Fortune CONNECT con Alan Murray

Alan Murray è il presidente e CEO di Fortune Media Group. Ha iniziato la sua carriera come reporter di cuccioli all’età di nove anni e ha trascorso vent’anni al Wall Street Journal prima di subentrare a Fortune. La venerabile rivista economica è nata come parte del portafoglio Time Inc. prima di trasferirsi a Meredith, e da allora è diventata una società indipendente. Alan ha supervisionato la trasformazione completa di Fortune da marchio editoriale a attività di editoria, eventi e media digitali completamente integrata.

Alan, è un bel anno n e non è ancora finita! Puoi fornirmi un po ‘di informazioni sul viaggio di Fortune verso la creazione di un paywall digitale? Sicuro. Cominciamo con il peccato originale. Negli anni Novanta, le riviste commettevano lo stesso errore di molte società di media: distribuivano gratuitamente tutti i loro contenuti online. È stato un errore orribile e fondamentalmente hanno trascorso decenni cercando di invertire le conseguenze negative. La fortuna non era un’esenzione: fino a quest’anno, tutto ciò che avevamo pubblicato online era gratuito. E sapevamo di dover cambiare la situazione, perché competere con Google, Apple e Amazon per i dollari in pubblicità online non aveva senso.

Quindi come fai a chiedere ai tuoi iscritti? Sapevamo che avremmo dovuto stabilire relazioni dirette con i nostri abbonati digitali. Ed è una domanda impegnativa, giusto? Voglio dire, le persone hanno passato decenni a leggere queste cose gratuitamente e ora chiediamo loro di pagarle. Questa non è la proposta di valore più convincente al valore nominale.

Ma penso che uno dei motivi per cui abbiamo avuto così tanto successo finora sia che stiamo davvero enfatizzando questa idea di appartenenza, invece di un semplice accesso ai contenuti. Oggigiorno siamo tutti molto più consapevoli della comunità. In passato, ad esempio, la nostra serie di eventi era una sorta di proxy per la comunità.

Esatto. La fortuna è famosa per le sue conferenze. Come hanno influenzato il tuo pensiero sulla comunità? Ospitiamo tradizionalmente una serie di eventi di alto profilo durante tutto l’anno come la CEO Initiative, Brainstorm Tech, il Summit delle donne più potenti e il Forum globale. E li abbiamo gestiti come eventi semplici: abbiamo chiesto a persone specifiche di venire, ma abbiamo anche addebitato loro l’ammissione, giusto? La vendita dei biglietti determinava davvero il successo o il fallimento relativo di un determinato evento.

Ma poi abbiamo scoperto qualcosa di piuttosto sorprendente. Abbiamo scoperto che anche se molti dei nostri ospiti invitati non potevano venire a causa di difficoltà di pianificazione, ci avrebbero comunque pagato! Perché? Ecco cosa ci ha detto la maggior parte di loro: “Non posso farcela quest’anno, ma voglio rimanere coinvolto in questo gruppo. Voglio sostenere questo gruppo. È una community davvero straordinaria. “

Considerami uno di quelli! Non posso farcela ogni anno, ma non ho mai pensato che dovesse riguardare biglietti una tantum, tanto quanto offrire un accesso continuo a questo gruppo di persone davvero interessante. Giusto. È stato un enorme campanello d’allarme per noi. C’è una grande differenza tra partecipare a un evento casuale e far parte di una comunità. Quindi ci siamo orientati verso un approccio di appartenenza che include l’accesso a determinati vantaggi ed eventi, con opportunità di comunità e di rete prevalenti ovunque. E così siamo rapidamente passati da una rivista che ospita eventi aziendali a lato, a una sorta di comunità aziendale con una rivista a lato! I nostri eventi si sono trasformati nel 40% delle nostre entrate e il doppio in percentuale dei nostri profitti.

E poi è arrivata la pandemia! Come si è adattato il tuo team di eventi a questo nuovo mondo virtuale? Se avessi chiesto a me stesso oa qualcuno del mio team a marzo se potessimo replicare i nostri eventi dal vivo con eventi virtuali, sarei stato molto scettico – forse avremmo gli stessi numeri, ma il fidanzamento non ci sarebbe, e io dubito che anche gli sponsor sarebbero lì. Ebbene, non è stato così. Abbiamo fatto quaranta eventi dall’inizio della pandemia e la partecipazione, il dialogo e l’impegno degli sponsor sono stati tutti alle stelle. Molto più alto di quanto avrei mai immaginato.

Voglio dire, tendiamo a ospitare eventi in posti davvero carini come Aspen e il Lago di Como, ma devi comunque arrivarci, giusto? Abbiamo appena concluso la nostra conferenza sulla salute del brainstorming e abbiamo fatto parlare il CEO di quasi tutte le grandi aziende farmaceutiche del paese per un periodo di tre ore. E c’è stata molta interazione online – mi ha ricordato i primi giorni di Twitter, quando era molto più facile iniziare una conversazione con una persona ben nota. Semplicemente non saresti in grado di realizzare qualcosa del genere in un resort di lusso in tempo reale.

Il tuo nuovo servizio Fortune CONNECT, che hai annunciato un paio di settimane fa, sembra sintetizzare tutte queste idee. Puoi dirmi qualcosa di più a riguardo? Sicuro. L’obiettivo di Fortune CONNECT è connettere i leader con una programmazione settimanale incentrata su attività orientate allo scopo, capitalismo degli stakeholder e leadership inclusiva. Costa $ 2.500 all’anno e per iniziare forniremo l’accesso a una libreria online di contenuti per conferenze e a una newsletter settimanale. A poche settimane dall’inizio di ottobre, lanceremo meetup virtuali, eventi partecipativi e “sprint”, che saranno lezioni condensate di argomenti importanti. Essenzialmente stiamo ridimensionando l’esperienza dei nostri eventi dal vivo per un gruppo molto più ampio di dirigenti.

L’analista dei media Ken Doctor ha una bella frase per descrivere tutta l’innovazione che sta avvenendo nel settore dei giornali in questo momento: “aziende precedentemente note come giornali”. Fortune è diventata un’azienda precedentemente nota come rivista? In qualche modo, suppongo. Ma tutto inizia con il giornalismo. Per costruire una comunità forte, devi rispondere alla stessa serie di fatti.

Amen. Grazie Alan! In qualsiasi momento, Tien.

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