După cum ne văd alții – câteva surprize

Eu sunt conducător al facultății la Școala Harvard Kennedy pentru un program în cooperare cu Școala Lee Kuan Yew de politici publice de la Universitatea Națională din Singapore, care trimite un grup de aproximativ 15 începători asiatici la mijlocul carierei, aproape toți funcționarii publici din propriile țări, la Centrul nostru Ash pentru guvernare democratică și inovare la un semestru de cursuri ca parte a unui program de masterat de un an din Singapore.

De când am preluat programul t acum doi ani, am invitat studenții din grupuri de cinci persoane la mese informale „să te cunoască” la scurt timp după sosirea lor în mijlocul lunii ianuarie. Cea mai recentă cină cu un astfel de grup a prezentat trei indieni și câte unul din Malaezia, din Filipine și din Singapore.

Prima întrebare pe care o adresez întotdeauna studenților este cine vizitează SUA pentru prima dată (de obicei aproximativ jumătate dintre ei) și atunci ce se întâmplă dacă ceva i-a surprins de când au sosit. De această dată, această întrebare a determinat o discuție fascinantă pe care am găsit-o foarte iluminantă și am vrut să o împărtășesc cu cititorii de bloguri. A fost o fereastră extraordinară asupra modului în care alții gândesc despre noi în SUA

Conversația a început cu doi dintre studenți care comentează contrastul dintre transportul public din Boston și Singapore. O studentă a spus că a fost „surprinsă” de starea murdară și sfâșiată a sistemului de metrou din Boston, comparativ cu infrastructura modernă și nepătată din Singapore. America era atât de bogată, a spus un alt student, încât nu-i venea să creadă că fața publică a orașului era atât de sărăcită. În Singapore, trenurile circulă conform unui program și se mențin în mod constant; Sosirea din Boston părea foarte întâmplătoare în comparație.

Am fost surprins de aceste observații. Americanii – inclusiv președintele Donald Trump – critică adesea starea infrastructurii noastre. Că străinii care sunt, dacă sunt înclinați să presupună contrariul, au o reacție atât de negativă ei înșiși este un lucru care deschide ochii.

„Că străinii care sunt, dacă sunt înclinați să presupună contrariul, au o reacție atât de negativă ei înșiși este o deschidere a ochilor.”

Studenții au fost mai pozitivi în a discuta cursurile lor la Harvard. Profesorii lor de acasă (cel puțin în toate țările, în afară de Singapore) țineau conferințe foarte abstracte și teoretice, în timp ce profesorii lor de la Școala Kennedy au raportat ceea ce au discutat cu probleme reale, practice. Profesorii noștri i-au încurajat pe studenți să gândească critic și să vorbească cu opiniile lor în clasă. În general, s-au simțit mult mai implicați și implicați în educația lor.

Acest lucru nu a fost o surpriză pentru mine, dar este posibil ca mulți americani să nu fie conștienți de aceste diferențe, care sunt în favoarea noastră. Când am vorbit mai târziu în conversația despre imigrație, ei erau îngrijorați de faptul că SUA devin mai puțin deschise studenților din străinătate (să studieze și apoi să lucreze după aceea), ceea ce credeau că este un lucru rău. Toți au auzit povești de la studenții din țările lor care merg să studieze în Canada, care rămânea mai deschisă, în loc de SUA

Am întrebat ce părere au despre președintele Trump și răspunsurile nu au fost ceea ce mă așteptam. Deși unii dintre ei au criticat președintele („Nu-mi place că vorbește întotdeauna despre el însuși”), îi erau mai puțin ostili decât majoritatea studenților și facultăților americane de la școala Kennedy. De fapt, am fost surprins de cât de multă simpatie au exprimat pentru unele dintre opiniile sale cu privire la imigrație și ajutorul extern. Unui student i-a plăcut că Trump era dispus să facă declarații îndrăznețe: „Majoritatea politicienilor nu ar face asta, le-ar fi prea teamă că le-ar putea afecta popularitatea. Dar nu-i pasă. ”

„Am întrebat ce părere au despre președintele Trump, iar răspunsurile nu au fost ceea ce mă așteptam.”

Am vorbit puțin despre imigrație. Cu siguranță, studenții nu au folosit niciun limbaj mai brut al lui Trump, dar au susținut într-o oarecare măsură viziunea sa mai prudentă asupra imigrației, comparativ cu mulți democrați de acasă.

Un student a spus: „Nu este greșit să vrei să aduci oameni calificați ca imigranți”. Un altul a adăugat: „Nu-mi place ca imigranților să li se permită doar să aducă rudele lor. Nu am permite acest lucru în țara noastră “. Un al treilea a considerat că este prea slab pentru a permite oamenilor să intre în SUA cu vize temporare după un uragan și apoi pur și simplu să le permită să rămână pe termen nelimitat.

„În Singapore” – o țară cu multă populație imigrantă de mult timp, a spus studentul din Singapore – „avem consensul că frontierele noastre ar trebui menținute. Ne asigurăm că imigranții intră într-un mod adecvat, cu vize. ”

Studenții au considerat, de asemenea, că SUA „au irosit mulți bani” în străinătate, care au fost trimiși în țări care nu-i foloseau bine.

A existat un subiect în care observațiile elevilor s-au format cu adevărat. În ciuda propriilor noastre îndoieli de sine și a creșterii tamburului din China, în sensul că sistemul lor ordonat și controlat este superior cacofoniei și confuziei occidentale, studenților le place în general democrația noastră. (Un student a fost îngrijorat, totuși, de faptul că democrația noastră face prea dificilă luarea deciziilor și simțul orientării.)

Referindu-se la cartea lui Michael Wolff Foc și furie, un student a spus, spre aprobare generală, că „SUA este singura țară din lume în care se poate scrie o carte criticând un președinte în funcție”. Acest lucru nu este complet adevărat pentru întreaga lume, dar este valabil și pentru țările asiatice din care provin acești studenți.

Ceea ce spun alții despre noi ne luminează despre noi înșine.

Acest lucru a apărut inițial în fcw.com : https://fcw.com/Blogs/Lectern/List/Blog-List.aspx