Glücks. Vom Erfolg an der Börse über die Ausbreitung der Erdkontinente bis hin zu unserer eigenen Persönlichkeit durchdringt das Glück alles.

Für viele Menschen scheint diese Tatsache gefährlich zu sein und trifft das Herzstück dessen, was am wichtigsten ist. Wenn unser Schicksal durch Zufall bestimmt wird, fragen sie sich, warum nicht einfach aufgeben und das Glück den Rest erledigen lassen? Dies ist jedoch eine seltsame Angst, da menschliches Verhalten selten durch Glücksvorstellungen bestimmt wird. Wir handeln so, wie wir es tun, weil die menschliche Natur uns zu Quellen des Wohlbefindens führt, nicht , weil wir glauben, von den Gesetzen des Zufalls befreit zu sein. Ein umfassenderes Verständnis des Glücks schadet weder der menschlichen Natur noch verlässlichen Glücksquellen. Unabhängig davon, ob wir glauben, dass wir von Gott, dem Zufall, dem freien Willen oder Algorithmen in einer Computersimulation regiert werden, wird menschliches Handeln immer von der Möglichkeit einer besseren – und schlechteren – Erfahrung bestimmt.

Die Tatsache, dass Glück unser Schicksal bestimmt, bedeutet nicht, dass unsere Entscheidungen unwichtig sind, dass harte Arbeit keine Rolle spielt oder dass wir aufhören sollten, uns um die Maximierung des Glücks zu bemühen. Es bedeutet einfach, dass diese Beschäftigungen aufgrund von Glück möglich sind. Wir sollten uns gut daran erinnern und uns in Zukunft bemühen, andere so glücklich zu machen wie wir. [4]

[1] Als lustiges Beispiel dafür, wie tief der Hass der Primaten auf Ungerechtigkeit geht, sehen Sie sich das virale Video eines Kapuzineraffen an, der über „unfaire Bezahlung“ empört ist.

[2] Wenn Sie an den freien Willen glauben und meinen neuesten Aufsatz über die Nichtexistenz des freien Willens nicht gelesen haben, empfehle ich Ihnen, dies zu tun, bevor Sie fortfahren. Indem wir so tun, als wären wir die ultimativen Ursachen für unser Handeln – und damit der ultimative Ort der Verantwortung -, beeinträchtigt der Glaube an den freien Willen unsere Fähigkeit, die Rolle des Glücks im Leben zu schätzen.

[3] Eine buchlange Behandlung dieses Themas finden Sie in Robert H. Franks Erfolg und Glück: Glück und der Mythos der Meritokratie .

[4] Wenn Sie es bis zum Ende dieses langen Aufsatzes geschafft haben, gehe ich davon aus, dass Sie Glück haben, weil: i. du kannst lesen; und ii. Sie haben die Zeit und Geduld, 4000 Wörter in einem zufälligen Blog zu lesen. Wenn Sie tatsächlich kein Glück haben, entschuldige ich mich dafür, dass Sie anmaßend sind.