Don Giovanni van Mozart als graaf Dracula in het Normansfield Theatre, Teddington.

I nstant Opera ‘ s productie van Mozart’ s grote opera, Don Giovanni (ook mijn favoriete opera) is ‘super slecht’. Waarom? Omdat het vampiers betreft. Wat als ik je zou vertellen dat de Don in deze productie niet alleen een koelhartige moordenaar en polygame minnaar is, met een lange lijst van internationale veroveringen, maar de Britse eigen versie van graaf Dracula … Denk er eens over na. Het klinkt interessant, nietwaar? Maar werkt het?

Opgevoerd in Normansfield Theat r e in Teddington, kreeg ik een fantastische show te zien van klassieke zangers die vielen voor en achterna zaten, de ongrijpbare graaf Dracula. In een vorig leven was hij ontdekkingsreiziger en walvisvaarder uit de 17e eeuw. Tweehonderd jaar later is de Don teruggekeerd om een ​​kus des doods te geven, letterlijk een beet in de nek aan wie hij maar wilde, en ook zij zouden veranderen in hongerige zombie-achtige vampiers. En het is geen verrassing dat zijn grappige, maar bange knecht, Leporello, de enige overlevende is.

Met het originele concept van Nicolas George , regisseur João Aboim en het indrukwekkende podium van Normansfield Theatre, verwijst de productie naar een mythisch verleden dat, voor zover ik weet , is niet eerder opgevoerd. Voor degenen die nieuw zijn bij Don Giovanni , heeft deze productie de lat hoog gelegd voor de volgende productie van deze fenomenale opera die ze zien. De muziek, partituur en ongeëvenaarde aria’s worden met veel vaart en gracieus gevoel uitgevoerd door het orkest van Instant Opera, met gedetailleerde dirigatie door zijn maestro Oliver Till . Gezien de intieme enscenering voelde de muziek fris en nieuw aan, ook al componeerde Mozart de opera aan het einde van de 18e eeuw. De enscenering is een eenvoudige mix van verschillende achtergrondveranderingen voor verschillende scènes, maar ze voegen een geweldig effect toe. We waren in veilige handen bij de creatieve groep artiesten op hoog niveau.

George’s Don Giovanni is een overtuigende Casanova die een zonnebril draagt ​​om het natuurlijke licht van de zon te vermijden. Hij wint de harten van iedereen, inclusief de mannen, behalve Masetto van David Danson – hij hield echt niet van de Don. George’s meesterscène wordt aan het einde van de opera geportretteerd als zijn eigen versie van Gary Oldman’s graaf Dracula zoals de film uit 1993 – hij is wulps en monsterlijk. Als Leporello is de zang van Crispin Lewis geweldig, vooral wanneer hij ‘ Madamina, il catalogo è questo’ uitvoerde. Het is het soort zang dat in een groot operahuis hoort, maar ik ben blij dat we hem hier hebben gezien. Hij fungeert als de folie van de Don die Mozart toevoegde voor komische ijver.

Vocaal sterke sopranen zijn Emma Dogliani en Tamara Ravenhill als Donna Anna en Donna Elvira: de eerdere veroveringen van de Don had hij verraden, gebeten en achtergelaten. Ze maken geweldige diva’s op het podium, in een poging de Don te vangen en zijn bovennatuurlijke geheimen aan de wereld te onthullen. Camilla Jeppeson heeft zoet klinkende zang. Haar Zerlina is onschuldig en nieuwsgierig naar de Don, maar haar naïviteit brengt haar in de problemen. Haar vertolking van ‘batti batti o bel masetto’ was muzikaal aantrekkelijk en overtuigend.

Andere opmerkelijke uitvoeringen zijn onder meer Andrew Evans als de loyale partner van Donna Anna, Don Ottavio, en Stephen Holloway als de Commendatore die de Don in het hart steekt met een houten inzet bij de eindscène, om ervoor te zorgen dat onze graaf Dracula wordt teruggestuurd naar de putten van de hel. Een ander effectief apparaat waren de mannen in mantels die de Commendatore vergezelden; het bleken toegewijde vampierjagers te zijn. De productie heeft een nieuwe voorstelling van Don Giovanni gewekt die toegankelijk en leuk is. Met dit soort unieke productie kijk ik uit naar nog een productie van Instant Opera.

Instant Opera’s volgende productie is Cosi fan tutte die te zien is op 12, 13 en 14 oktober 2018. Ze hebben ook een Operagala op 1 juli in het Normansfield Theatre, Teddington.