El cambio tendrá que esperar hasta 2023

A principios de marzo, durante una de mis visitas regulares a casa, me encontré con Adaora Mbelu- Dania, una estrategia de marca e gist, a quien había observado y respetado una distancia como una de las mentes más brillantes de nuestra generación. Las bromas casuales se convirtieron en una sesión de estrategia y en poco tiempo nos volvimos a la política, como ocurre con la mayoría de las conversaciones en Nigeria. Durante nuestra discusión, me preguntó si alguna vez sentí que nosotros (los nigerianos) no estábamos presentando nuestro mejor pie (candidatos). Dijo que le preocupaba que solo estuviéramos cambiando candidatos por el simple hecho de cambiar, pero que en realidad nunca lo creamos. Así que parecía esperanzado en la superficie, pero nunca resultó en un cambio real. En ese momento me di cuenta de que, si bien este era un estribillo algo popular con el que estaba de acuerdo en todos los niveles, reconocí mi culpabilidad al desviar la responsabilidad de actuar ante el “nosotros el pueblo” sin rostro. Nunca tomar posesión ni cobrar por ello. Ella canalizó lo que el cantante, actor, ejecutivo de medios y ahora activista político – Banky Wellington articularía más tarde en su charla TedxLagos – “Si realmente, sinceramente, quieres que tu país sea mejor, arréglalo tú mismo”.

Pasé el mes siguiente tratando de averiguar qué podía hacer en mi propia capacidad para tener un impacto en un país tan grande. Escribí sobre lo que creía que era la mejor manera de lograr un cambio transformacional. En el artículo titulado ¿Quiere crear un cambio transformador? Reclutar candidatos para postularse , hablé del sistema indirecto corrupto y antidemocrático; Recientemente se hizo eco de la Primera Dama Aisha Buhari, por la cual las élites políticas como el ex presidente Olusegun Obasanjo y el cacique del APC Asiwaju Bola Tinubu eligen a sus compinches para postularse para el cargo y luego convencen al público para que los apoyen. Hablé sobre la puerta giratoria de la toma y recaptura del poder por parte del mismo grupo de personas, ahora evidente por los abanderados de los dos principales partidos políticos que se han postulado conjuntamente para cargos más altos en nueve asombrosas ocasiones. Luego tracé un camino para eludir ese proceso, pidiéndole al ciudadano común que fuera más allá de registrarse para votar y presentarse el día de las elecciones para, en cambio, participar activamente en lograr que sus candidatos se postularan y asegurar las nominaciones de los partidos principales. Entendiendo que es mucho más factible apoderarse de la estructura de partidos políticos existente y utilizarla como un vehículo para el cambio que para convencer a los votantes desilusionados; muchos de los cuales ya son miembros con credencial de dichos partidos existentes, para abandonar sus partidos por una visión de cambio.

Después de escribir ese artículo, me di cuenta de que hablar era insuficiente, dada la terrible naturaleza del problema que enfrentamos, así que decidí poner mi dinero en sentido figurado y literalmente donde estaba mi boca. Inspirado por la campaña Draft Biden , que intentó sin éxito persuadir al exvicepresidente estadounidense Joe Biden de postularse para presidente en las elecciones estadounidenses de 2016, decidí lanzar una campaña de base para persuadir a la subsecretaria general de las Naciones Unidas, Amina J. Mohammed, para que se presente a la presidencia de Nigeria en las elecciones de 2019. Desde su inicio, la campaña fue ampliamente elogiada como audaz, fresca y justo lo que Nigeria necesitaba. Pero eso rápidamente se convirtió en la desesperación habitual, con incluso los nigerianos progresistas proclamando que los “nigerianos” nunca votarían por una candidata, probablemente proyectando sus propias reservas inconscientes sobre una candidata a los demás. La retórica más común, sin embargo, fue que nadie debería ser persuadido de postularse para presidente. Asumir ingenuamente que la mayoría de las personas que se postulan lo hacen por su propia voluntad, en contraposición a la realidad de que son empujadas y estimuladas por intereses especiales.

Durante las últimas semanas, cuando la temporada de primarias se acercaba a su fin, comencé a recibir consultas sobre lo que planeábamos hacer con la campaña Run Amina, Run . Algunos preguntan si consideraríamos respaldar la candidatura del ex vicepresidente del Banco Mundial para África, Oby Ezekwesili, quien entró en la carrera en el último minuto. A la campaña “Run Amina, Run” le fue impresionantemente bien para una operación heterogénea con un presupuesto reducido, pero se quedó vergonzosamente por debajo de las 100.000-500.000 firmas que creíamos que obligarían al DSG a considerar seriamente postularse, al tiempo que presionaba a los principales partidos de oposición para que adoptaran ella como la elección de la gente. Luego de meses de silencio, reconoció la existencia de la campaña, respondiendo preguntas en un foro privado con jóvenes nigerianos. Ella elogió el uso de imágenes, palabras y texto de fuentes independientes como “genio”, y agregó que, si bien estaba halagada por el esfuerzo e impresionada por el ingenio, no iba a correr porque “hay otras formas de servir”. Si bien esto fue profundamente decepcionante, no fue sorprendente, porque la campaña nunca se trató solo de lograr que el DSG o una candidata calificada participara; histórico como hubiera sido. Se trataba de resaltar el tremendo poder que tenemos en la democracia participativa para cambiar la mala gobernanza que experimentamos. Se trataba de entender que el impulso para registrar votantes; Por noble que sea, no solucionará el problema si no hacemos nada para cambiar la estructura bipartita existente.

Entonces, si bien estas elecciones casi con certeza producirán otro presidente septuagenario reciclado, suspendemos la campaña con la tranquilidad de haber despertado la conciencia de la política sobre el hecho de que arreglar nuestro país requerirá mucho más que obtener nuestros PVC. Debemos arrancar nuestra democracia de las garras frías y rugosas de las cábalas políticas.

Quiero aprovechar esta oportunidad para agradecer a todos y cada uno de ustedes que firmaron la petición y consiguieron que sus amigos hicieran lo mismo. A todos los que participaron en el debate, ustedes ayudaron a agudizar nuestros mensajes, y por eso les agradecemos. A todos los que donaron a la campaña, les damos las gracias. Para todos aquellos que se han inspirado para redactar o apoyar activamente a los candidatos, sigan adelante. Para mis compañeros nigerianos, no hay derecho y responsabilidad más solemnes que el poder de elegir a sus representantes. Recuerde salir a votar en sus elecciones locales, estatales y federales.

En solidaridad,

Ernest Danjuma Enebi

Ejecutar Amina, Ejecutar Organizador de campañas

Publicado originalmente en guardian.ng.