Enciclopédia Iranica “Um verdadeiro tour de force” está em perigo

por Mahtab Divsalar – 24 de dezembro de 2020

A disputa legal entre uma universidade da Ivy League e uma fundação em Nova York colocou em risco o futuro de um dos projetos acadêmicos mais importantes sobre a civilização iraniana: a Enciclopédia Iranica.

O projeto é uma enciclopédia montada e publicada na Universidade de Columbia há décadas.

Columbia University na cidade de Nova York ,, t h e Editor-chefe da Enciclopédia Iranica, uma fundação nos Estados Unidos e uma editora na Holanda estão em o centro de um processo de direitos autorais e marcas registradas. Estão em jogo milhões de dólares de doações e um projeto único e de prestígio.

O caso gira em torno da “Encyclopedia of Iranica”, que é a única enciclopédia abrangente da língua inglesa que cobre a civilização iraniana desde a pré-história até os tempos modernos.

Em louvor à Iranica

Iranica é o legado do acadêmico persa Ehsan Yarshater. Historiador e lingüista por formação, Yarshater fundou o Centro de Estudos Iranianos na Universidade de Columbia, Nova York em 1968. O centro mudou seu nome mais tarde para Centro de Estudos Iranianos Ehsan Yarshater. Ele dedicou sua vida a criar a Enciclopédia que cobriria qualquer coisa relacionada aos estudos iranianos – uma referência abrangente para a Iranologia. Yarshater começou a publicar fisicamente a Encyclopaedia Iranica em 1973. O primeiro volume foi disponibilizado em 1981. Em mais de quatro décadas, uma equipe de centenas de estudiosos de todo o mundo contribuíram para montar uma iniciativa que Yarshater começou.

Abbas Amanat, professor de História e Diretor do Programa de Estudos Iranianos de Yale, escreveu dezenas de fascículos para a Enciclopédia Iranica desde o início dos anos 80. O professor Amanat descreve o Iranica como um dos projetos acadêmicos mais destacados sobre o Irã.

“A Encyclopaedia Iranica é a obra de referência mais abrangente e, sem dúvida, um dos maiores projetos acadêmicos já produzidos sobre o Irã, a cultura persa e o grande mundo persa que se estende dos Bálcãs e da Mesopotâmia ao sul da Ásia e ao leste Ásia. Sua extensão histórica do antigo ao moderno, sua abordagem acadêmica equilibrada e a contribuição de centenas de especialistas em todo o mundo o tornam um projeto único e um grande serviço para o reconhecimento global de todos os aspectos da cultura e história iraniana. ”

Aproximadamente 7.100 artigos foram publicados impressos ou online na Encyclopedia of Iranica após quatro décadas. Se uma incluir referência cruzada, o total de entradas seria mais de 9.000.

Iranica é elogiada por acadêmicos e reconhecida internacionalmente por várias organizações profissionais, incluindo o American Council of Learned Societies e a Union Académique Internationale na UE, que endossa Iranica como um dos “projetos básicos de pesquisa internacional de longo prazo”.

O National Endowment for the Humanities (NEH) apoiou financeiramente a Enciclopédia de 1979 a 2016, mais do que qualquer outro projeto.

Richard Nelson Frye, da Universidade de Harvard, referido pelos estudiosos como “reitor dos iranistas do mundo no Journal of the American Oriental Society, descreve Iranica:“ Um verdadeiro tour de force. Não há projeto em todo o campo do Oriente Médio mais digno de apoio do que a Enciclopédia Iranica. ”

Iranica no centro de uma batalha legal

Em outubro de 2020, um tribunal de Manhattan negou o pedido da Encyclopaedia Iranica Foundation de impedir a Columbia University de publicar o Iranica.

Foi parte de uma batalha judicial e dois processos judiciais: Columbia University vs. Encyclopaedia Iranica Foundation (EIF) e Encyclopaedia Iranica Foundation vs. Columbia University. Os casos giram em torno da propriedade intelectual da Iranica.

Em 1990, o professor Yarshater estabeleceu a Fundação Encyclopædia Iranica para garantir a continuação deste trabalho acadêmico abrangente. Ele foi o presidente da Fundação até sua morte em 2018. A Fundação Encyclopædia Iranica reivindica a propriedade dos direitos autorais e da marca registrada da “Encyclopædia Iranica”.

