Gigantische ‘Murder hornet’ -insecten gespot in de VS en Canada

Ten eerste worden we getroffen door COVID-19, nieuws over een asteroïde – wat is de volgende moordenaar met machetes in onze huizen? Eind 2019 zijn Aziatische reuzenhoornaars (Vespa mandarinia) gespot in de buurt van Blaine, de staat Washington en de grens met Canada.

De reusachtige horzels, afkomstig uit Oost-Azië en Japan, maken deel uit van ‘s werelds grootste wespenfamilie en zijn berucht voor het decimeren van honingbijenkolonies door de hoofden van honingbijen af ​​te scheuren. Twee ongebruikelijke horzels – opvallend, met oranje en zwarte aftekeningen, lange stingers en de koninginnen die tot bijna vijf centimeter lang kunnen worden.

Aziatische reuzenhoornaars kunnen onderkaken in de vorm van haaienvinnen met puntige punten gebruiken om een ​​honingbijenkorf binnen enkele uren uit te wissen, de bijen te onthoofden en met de borstkas weg te vliegen om voed hun jongen. Voor grotere doelen vormen het krachtige gif en de angel van de horzel – lang genoeg om een ​​bijenteeltpak te doorboren – een ondragelijke combinatie die slachtoffers hebben vergeleken met heet metaal dat in hun huid dringt.

Wetenschappers zijn sindsdien begonnen aan een grootschalige jacht op de horzels, bang dat de indringers de bijenpopulaties in de Verenigde Staten zouden kunnen decimeren en de bijenpopulaties zouden kunnen verwoesten.

Niemand weet hoe de insecten in de Verenigde Staten zijn beland. Maar de ontdekkingen veroorzaakten alarmsignalen en de insecten begonnen op sociale media als “moordhoorns” te worden beschouwd.

Nu zijn ze voor het eerst in de Verenigde Staten aangekomen. Deze insecten “zijn behoorlijk formidabel”, zegt Chris Looney, een entomoloog bij het Washington State Department of Agriculture. “Ik maak me grote zorgen.”

Met het giftige gif dat hun grote angel afgeeft, staan ​​de insecten er al om bekend dat ze mensen in hun oorspronkelijke habitat doden: in Japan sterven gemiddeld 30 tot 50 mensen per jaar aan de steken van de horzel. In 2013, toen de populaties van de horzels ongewoon hoog waren, doodden ze 42 mensen in een enkele Chinese provincie. De meeste ernstige incidenten vinden plaats wanneer mensen in de buurt komen van de insectenkasten of deze verstoren.

Niet alle mensen schuwen de horzels echter. In sommige Japanse bergdorpen worden de reuzenhoornaars volgens de BBC als een delicatesse beschouwd als ze worden gefrituurd.

In november werd een enkele horzel gezien in White Rock, British Columbia, 10 mijl verwijderd van de ontdekkingen in de staat Washington – waarschijnlijk te ver voor de horzels om deel uit te maken van dezelfde kolonie. Zelfs eerder was er een bijenkorf ontdekt op Vancouver Island, over een zeestraat die waarschijnlijk te breed was voor een horzel om vanaf het vasteland te zijn overgestoken.

Europese honingbijen (Apis mellifera ligustica) zijn machteloos tegen aanvallen van gigantische horzels, maar Japanse honingbijen (Apis cerana japonica) hebben een unieke verdediging ontwikkeld tegen de plunderende horzels. Ze vormen ‘hete defensieve bijenballen’, waarbij individuele horzels zwermen en hun vluchtspieren laten trillen om warmte te genereren. In de bal lopen de temperaturen op tot 116 graden Fahrenheit (47 graden Celsius), waardoor de gevangen horzels dood worden gekookt.

Japanse honingbijen zijn de enige bijensoort met speciale hersencellen waarmee ze gezamenlijk net genoeg warmte kunnen reguleren om de horzels te doden zonder zichzelf te bezeren.

In de komende maanden, zei meneer Looney, zijn hij en anderen van plan nog honderden vallen te plaatsen. Ambtenaren van de staat Washington hebben het plan in een grid in kaart gebracht, beginnend in Blaine en verder naar buiten. Later kunnen ze ook andere geavanceerde tools proberen die het kenmerkende gezoem van de horzels tijdens de vlucht kunnen volgen.

Voor tips, vragen of opmerkingen kunt u mij een e-mail sturen op [email protected] en volg mij Dr. Rhonda Brooks ☕️.