Ejercicio y dolor por artritis de rodilla: la ciencia dice que funciona.

La osteoartritis no suele ser un proceso de desgaste mecánico. Si tiene osteoartritis, el ejercicio no desgastará las articulaciones de la rodilla más rápido, sino todo lo contrario. Se ha demostrado que el ejercicio terapéutico alivia el dolor de la artritis leve de rodilla y no daña el cartílago. Esta publicación profundizará en la ciencia para respaldar por qué debemos comenzar a hacer ejercicio para mejorar el dolor de rodilla asociado con la osteoartritis.

¿A cuántos de ustedes les han dicho t que deben descansar y dejar de correr o hacer ejercicio porque tienen artritis de rodilla? Demasiadas personas creen que la artritis es causada por el desgaste mecánico. Es natural que pueda suponer que su dolor de rodilla artrítico empeorará con el ejercicio. Demasiados profesionales de la salud aconsejan a sus pacientes que dejen de correr, caminar rápido, elíptica, cinta de correr, etc. para “salvar” sus articulaciones. La mayoría de las veces, debe hacer todo lo contrario. La investigación a lo largo de los años ha sido inequívoca.

Correr puede mejorar la nutrición del cartílago

Se ha demostrado que el ejercicio es el tratamiento más eficaz para la osteoartritis temprana y moderada de nuestras articulaciones. El ejercicio mejora la mortalidad por todas las causas y reduce los riesgos asociados con la pérdida de masa muscular, la fragilidad, la sarcopenia, etc. Vamos a repasar la investigación actual y las recomendaciones basadas en evidencia para el manejo del dolor de rodilla artrítico.

¿Cuáles son las causas de la osteoartritis de rodilla?

Existen muchas causas potenciales de osteoartritis de rodilla. En personas sin lesiones previas, la osteoartritis suele ser un proceso inflamatorio mediado biológicamente…. ¿¡¿Qué significa eso?!?
En nuestras articulaciones, tenemos cientos de proteínas, citocinas, productos químicos y otros compuestos que son producidos por la membrana sinovial o el revestimiento de la articulación de la rodilla. Cuando nuestras articulaciones están saludables, los químicos en nuestras articulaciones apoyan la salud y nutrición del cartílago.

Ya sea por una lesión o por nuestro metabolismo, peso y dieta, se activa un interruptor. Se producen cambios en la articulación de la rodilla que son similares a los cambios asociados con otras enfermedades crónicas. Ese interruptor activa genes en nuestro ADN que aumentan la producción de químicos que son hostiles a la salud de nuestro cartílago. Entonces, con el tiempo, un aumento en esos químicos nocivos eventualmente causa daño a las células del cartílago. Eso debilita el cartílago y su capacidad para resistir el estrés.

Si el cartílago no funciona bien o si se adelgaza, puede provocar dolor, inflamación, calor e hinchazón. La osteoartritis parece estar causada por una inflamación crónica de bajo grado. Esta es la misma inflamación crónica que se considera una causa de otras enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2, las enfermedades cardíacas y el hígado graso. Gran parte de la carga de enfermedad crónica que nos afecta parece tener una etiología o causa metabólica. Hace unos meses, discutimos el tema de la salud metabólica y su impacto en nuestra salud en este post. También discutimos cómo la inflamación crónica podría conducir a enfermedades, incluidas la demencia y las enfermedades cardíacas.

Los investigadores están determinando cómo todas estas proteínas y sustancias en la articulación de la rodilla afectan la salud del cartílago y la incidencia de la osteoartritis. Se ha demostrado que el ejercicio disminuye la concentración de proteínas y compuestos en nuestras rodillas que son hostiles a la salud del cartílago. En este estudio, se produjo IL-10, un químico protector del cartílago en la rodilla, en respuesta al ejercicio. Además, la concentración de un compuesto llamado COMP disminuyó dentro de la rodilla con el ejercicio. COMP es una proteína que se considera un biomarcador de la degeneración del cartílago. Este estudio muestra que los niveles de COMP en sangre aumentan durante el ejercicio, pero vuelven rápidamente a los valores iniciales. El aumento de COMP en la sangre no parece reflejar un efecto negativo en una rodilla artrítica.