Ramine Rouhani, presidente do conselho da Encyclopædia Iranica Foundation (EIF), disse a Zamaneh que a batalha apenas começou.

“Estamos nos primeiros estágios dessa disputa judicial. A última decisão do juiz é para a Columbia University e a Brill Publishers continuarem seu trabalho enquanto o caso prossegue e até o veredicto final. No entanto, o cerne da disputa legal está à nossa frente. ” Disse Rouhani.

Yarshater morreu na Califórnia em setembro de 2018 aos 98 anos, e a batalha legal pelos direitos autorais do Iranica começou após sua morte.

A primeira ação judicial foi movida em agosto de 2019, por meio da qual a Universidade de Columbia solicitou ao Tribunal Distrital dos Estados Unidos do Distrito Sul de Nova York que decidisse que Columbia detém os direitos autorais da Enciclopédia do Irã.

Em seu processo, a Columbia acusou o EIF de interferir em seus negócios.
O segundo processo foi aberto um mês depois. Em setembro de 2019, o EIF acusou a Universidade de Columbia de infringir os direitos autorais da Iranica e usar indevidamente suas marcas registradas. O EIF também acusou a Universidade de Columbia de se recusar a devolver as obras de arte e livros do Yarshater, que estavam localizados no Centro Yarshater.

Um ano depois, em julho de 2020, o tribunal concedeu ao FEI uma ordem de restrição temporária para impedir a Columbia de usar o nome “Encyclopaedia Iranica” associado às suas publicações. Como resultado, a Universidade de Columbia teve que parar de publicar o fac-símile 6 do Volume XVI da Enciclopédia de Iranica. A ordem de restrição foi revogada posteriormente, em outubro de 2020.

Um porta-voz da Universidade de Columbia disse a Zamaneh:

“Estamos satisfeitos que o pedido da Fundação para uma liminar preliminar para interromper nossa publicação do fascículo 6 do Volume XVI da Encyclopaedia Iranica foi negado e que estamos ansiosos para continuar a produzir e publicar este importante trabalho acadêmico.”

O porta-voz da Columbia não respondeu às outras perguntas de Zamaneh sobre o que essa decisão significa para a propriedade dos direitos autorais de Iranica pela Universidade de Columbia e o futuro da Iranica.

Zamaneh fez a mesma pergunta sobre a propriedade dos direitos autorais de Iranica do presidente do conselho do QIR.

“O tribunal não se pronunciou sobre este assunto”, disse Ramine Rouhani.

O despacho da juíza Analisa Torres datado de 8 de outubro de 2020, afirma:

“A evidência apresentada na audiência obriga a conclusão de que Yarshater fundou o EIF para servir como um veículo de financiamento para a Enciclopédia, não como o cessionário de sua propriedade intelectual.”

Dr. Elizabeth Townsend Gard, professora de Direito da Escola de Direito da Universidade de Tulane, descreve essa ação como uma atitude perspicaz, dizendo: “Curiosamente, eles se concentram no uso da marca registrada (e na falsificação). Columbia como um senhorio. ” Ela acrescentou: “liminares são parte da propriedade intelectual, especialmente quando uma parte está tentando fazer algo durante o processo.”

Pela ordem do juiz Torres, parece que o FEI pode ter pouca base para reivindicar a propriedade da “marca registrada” Encyclopaedia Iranica.

“Até onde posso dizer, a recente decisão do tribunal de Nova York não apenas concede ao Centro Yarshater da Universidade de Columbia o direito de publicar a Encyclopaedia Iranica, mas, por implicação, vê a Columbia como a detentora legítima dos direitos autorais de Iranica. Este é um ponto de viragem importante para os editores, colaboradores, apoiadores e simpatizantes do Iranica, pois garante a continuidade e alta qualidade acadêmica sob o presente acordo. ” O professor Amanat disse a Zamaneh.

Um processo judicial caro em Manhattan

A batalha legal sobre o Irã vem acontecendo desde 2019 e, possivelmente, continuará por mais algum tempo. Ações judiciais nos Estados Unidos podem custar caro. Um advogado de direitos autorais em Nova York ou Washington DC pode cobrar entre 200 e 1000 dólares por hora. Quanto mais uma batalha legal continua, mais cara ela se torna, e a batalha legal contra o Irã não é uma exceção.

