El Congreso debe ir más allá para controlar las grandes tecnologías

Por Anamitra Deb, directora sénior, y Gus Rossi, director, tecnología responsable

“El poder económico concentrado e injustificado en manos de unos pocos es peligroso para la democracia , especialmente cuando las plataformas digitales controlan el contenido. La era de la autorregulación ha terminado ”. Presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi

A mericanos quieren estar protegidos del poder sin control de los gigantes tecnológicos. Sabemos que históricamente, el poder incontrolado a gran escala en manos de muy pocas empresas ha actuado en contra de los intereses de la sociedad en su conjunto. El Congreso finalmente atendió nuestras llamadas esta semana, al anunciar que el Comité Judicial de la Cámara de Representantes abrirá una investigación antimonopolio bipartidista sobre los mercados digitales que se enfoca en prácticas y políticas competitivas, leyes antimonopolio existentes, y niveles de aplicación actuales.

Esta es una buena noticia y un paso importante en un viaje más largo para poner fin a la era del autogobierno de las plataformas tecnológicas. A través de esta investigación, el Congreso debe considerar no solo los beneficios, sino también los daños causados ​​a nuestra sociedad por las plataformas tecnológicas. Para empezar, puede evaluar una amplia gama de propuestas, incluyendo: si dividir algunas de ellas, un enfoque Sen. Warren e incluso el fundador de Facebook Chris Hughes han abogado por; imponer impuestos a la publicidad digital, como propone el economista ganador del Nobel Paul Romer ; o para liberar datos y exigir la interoperabilidad para darles a los competidores una oportunidad de luchar.

Pero creemos que el antimonopolio por sí solo no puede abordar el alcance completo de los problemas con las plataformas tecnológicas dominantes, desde el discurso en línea degradado y la información armada hasta la vigilancia generalizada y problemas de adicción a la pantalla . Cuando no se controlan ni regulan, estas plataformas han demostrado que su dominio y sus prácticas pueden amenazar la democracia, las libertades individuales, la innovación y la competencia.

Controlar este poder requiere una acción más amplia del Congreso. También requiere una caja de herramientas diversificada de soluciones para establecer barreras para las grandes plataformas tecnológicas. Algunos de estos incluyen:

Aprobación de una estricta ley de privacidad integral a nivel federal

Las empresas de tecnología han supervisado y manipulado datos sin el consentimiento adecuado y se han dirigido a los usuarios para influir en el comportamiento. Para ayudar a prevenir prácticas abusivas y dañinas como estas, esta política debe centrarse en minimizar la recopilación y el almacenamiento de datos del consumidor y establecer límites claros en el uso de datos. ¿Por qué? No hay garantía de que las soluciones antimonopolio y el aumento de la competencia por sí solas se traduzcan en una mayor protección de la privacidad. En cambio, las empresas podrían correr hasta el fondo para recopilar más datos para alimentar nuevas fuentes de ingresos. Afortunadamente, existen proyectos a partir de los cuales podemos desarrollar e incluso mejorar: el Reglamento general de protección de datos (GDPR) de Europa y la Ley de privacidad del consumidor de California. Mejorar y estandarizar las protecciones de California a nivel federal ayudaría a evitar soluciones de mosaico a nivel estatal.

Someter las plataformas dominantes a más normas y políticas de contenido

En muchos casos, los gigantes tecnológicos no pueden controlarse a sí mismos de manera efectiva, ni han creado entornos en línea transparentes y saludables. Para abordar esto, debemos exigir que las plataformas trabajen de manera proactiva para limitar el daño a los usuarios y el proceso democrático. El Congreso también debe centrarse en las obligaciones de proporcionalidad y escala para garantizar que las plataformas dominantes tengan obligaciones estrictas de monitoreo y eliminación de contenido, y garantías de debido proceso adecuadas para los usuarios. El Congreso también debería considerar medidas específicas para proteger el proceso político, como la Ley de anuncios honestos , que limitaría la micro orientación de los anuncios políticos y exigiría que las empresas mantengan registros detallados de los anuncios que publican y a quién.

Crear una línea clara de supervisión y responsabilidad, incluida una nueva agencia federal

Inevitablemente surgirán nuevos desafíos y los cambios que hagamos hoy tendrán consecuencias que no podemos predecir por completo. Es por eso que el Congreso debería considerar la creación de una agencia independiente, llamémosla Agencia de Plataforma Digital, que supervise las plataformas dominantes y ayude a establecer estándares para la creación de nuevas. Propuestas similares han hecho hincapié en la creación de espacios para la innovación, para una competencia sana y para que los nuevos emprendedores tengan posibilidades de luchar. Más allá de esto, la agencia podría examinar nuevas formas de interpretar el comportamiento anticompetitivo y el bienestar del consumidor, y considerar la separación estructural entre diferentes unidades de la misma organización.

Los ciudadanos privados, las empresas, los grupos de defensa y las organizaciones como Omidyar Network desempeñan un papel importante a la hora de dar forma y exigir cambios en nuestras plataformas tecnológicas. Estados Unidos también necesita, y quiere, que su gobierno intervenga y aborde este desequilibrio de poder. Si bien sabemos que la gran escala y variedad de este desafío no se puede resolver simplemente con la supervisión y la política del gobierno únicamente, el Congreso tiene el poder de ayudar a crear una economía de plataforma más respetuosa, justa, competitiva e innovadora.

Ahora es el momento de que ejerzan ese poder.

Este artículo apareció originalmente en Techonomy.