Fortune CONNECT mit Alan Murray

Alan Murray ist Präsident und CEO der Fortune Media Group. Er begann seine Karriere als Jungreporter im Alter von neun Jahren und verbrachte zwanzig Jahre im Wall Street Journal, bevor er Fortune übernahm. Das ehrwürdige Wirtschaftsmagazin begann als Teil des Time Inc.-Portfolios, bevor es zu Meredith wechselte, und hat sich seitdem als unabhängiges Unternehmen ausgegliedert. Alan hat die vollständige Umwandlung von Fortune von einer Verlagsmarke zu einem vollständig integrierten Geschäft für Verlage, Veranstaltungen und digitale Medien überwacht.

Alan, es ist n ein ganzes Jahr und es ist noch nicht vorbei! Können Sie mir einen kleinen Hintergrund über Fortunes Weg zum Aufbau einer digitalen Paywall geben? Sicher. Beginnen wir mit der Erbsünde. In den neunziger Jahren machten Magazine den gleichen Fehler wie viele Medienunternehmen – sie gaben alle ihre Inhalte kostenlos online weiter. Es war ein schrecklicher Fehler, und sie haben im Grunde Jahrzehnte damit verbracht, die negativen Folgen umzukehren. Fortune war keine Ausnahme – bis zu diesem Jahr war alles, was wir online veröffentlichten, kostenlos. Und wir wussten, dass wir das ändern mussten, weil es einfach keinen Sinn machte, gegen Google, Apple und Amazon um Online-Werbedollar zu konkurrieren.

Wie stellen Sie diese Frage an Ihre Abonnenten? Wir wussten, dass wir direkte Beziehungen zu unseren digitalen Abonnenten aufbauen mussten. Und es ist eine herausfordernde Frage, oder? Ich meine, die Leute haben Jahrzehnte damit verbracht, dieses Zeug kostenlos zu lesen, und jetzt bitten wir sie, dafür zu bezahlen. Dies ist nicht das überzeugendste Wertversprechen zum Nennwert.

Aber ich denke, einer der Gründe, warum wir bisher so erfolgreich waren, ist, dass wir diese Idee der Mitgliedschaft wirklich betonen, im Gegensatz zum einfachen Zugang zu Inhalten. Wir sind uns heutzutage alle der Gemeinschaft viel bewusster. In der Vergangenheit war unsere Veranstaltungsreihe beispielsweise eine Art Proxy für die Community.

Richtig. Fortune ist berühmt für seine Konferenzen. Wie haben sie zu Ihrem Denken über die Gemeinschaft beigetragen? Wir veranstalten traditionell das ganze Jahr über eine Reihe hochkarätiger Veranstaltungen wie die CEO-Initiative, Brainstorm Tech, den Most Powerful Women Summit und das Global Forum. Und wir haben sie wie einfache Veranstaltungen durchgeführt – wir haben bestimmte Personen gebeten, zu kommen, aber wir haben ihnen auch die Zulassung in Rechnung gestellt, oder? Der Ticketverkauf bestimmte wirklich den relativen Erfolg oder Misserfolg eines bestimmten Ereignisses.

Aber dann haben wir etwas ziemlich Erstaunliches herausgefunden. Wir haben festgestellt, dass viele unserer eingeladenen Gäste aufgrund von Planungsschwierigkeiten nicht kommen konnten, uns aber trotzdem bezahlen würden! Warum? Die meisten von ihnen sagten uns Folgendes: “Ich kann es dieses Jahr nicht schaffen, aber ich möchte mit dieser Gruppe in Verbindung bleiben. Ich möchte diese Gruppe unterstützen. Es ist eine wirklich erstaunliche Community. “