Um advogado de direitos autorais disse a Zamaneh que um processo típico como EIF vs. Columbia pode custar entre 500.000 e 2 milhões de dólares.

Uma fonte nos disse que a Universidade de Columbia depende do escritório jurídico da universidade e que as despesas com o processo da Universidade de Columbia não vêm do dinheiro que foi doado à Iranica.

Em contraste, no caso do EIF vs. Columbia, parece que o dinheiro vem do dinheiro anteriormente doado à Fundação para o desenvolvimento do Irã.

Zamaneh perguntou ao presidente do conselho do QIR quanto eles gastaram no processo e de onde vem o dinheiro para a batalha judicial?
“No entanto, a Fundação está enfrentando duas organizações fortes, a Brill Publishing House e a Columbia University em relação aos nossos recursos, colocamos de lado dinheiro suficiente para continuar até o fim e estamos enfrentando o bullying de Columbia e Brill.

Rouhani não respondeu à nossa pergunta sobre a quantia exata que eles gastaram, mas acrescentou que estão gastando seus recursos com base em seu livro de regras, e suas declarações de missão afirmam claramente que eles têm que defender a integridade do Irã.

Khosrow Semnani, um filantropo e ex-presidente do Conselho de Curadores da Enciclopédia Iranica na Universidade de Columbia, é um das centenas de doadores que contribuem para o projeto Iranica. Semnani e a fundação de sua família haviam “fornecido e contribuído” mais de US $ 2 milhões para a Iranica.

“Doei para a Iranica para o benefício do objetivo e propósito principal, que é a publicação da Iranica”, disse Semnani a Zamaneh.

Perguntamos a ele como ele se sente se o dinheiro que doou for para despesas legais. Ele respondeu: “Continuar o projeto e o desenvolvimento do Iranica é o que eu esperava e a razão para essas contribuições.”

Ele acrescentou que espera sinceramente que a Iranica se concentre mais uma vez em sua missão original de fornecer pesquisa acadêmica inestimável, documentação e contribuição para a cultura e herança iraniana.

Futuro da Iranica

À sombra das duas ações judiciais e como resultado da desavença entre o conselho do EIF e a Universidade de Columbia, não está claro qual será a perspectiva de cooperação futura entre o EIF e o Centro Yarshater em Columbia.

Com base no relatório anual do FEI de 2018, seus ativos são de cerca de 20 milhões de dólares. Se o FEI decidir não contribuir para o centro Yarshater, o que acontecerá com esses fundos?

Ramine Rouhani disse a Zamaneh que, embora não descarta a possibilidade de uma cooperação futura entre o FEI e o centro, acredita que é altamente improvável. De acordo com Rouhani:

“O EIF, em relação ao seu trabalho para distribuição e desenvolvimento do Iranica, trabalhará com instituições de pesquisa e universidades”, disse Rouahni.

Rouhani afirma que, nos últimos anos, a Universidade de Columbia tem ficado para trás no campo dos estudos iranianos em comparação com outras universidades importantes da América do Norte e da Europa.

Rouhani divulgou os nomes do programa de Estudos Iranianos da Universidade de Toronto, Maryland, Princeton e Yale, como possíveis anfitriões e um exemplo de universidades que assumiram a tarefa de iniciar iniciativas de estudos iranianos e estão triunfando:
“Não é como se a Iranica começou na Columbia, ela tenha que continuar e terminar na Columbia University.”

A Columbia University, uma universidade da IVY league, tem uma das mais antigas tradições de Estudos Iranianos nos Estados Unidos, remontando a 1895 quando A.V.W. Jackson foi nomeado professor de línguas indo-iranianas. O professor Yarshater começou e conduziu o trabalho na Encyclopaedia at Columbia, e a reputação da Columbia foi crítica para atrair financiamento e aumentar o prestígio do projeto.

Yarshater, Columbia e a Encyclopaedia estão interligados há mais de 40 anos, mas o conselho do QIR, de acordo com o presidente do conselho, não vê essa história como importante para a continuação da Iranica.

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