EER-IH-DOH-CIH-CLY-TISSSS

door Helen Holmes

Zoals verschillende geweldige memes ervoor, begon deze bij de Scripps National Spelling Bee, die sinds de oprichting rijp is voor hondsdolle online inname via thema’s als vernedering, angst en triomf van de adolescente geest. Het is een live televisie-evenement vergelijkbaar met de grammaticale Hunger Games, waarin kleine spruiten die nog klein genoeg zijn om in de versnellingen van een enorm stuk industriële hardware te kruipen om het van binnenuit te repareren, de taak krijgen om steeds uitdagender woorden correct te spellen. Je weet hoe het gaat. We stemmen ons af op de vreugde en het verdriet en op de kans getuige te zijn van af en toe een vernederende culturele kloof.

Ik denk aan een virale video uit de meer gematigde seizoenen van YouTube (2008): een schattige blonde cherubijn van een jongen uit North Carolina moet ‘negus’ puzzelen. Duidelijk onbekend met het woord, dat de soeverein van Ethiopië aanduidt, en onmiddellijk gekastijd door wat het rijmt, zien we hoe hij worstelt om een ​​backbend te maken over een eeuw plus van geïnternaliseerde raciale epitheta voordat hij het uiteindelijk correct spelt. Het is natuurlijk buitengewoon onhandig, wat zorgt voor een eersteklas internet-chow.

Scripps heeft zijn recente terugkeer in de plastic ballenbak met virale inhoud te danken aan een Vine wiens onderwerp de 5e plaats is finalist Dev Jaiswal uit Louisville (de eerste winnaar van de Bee, een patentadvocaat geboren in 1913, kwam ook uit Louisville). Dev is 13 jaar oud, bebrild, en de eigenaar van een echt tragisch kapsel. Als hij met een perfecte score de finale binnenkomt, wint hij onmiddellijk het publiek met zijn gemakkelijke, gekke glimlach en ongebreideld enthousiasme voor het spel. Toen hem werd gevraagd welk woord hem het beste beschrijft in een zijlijninterview met USA Today, antwoordde Dev: joviaal. “Ik hou ervan om plezier te hebben en gewoon mezelf te zijn en te genieten van elk moment dat ik kan.”

Wat deed Dev precies? Met een kans op eeuwige Bee-glorie op het spel, werd Dev beschuldigd van het spellen van het woord “iridocyclitis”. Op dit ene cruciale moment verdwijnt al zijn kenmerkende duizeligheid. Hij houdt zijn te grote naamkaartje in zijn linkerhand, staart de juryleden aan en spreekt elke lettergreep uit met de zorg van een apotheker die zijn bittere kruiden betovert: “EER-IH-DOH-CIH-CLY-TISSSS.” Ik geloof dat Dev’s interpretatie binnen de parameters van Engelse coupletten en metrum zou gelden als Dactylisch, maar wat de perfectie van het moment verzegelt is niet zijn ritme, maar het lichte gesis dat hij aan het einde van het woord uitspreekt, alsof hij een bijzonder hardnekkige tube tandpasta. In langere video’s op YouTube ontdekken we dat Dev het woord verkeerd spelt en de ‘y’ vervangt door een ‘i’. Bij het horen van de bel die duidt op zijn fout, lacht hij grimmig – iemand in het publiek is te horen die het uittrekt van werkelijke pijn.

Dev zou zijn kalmte nooit zo verliezen. “Heel erg bedankt allemaal,” zegt hij oprecht, grijnzend terwijl het publiek collectief opstaat om hem een ​​staande ovatie te geven. Ontwikkelaar voor president.

Op Vine gaat Dev’s totale en doordringende gevoel van kilte grotendeels verloren ten gunste van zijn legendarische, praktisch letter-voor-letter articulatie van iridocyclitis . In de clip die oorspronkelijk in mei ontplofte, is iemand verstikt van het lachen te horen tijdens het filmen van hun televisie, waarop de lieve Dev te vinden is. Dat is naar mijn mening nogal zwak, maar begrijpelijk. Dev’s perfecte focus en concentratie op dat moment is vergelijkbaar met die van hartchirurgen die aan het schrobben, of 17-jarige tienerjongens die op het punt staan ​​pizza te vragen terwijl ze uit hun hoofd stoned zijn. Zoals de gewoonte is op Vine, werd de clip snel en luidruchtig nagesynchroniseerd in populaire popsongs van het moment, scènes uit Spongebob en andere virale Vines. Als je eenmaal genoeg tijd hebt doorgebracht met zwemmen in eeuwige kringlopen, worden de patronen vaak redelijk bekend.

Het is een klassieke virale meme, maar een die ik vooral opmerkelijk vind vanwege de bijna universele onwil om af te dalen naar het racistische, seksistische niveau van humor dat in elke app staat die is ontworpen om digitale mediacreaties van tieners vast te houden. Devs hoofd gefotoshopt op de hoofden van dinosaurussen terwijl het eeuwige thema van John Williams op de achtergrond speelt; Dev’s stem gelaagd in de slijpstaven van een Skrillex-nummer; Dev’s perfecte uitspraak veranderde in Hermione’s beroemde “het is Lev-i-OH-sa, niet Lev-i-oh-SAH”, scène uit Harry Potter en de Steen der Wijzen – het is allemaal heerlijk tam, en, voor het grootste deel niet kleingeestig.

Voor mij is de onberispelijkheid van deze Vine-meme in het bijzonder te danken aan de brede verspreiding van ‘iridocyclitis’ zelf, een woord dat zo obscuur en leuk is om te zeggen dat het in minder dan een paar maanden een popcultuurcanon is geworden. Tieners herhalen en internaliseren nieuw hyperspecifiek medisch jargon! We leren hier allemaal nieuwe dingen, dankzij een heldhaftige tiener uit Louisville die weigert zich over te geven aan de haters (als hij die al heeft).

“Iridocyclitis” verwijst naar de ontsteking van de iris en het corpus ciliare in het oog; het wordt vaak geassocieerd met gezwollen gewrichten in de wervelkolom.

I Heard It Through The Great Vine is af en toe een column over Great Vines.