Zählen Sie mich als einen von denen! Ich kann es nicht jedes Jahr schaffen, aber ich hätte nie gedacht, dass es sich um einmalige Tickets handeln sollte, sondern vielmehr darum, ständigen Zugang zu dieser wirklich interessanten Gruppe von Menschen zu bieten. Stimmt. Es war ein großer Weckruf für uns. Es gibt einen großen Unterschied zwischen der Teilnahme an einer zufälligen Veranstaltung und der Teilnahme an einer Community. Daher haben wir uns auf einen Mitgliedschaftsansatz konzentriert, der den Zugang zu bestimmten Vorteilen und Veranstaltungen umfasst, wobei Community- und Netzwerkmöglichkeiten überall vorherrschen. Und so wandelten wir uns schnell von einer Zeitschrift, in der nebenbei Geschäftsveranstaltungen stattfinden, zu einer Art Geschäftswelt mit einer Zeitschrift an der Seite! Unsere Veranstaltungen machten 40% unseres Umsatzes und doppelt so viel wie unser Gewinn aus.

Und dann kam die Pandemie! Wie hat sich Ihr Event-Team auf diese neue virtuelle Welt eingestellt? Wenn Sie mich oder jemanden in meinem Team im März gefragt hätten, ob wir unsere Live-Events mit virtuellen replizieren könnten, wäre ich sehr skeptisch gewesen – vielleicht würden wir die gleichen Zahlen bekommen, aber das Engagement wäre nicht da, und ich bezweifle, dass die Sponsoren auch da wären. Nun, das war nicht der Fall. Seit Beginn der Pandemie haben wir vierzig Veranstaltungen durchgeführt, und die Teilnahme, der Dialog und das Engagement der Sponsoren waren alle auf dem Dach. Viel höher als ich es mir jemals vorgestellt hätte.

Ich meine, wir veranstalten normalerweise Events an wirklich schönen Orten wie Aspen und dem Comer See, aber Sie müssen trotzdem dorthin, oder? Wir haben gerade unsere Brainstorm-Gesundheitskonferenz abgeschlossen und den CEO praktisch aller großen Pharmaunternehmen des Landes über einen Zeitraum von drei Stunden sprechen lassen. Und es gab viele Online-Interaktionen – es erinnerte mich irgendwie an die frühen Tage von Twitter, als es viel einfacher war, ein Gespräch mit einer bekannten Person zu beginnen. In einem schicken Resort können Sie so etwas einfach nicht in Echtzeit durchziehen.

Ihr neuer Fortune CONNECT-Dienst, den Sie vor einigen Wochen angekündigt haben, scheint all diese Ideen zusammenzufassen. Kannst du mir ein bisschen mehr darüber erzählen? Sicher. Das Ziel von Fortune CONNECT ist es, Führungskräfte mit wöchentlichen Programmen zu verbinden, die sich auf zweckorientiertes Geschäft, Stakeholder-Kapitalismus und integrative Führung konzentrieren. Es kostet 2.500 US-Dollar pro Jahr. Zu Beginn bieten wir Zugriff auf eine Online-Bibliothek mit Konferenzinhalten und einen wöchentlichen Newsletter. In einigen Wochen im Oktober werden wir virtuelle Meet-ups, partizipative Veranstaltungen und „Sprints“ einführen, bei denen wichtige Lektionen zu wichtigen Themen zusammengefasst werden. Im Wesentlichen skalieren wir die Erfahrung unserer Live-Events für eine viel breitere Gruppe von Führungskräften.

Der Medienanalyst Ken Doctor hat eine großartige Formulierung für alle Innovationen, die derzeit in der Zeitungsbranche stattfinden: „Unternehmen, die früher als Zeitungen bekannt waren.“ Ist Fortune zu einem Unternehmen geworden, das früher als Magazin bekannt war? In gewisser Weise, nehme ich an. Aber alles beginnt mit dem Journalismus. Um eine starke Community aufzubauen, müssen Sie auf dieselben Fakten reagieren.

Amen. Danke Alan! Jederzeit, Tien.

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Offenlegung: Diese geäußerten Meinungen stammen von mir und nicht von der Firma. Die in diesem Newsletter genannten Unternehmen sind nicht unbedingt Zuora-Kunden.