Exclusiv: verificați starea teribilă a concurenței ISP SUA

Neutralitatea rețelei nu ar fi o mare problemă dacă am avea de ales ISP în SUA. Dar datele de la Ookla Speedtest Intelligence arată că majoritatea americanilor nu.

De Sascha Segan

Nu am avea nevoie de neutralitate a rețelei dacă am avea o piață liberă în internetul de acasă. Dar PCMag a analizat datele de la Ookla Speedtest Intelligence, care arată că majoritatea americanilor nu au nicăieri aproape de alegerile dorite.

PCMag a analizat datele testelor din peste 20.000 de coduri poștale din toată țara. Am constatat că 70% dintre aceste locații au zero sau o opțiune pentru serviciul de internet de 25 Mbps. Chiar și la viteze mai mici, doar 30% dintre aceste coduri poștale au trei sau mai mulți furnizori de servicii de internet din care să aleagă. Cu atât de puține opțiuni, mulți americani nu au unde să se întoarcă dacă nu le plac politicile de neutralitate a rețelei ale furnizorilor de servicii Internet.

Pierderea neutralității rețelei înseamnă că furnizorii de servicii de internet vor putea să taxeze furnizorii de conținut și să-și favorizeze propriul conținut față de cel al concurenților. De exemplu, Verizon ar putea accelera propriul serviciu video Go90 în timp ce solicită plata de la Vimeo, Vevo și YouTube pentru aceeași calitate a serviciului.

Nu este probabil ca pierderea neutralității rețelei să vă reducă accesul la giganți ai internetului, cum ar fi Google, Facebook și Amazon, care își pot permite să poneze pentru a menține biții curgând. Dar ar putea foarte bine să înăbușe servicii de conținut mai mici sau mai noi sau surse de informație independente sau independente care nu pot plăti ISP-urilor pentru acces.

Pe o piață ISP competitivă, acest lucru nu ar conta atât de mult. Dacă un ISP are o problemă cu Daily Caller, de exemplu, fanii acelui site ar putea trece la un ISP alternativ cu o ofertă mai bună.

Dar aceasta nu este realitatea concurenței din SUA. Mai ales la 25 Mbps, definiția FCC de bandă largă, majoritatea americanilor au două sau mai puține opțiuni, arată datele Speedtest Intelligence.

Președintele FCC, Ajit Pai și aliații săi, ar argumenta că opțiunile mai lente în bandă largă, operatorii de telefonie prin satelit și LTE, ar trebui să fie considerate și competiție la domiciliu. Nu suntem de acord. Cele mai intense preocupări concurențiale apar acum în ceea ce privește serviciile video, iar pentru a difuza mai multe fluxuri video de înaltă definiție într-o casă americană chiar acum, aveți nevoie de o viteză medie a conexiunii de peste 10 Mbps.

Condusă de acel consum video, casa americană medie consumă, de asemenea, mai mult de 190 GB de date pe lună. Deoarece planurile de date 4G „nelimitate” și satelit vă prioritizează viteza între 10 GB-50 GB în funcție de operator, acestea nu pot înlocui o conexiune rapidă la internet de acasă.

Orice altceva decât concurența reală la 25 Mbps îi condamnă pe americani la servicii de internet de clasa a doua.

Iată cât de rea este concurența

Setul de date Speedtest Intelligence arată rezultatele din 21.511 din cele 33.092 coduri poștale ale țării. Deoarece este un set de date provenind din mulțime, care reflectă locul în care locuiesc de fapt oamenii în SUA, spre deosebire de codurile ZIP care nu au sau aproape niciun rezident.

Deoarece datele au fost construite din teste de viteză reale, setul de date arată, de asemenea, viteze reale, mai degrabă decât promise. Datele au fost colectate de la conexiunile cu furnizorii de servicii Internet de la 1 iulie până la 13 decembrie 2017.

Scoțând viteza din ecuație, doar 30% dintre aceste coduri poștale au la dispoziție trei sau mai mulți furnizori de servicii Internet la orice viteză. Situația se agravează și mai mult atunci când privești conexiunile de 25 Mbps. Șaptezeci la sută din codurile noastre poștale au arătat zero sau o opțiune pentru internet de 25 Mbps. (Acest lucru este adevărat la mine acasă, unde singura mea alegere în acest moment este Spectrum. Verizon Fios este promis de ani de zile, dar încă nu a sosit.)

Acum, ne-am gândit că unele dintre acestea ar putea fi influențate de spațiile larg deschise din America rurală, care au o bine-cunoscută secetă în bandă largă. Așa că ne-am uitat din nou la rezultatele din doar cele mai populate 5.000 de coduri poștale – principalele orașe și suburbii ale națiunii.

