Es ist 21.29 Uhr an einem Dienstag und ich schaue, während ich mich auf meinen Computerbildschirm konzentriere.

Es war ein zwölfstündiger Arbeitstag und ich kann fühlen, wie sich meine Gehirnsäfte in beiden Schläfen und auf meinem Kopf ansammeln. Es kommen Kopfschmerzen, also nenne ich es einen Tag – später als ich sollte – und mache mich auf den Weg nach Hause, um mit dem Abendessen zu beginnen. Ich ziehe Netflix an und schaue zu, während ich esse, meine Augen schwer, mit vollem Gehirn. Ich bin erschöpft, daher fällt mir der Schlaf leicht.

Ich denke an mein Leben zurück, bevor ich hinter einem Bildschirm arbeite. Ich erinnere mich, dass ich mich damals auch schwerköpfig fühlte. Nach einer unerbittlichen 9-stündigen Schicht, in der Tische serviert wurden, sank ich in meinen Küchenstuhl und genoss nichts weiter als auf die Wand zu starren, während ich mir den Bauchflusen meiner Katze zu Füßen rieb.

Ich war dankbar für diese Momente, weil mein Gehirn es brauchte.

Das brauchen wir alle. Ein Moment der Pause – egal was wir pausieren. Aber die bloße Leichtigkeit, mit der es jetzt ist, einen ganzen wachen Tag damit zu verbringen, das Gehirn zu beschäftigen, ist der Grund, warum Menschen zusammenbrechen. Deshalb gibt es Burnout. Wir arbeiten den ganzen Tag oder die ganze Nacht und wenn wir zu Hause sind, binge oder scrollen wir oder suchen nach Dingen. Wir sehnen uns nach Unterhaltung und Inhalten und werden leicht durch Benachrichtigungen angelockt. Wir machen nie eine Pause, weil wir es nicht können.

Die Welt hat uns so gemacht. In Restaurants mit Fernseher starren wir wie Zombies, während wir langsam kauen. Nach langen Tagen lesen wir auf Tablets und schlagen das gestrige Niveau eines Spiels. Wartezeiten für jeden Termin lassen uns doppelt auf Instagram tippen, und Langeweile bei der Arbeit erfrischt uns für die Herzen. Eine Pause in einem Gespräch zieht unsere schweren Köpfe nach unten zu einem hell beleuchteten Bildschirm, der nicht einfach sitzen und starren kann. Unser Gehirn wird ständig gebeten zu konsumieren und zu konsumieren, und ich kann mir nur vorstellen, was dieser Konsum mit uns macht. Wenn nur ein überfülltes Gehirn leicht zu bemerken wäre.

Ich wurde kürzlich in die Idee der Ausfallzeit eingeführt: Momente, die lange vor dem mobilen Internet in größerer Menge existierten. In der Ausfallzeit hatten Sie nur wenig zu tun, als zu sitzen und zu starren und nachzudenken und Ihr Gehirn den Moment verarbeiten zu lassen. Sicher, damals gab es Zeitungen und Bücher, aber Sie hatten nur eine. Wenn Sie sich langweilen oder den anderen beenden würden, hätten Sie wieder wenig zu tun, als zu sitzen und zu starren und nachzudenken. Sie können nicht einfach zu etwas anderem wechseln und weiter konsumieren.

Ich erinnere mich, als ich das getan habe. Es hieß Leute beobachten, und ich ging mit einem Freund ins Einkaufszentrum und sah zu, wie Leute vorbeigingen. Wir würden über den Haarschnitt oder die Schuhe einer Person lachen und eine Pause machen, um einen Kaffee zu trinken. Aber mein Geist würde größtenteils still sein und innerlich reflektieren. Ich würde mich fragen, was die Leute, die vorbeigingen, auch gedacht haben müssen. Sie schauten auch nicht auf Telefone.

Ausfallzeiten gibt es jetzt an weniger Stellen. Nicht im Schlafzimmer, nicht im Badezimmer, nicht im Auto, nicht im Fitnessstudio, nicht nach dem Unterricht. Es gibt keine Ausfallzeit an der Ampel oder auf dem Bürgersteig oder von der Zugfahrt zu unserem Ziel. Wir betrachten eine “Pause” von dem, worauf wir uns konzentrieren, als einen Moment, um nach Benachrichtigungen zu suchen und zu versuchen, zu antworten, um unser Gehirn mit mehr Informationen zu überfluten, als wir bereits eine Minute zuvor hatten.

Ich muss mich nicht auf diese Wissenschaft oder dieses Stück der New York Times von vor sechs Jahren beziehen, in dem diskutiert wird, warum dies für unsere geistige Gesundheit schädlich ist. Ich weiß, weil ich nach einem langen Tag einfach mein Gehirn dort fühlen kann. Pulsieren. Ich kann mein Gehirn morgens nicht fühlen , während ich zur Arbeit gehe. Ich kann mein Gehirn nicht fühlen, wenn ich jogge. Es ist der Moment um 21.29 Uhr, in dem mein Gehirn mir sagt, ich soll aufhören. Deshalb weiß ich, dass dies ein Problem ist. Das ist die rote Fahne.

Wir müssen die Zeit zurückbekommen. Sie würden denken, dass etwas so Einfaches wie Sitzen und Nichtstun tatsächlich einfach wäre. Es ist nicht. Keiner von uns kann das. Aber wir können uns bemühen – die Möglichkeiten bestehen. Gehen Sie einen Tag ohne Ihr Telefon. Gehen Sie 2 Stunden ohne WiFi. Füllen Sie Ihren neu geleerten Zeitplan nicht mit etwas anderem. Entfernen Sie alles, was Ihre Zeit ausfüllt, und ersetzen Sie es nicht. Lassen Sie diese Momente einfach passieren.

Lassen Sie jemanden denken, dass Sie ihn ignorieren. Lass dich ruhig sein. Lassen Sie Ihre Gedanken schweifen.

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