Otros estudios de investigación muestran que la concentración de COMP dentro de la rodilla disminuye con el ejercicio. Por lo tanto, el ejercicio puede hacer que el COMP dentro de la rodilla sea empujado al torrente sanguíneo o al sistema linfático con actividad. La disminución de COMP dentro de la rodilla, combinada con un aumento en la concentración de interleucina-10, parece mostrar que el ejercicio no es dañino para el cartílago y puede ser beneficioso. Esta investigación muestra que correr se asoció con una disminución de las citocinas o los químicos en la rodilla relacionados con el desgaste y la degradación del cartílago.

Sí, existen causas mecánicas de la osteoartritis. Las personas con rodillas muy arqueadas o con rodillas torcidas son más propensas a desarrollar artritis. Eso se debe a que está sobrecargando un lado de la articulación de la rodilla si su rodilla está mal alineada. Si le extirparon un menisco debido a un desgarro, también tiene un mayor riesgo de desarrollar osteoartritis. Ciertas fracturas o huesos rotos que afectan la articulación de la rodilla pueden provocar osteoartritis postraumática. Esa forma de artritis es más rara y se debe a la mala alineación posterior de la lesión después de que la fractura se cura.

¿Cuáles son los síntomas de la artritis de rodilla?

Los síntomas de la artritis de rodilla pueden variar significativamente. Con artritis leve, muchas personas tendrán un dolor asociado con caminar, subir escaleras o correr. La ubicación del dolor o dolor puede estar en el lado interno de la rodilla, el lado externo o incluso en la parte posterior de la rodilla. La osteoartritis en algunas personas producirá hinchazón, o lo que comúnmente se conoce como “agua en la rodilla”. Por lo tanto, algunos de ustedes pueden tener hinchazón de la rodilla, mientras que otros no. Dependiendo de la ubicación de la artritis dentro de su rodilla, puede sentir que quiere ceder. Una sensación de rechinar o “crepitación” es una queja común. Cuando aumenta la inflamación debido a la artritis, es posible que tenga dolor en la rodilla por la noche. Es por eso que puede alcanzar una almohada para poner entre las rodillas cuando duerme. La rigidez matutina de la rodilla o la rigidez si ha estado sentado durante un tiempo es una queja común si tiene inflamación asociada con la degeneración del cartílago de la articulación de la rodilla.

Radiografías y artritis de rodilla

La causa de la osteoartritis de rodilla no está del todo clara. Surgen cuadros clínicos muy diferentes cuando vemos personas en nuestras oficinas y clínicas. Algunos de ustedes tienen artritis leve que no les molesta mucho. La artritis puede progresar o empeorar lentamente durante décadas, o puede progresar más rápidamente. En algunos, el dolor que tiene puede ser mínimo, y en otros, el dolor puede ser intenso, independientemente de cómo se vean sus radiografías. Eso significa que tenemos algunos pacientes con artritis leve en una radiografía, pero tienen dolor e hinchazón intensos. Otros pueden tener solo un poco de dolor a pesar de las radiografías que muestran cambios artríticos graves.

Salud metabólica y artritis de rodilla

La carga de la osteoartritis ha aumentado en todo el mundo. Esto es similar al aumento de enfermedades crónicas como la demencia, la presión arterial alta, la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas. Todos los tejidos de nuestro cuerpo, incluido nuestro cartílago, son sensibles a nuestra ingesta dietética. Se cree que los problemas metabólicos tienen un papel causal en el desarrollo de la osteoartritis y otras enfermedades crónicas. Cuanto antes en nuestra vida nos demos cuenta de esto, mejor estaremos.