Dintre aceste ZIP-uri, aproximativ 58% au avut de ales între trei sau mai mulți furnizori de servicii Internet de orice viteză. Dar dacă doriți o conexiune de 25 Mbps, doar aproximativ 24 la sută din codurile poștale au trei sau mai multe opțiuni. Harta de mai jos arată cât de puține coduri ZIP din țară au trei sau mai multe opțiuni la 25 Mbps sau mai mult.

Am nevoie de trei opțiuni, deoarece acesta este minimul necesar pentru a avea orice tip de piață competitivă. În domeniul wireless, de exemplu, FCC și DOJ au doborât în ​​mod repetat fuziuni care ar duce la mai puțin de patru operatori la nivel național, din motive de concurență.

Concurența în bandă largă este, de asemenea, distribuită foarte inegal, chiar și în orașe. În Chicago, partea de nord a orașului are trei furnizori de 25 Mbps – RCN, Comcast Xfinity (compania dominantă de cablu) și Webpass. În partea de sud a codului poștal 60619, totuși, RCN și Webpass dispar și tot ce aveți este un cablu mare.

În partea de vest a orașului Houston, în codul poștal 77084, puteți săriți de la compania dvs. de cablu și să vă alăturați GigaMonster, dar oamenii din sud-estul orașului din 77061 nu au o astfel de opțiune competitivă – tot ce au este compania lor de cablu. Adesea, aceste linii urmează diviziuni economice, cartierele mai bogate având mai multe opțiuni. Harta de mai jos arată ce coduri ZIP din zona Houston au trei sau mai multe opțiuni ISP la 25 Mbps.

Numerele Speedtest chiar supraestimează ușor concurența, deoarece au fost analizate la nivel de cod poștal. Unele coduri poștale sunt împărțite între furnizorii de cablu dominanți, iar acești doi furnizori ar apărea ca „concurenți” în acel cod poștal, în timp ce nu concurează de la o casă la alta. În mod similar, dacă un overbuilder competitiv, cum ar fi RCN sau Verizon Fios, este disponibil într-o singură casă care efectuează un test într-un cod ZIP, acesta este listat ca un concurent pentru întregul cod ZIP.

De ce atât de rău?

Există o mulțime de dezbateri cu privire la lipsa concurenței de mare viteză din SUA. După părerea mea, provine din două surse: faptul că este foarte greu să construiești noi infrastructuri în SUA și faptul că autoritățile de reglementare nu vor forța furnizorii titulari să împartă.

Construirea de noi conexiuni de „ultimul kilometru” la case este extrem de costisitoare aici. Unele dintre acestea se datorează faptului că funcționarea prin cablu este costisitoare, dar unele dintre acestea se datorează faptului că sistemul american de orașe și sate puternice cu reglementări complexe de dezvoltare (adesea, reglementări anti-dezvoltare) face ca construcția să fie mai scumpă decât este în țările mai centralizate.

Legea privind telecomunicațiile din 1996 a stimulat concurența, forțând companiile de telefonie cu fir de cupru existente să-și vândă cu ridicata conexiunile la domiciliu cu concurenții, ceea ce se numește „separarea buclei locale”. Într-o epocă în care linii telefonice dial-up, ISDN și DSL prin cupru erau mijloacele dominante de acces la internet, asta însemna că aveam o mulțime de ISP diferiți din care să alegem.

Dar o hotărâre judecătorească din 2004 și o serie de hotărâri FCC au redus sever separarea buclelor locale și au împiedicat extinderea acesteia la noile tehnologii, cum ar fi internetul prin cablu și fibră. FCC și instanțele au decis că fibra de la domiciliu are un potențial de profit atât de mare încât concurenții ar rula mai multe linii de fibre către fiecare casă.

În general, acest lucru nu s-a întâmplat. De fapt, pe măsură ce au apărut furnizorii de fibre competitive, aceștia și-au redat în general planurile de construcție după câțiva ani, considerând că costurile de construcție sunt prea mari pentru a obține profituri decente; uitați-vă doar la Google Fiber și Verizon Fios.

Fără niciun ajutor din partea autorităților de reglementare, următoarea șansă pentru concurența ISP la domiciliu va veni de la wireless 5G, care poate să nu aibă limitele de capacitate pe care le-am văzut cu 4G wireless. Verizon a declarat că noul său serviciu 5G la domiciliu va fi competitiv cu alte oferte de acasă, dar vine încet; doar trei până la cinci orașe anul viitor, începând cu Sacramento.

O abordare a pieței libere a accesului la internet nu funcționează dacă nu există o piață liberă. Fără neutralitate a rețelei, suntem la mila furnizorilor noștri de servicii de monopol și nu se pare că aceste monopoluri se vor schimba în următorii câțiva ani.

Notă editor: Ookla este deținută de compania mamă PCMag Ziff Davis.

Citiți mai multe: „ FCC votează pentru a ucide regulile de neutralitate a rețelei din era Obama

Publicat inițial la www.pcmag.com.