Esta publicación ofrece más detalles sobre el efecto de nuestra dieta en la salud de nuestras articulaciones y la salud en general. ¿Qué podría hacer que esos genes en nuestro ADN se activen? Buena pregunta … Puede que esté codificada en su ADN. Entonces, si sus padres tienen osteoartritis, su riesgo de desarrollarla es mayor. Al igual que otras enfermedades crónicas de las que me ha escuchado hablar, la OA es similar en que puede ser causada por una mala salud metabólica. También puede haber sido causado por una lesión que ocurrió hace 20 años. Un episodio de sangrado en la rodilla puede iniciar el proceso. La cirugía también puede iniciar un proceso artrítico. Tener un desgarro de menisco y, sin duda, que le quiten ese desgarro agrava el problema. Eso agrega un problema mecánico a los problemas biológicos inflamatorios: la tormenta perfecta para la OA y una buena razón para evitar la cirugía de menisco si puede.

Los experimentos individuales han demostrado que la concentración de esos químicos desagradables en nuestra rodilla disminuirá después de correr o hacer ejercicio de resistencia. Los estudios también han demostrado que la salud de nuestro cartílago se ve afectada positivamente por correr. A nuestro cartílago parece gustarle la carga cíclica asociada con ciertas actividades. La mayoría de los estudios han demostrado que la composición química del cartílago no se ve afectada negativamente por el ejercicio, mientras que muchos estudios muestran que el dolor de rodilla causado por la artritis mejora con el ejercicio, la razón exacta aún no está clara.

“No existe asociación o causalidad entre correr distancias bajas y moderadas y OA de rodilla. No hay causalidad entre correr y una lesión meniscal “.

¿Puedo hacer ejercicio con artritis de rodilla?

Durante más de dos décadas, la investigación ha demostrado claramente que el ejercicio es beneficioso en personas con osteoartritis de rodilla. El ejercicio mejora el dolor, la fuerza y ​​disminuye la atrofia muscular. El ejercicio puede mejorar su calidad de vida y ayudar a retrasar la necesidad de una cirugía. Entonces … si alguien le dice que descanse porque tiene osteoartritis … tenga la amabilidad de decir que no.

La osteoartritis no es causada por caminar demasiado o por actividades de bajo impacto. Si el dolor de la artritis se debe a una osteoartritis grave, es posible que deba considerar otros tratamientos además del ejercicio. El ejercicio tiene importantes efectos antiinflamatorios. Esto es algo contrario a la intuición y, a menudo, tengo dificultades para convencer a la gente de esto. Eso se debe a que demasiadas personas todavía piensan que la artritis de rodilla tiene una etiología de desgaste. Los beneficios del ejercicio son enormes. Hay más de una docena de enfermedades crónicas que mejorarán si hace ejercicio. La mayoría de ustedes se sentirá mejor si hace ejercicio. Las razones de esto son complejas, pero los resultados son sencillos. Estará más saludable, más ligero, se sentirá mejor y, a menudo, tendrá menos dolor si hace ejercicio con regularidad, incluso con osteoartritis de rodilla leve a moderada.

Un programa de ejercicios adecuado para combatir los cambios relacionados con la edad que todos experimentamos incluirá ejercicio aeróbico (caminar, correr, andar en bicicleta, nadar, etc.), ejercicios de resistencia y ejercicios de equilibrio. Estas diferentes formas de ejercicio ayudan a minimizar el riesgo de desarrollar pérdida muscular relacionada con la edad (sarcopenia), enfermedades cardíacas, demencia, diabetes tipo 2, hipertensión, etc. Esta publicación en nuestro sitio ofrece más detalles sobre los programas de ejercicio específicos en los que deberíamos estar interesados ​​para optimizar nuestras vidas y tener una vida útil más prolongada.

¿Cómo mejora el ejercicio el dolor de rodilla debido a la artritis?

La respuesta a esto es mucho más complicada de lo que cree. Sentimos dolor en las articulaciones por muchas razones. La osteoartritis de rodilla es un proceso inflamatorio. Tenemos proteínas y sustancias químicas en la articulación de la rodilla que produce nuestro cuerpo. Hay muchos de estos productos químicos. En las personas sedentarias que tienen el líquido en la rodilla analizado y en comparación con aquellos de nosotros que somos activos, comenzamos a ver diferencias significativas en la composición del medio químico que se encuentra en la articulación de la rodilla. Por ejemplo… IL-10 es un antiinflamatorio que nuestro propio cuerpo fabrica dentro de la articulación de la rodilla. Después del ejercicio, ya sea ejercicio de resistencia o ejercicio aeróbico, la concentración de IL-10 aumenta.

La concentración de IL-6, un mediador proinflamatorio, aumenta con el comportamiento sedentario. Para aquellos de ustedes que tienen artritis, ya lo sabían. Sabes que los primeros pasos que das por las mañanas son duros, estás rígido y te duele la articulación de la rodilla. Bueno, has sido sedentario, por lo que se han acumulado mediadores proinflamatorios. Ahora comienza a caminar y sus articulaciones comienzan a aflojarse y a sentirse mejor. Eso es porque sus mediadores antiinflamatorios están comenzando a fabricarse.

Correr y artritis de rodilla

Demasiadas personas todavía creen que correr causa artritis y deterioro de la articulación de la rodilla. La carrera recreativa, incluso aquellos de nosotros que hemos estado corriendo 20 millas por semana durante 40 años, no se ha asociado con un mayor riesgo de desarrollar osteoartritis. Estudio tras estudio revela que no hay evidencia concluyente de que correr cause osteoartritis de rodilla; de hecho, correr puede retardar los aspectos funcionales del envejecimiento musculoesquelético. Varias iniciativas han evaluado el riesgo de desarrollar artritis o el riesgo de agravar la artrosis de rodilla en corredores. No hay evidencia concluyente que sugiera que correr hará que la artritis empeore. Publicamos algunas publicaciones en este sitio web sobre el tema de correr con osteoartritis y desgarros de menisco. Siéntase libre de profundizar más leyendo esas publicaciones.

Por qué debería hacer ejercicio con artritis de rodilla

Para la mayoría de las personas, la actividad aeróbica se asocia con una mejoría de los síntomas artríticos. menos dolor y menos discapacidad. Más importante aún, no se ha demostrado que correr provoque una osteoartritis más avanzada. Incluso ya en 1986, los primeros estudios en corredores mostraron que su densidad ósea aumentaba (eso es bueno) y no había signos de aumento de la osteoartritis en corredores masculinos o femeninos. Como otras formas de ejercicio aeróbico. Correr tiene numerosas ventajas para la salud. Por ahora, parece muy claro que el riesgo de no realizar ejercicio aeróbico es mucho mayor que el riesgo de agravar el dolor artrítico.

La osteoartritis de rodilla se asocia con un mayor riesgo de mortalidad por todas las causas. Eso significa que el ejercicio y el mantenimiento de la actividad física son de vital importancia para su salud y bienestar. Están comenzando a surgir programas formales en todo el mundo para ayudar a las personas a mejorar su calidad de vida con artritis que aún no es lo suficientemente grave como para requerir una cirugía de reemplazo articular. GLA (D) es un programa desarrollado en Dinamarca que ha demostrado un éxito significativo en la mitigación de muchos de los aspectos discapacitantes de vivir con osteoartritis de rodilla. El ejercicio y la caminata son esenciales para disminuir el riesgo de demencia, para disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas, para mantener o disminuir nuestro peso, para despejarnos las telarañas de la cabeza, para reducir la presión arterial y mejorar su salud en general. El ejercicio es la mejor medicina para una articulación que ha comenzado a degenerarse o volverse artrítica. NO está desgastando su cartílago al caminar o correr.
Sigue adelante

Descargo de responsabilidad: esta información es para su educación y no debe considerarse un consejo médico con respecto a recomendaciones de diagnóstico o tratamiento. Algunos enlaces de esta página pueden ser enlaces de afiliados. Lea el descargo de responsabilidad completo.

Publicado originalmente en https://www.howardluksmd.com el 15 de julio de 2019.