Diversidade não é uma caixa de seleção

Tento muito não falar sobre diversidade em tecnologia e, em vez disso, me concentro em ser diversidade em tecnologia. Eu acredito que faço mais bem pela causa subindo no palco e sendo muito nerd do que falando publicamente sobre o comportamento sexista com o qual tenho lidado ou me envolvendo com as pessoas nas redes sociais. Além disso, palestras técnicas são muito mais fáceis de escrever do que palestras culturais. Esta postagem será diferente.

Tenho notado uma tendência durante dos últimos anos de eventos e organizações que se esforçam para parecer diversos, mas Justos. Não. Obtendo. Isso. Parece que eles estão tratando a diversidade como uma série de caixas de seleção. “Temos uma mulher falando? Temos uma minoria étnica ou racial falando? Que tal alguém da comunidade LGBT? Como é o nosso perfil médio de participantes? ”. Parece que ninguém pensa sobre por que ter perspectivas diferentes é importante. Como alguém que marca duas dessas caixas, isso não me agrada.

Quando sou convidado para falar em um evento, fico super animado. Quando percebo que não sou qualificada para falar e a lista de palestrantes é composta principalmente por mulheres, fico triste. Presumo, e isso foi verificado, que fui convidado por causa do meu gênero, não por causa das minhas habilidades. Isso já aconteceu algumas vezes e realmente me irrita. Quando eu subir no palco, quero ser vista como uma desenvolvedora / testadora / testadora / o que quer que seja interessante, inteligente e habilidosa, que por acaso também é uma mulher. Quando os eventos me colocam no palco porque eu sou uma mulher primeiro e só então me preocupo se sou vagamente qualificada, isso abala minha confiança. Também me preocupa que, se eu atrapalhar algum idiota do público, suas crenças de “garotas não sabem fazer tecnologia” serão reforçadas em vez de desafiadas.

Não gosto, mas a realidade é que muitas vezes sou visto como um representante de todas as mulheres.

Outra tendência que percebi são os eventos que querem aumentar a diversidade de seus participantes. Isso na superfície é ótimo. E existem muitas maneiras fantásticas de fazer isso. Mas eu vi uma série de eventos fazer isso estendendo a admissão gratuita ou a custo reduzido para jovens que marcam uma caixa de seleção de diversidade. Um efeito colateral não intencional disso é que pode criar um evento em que a maioria das mulheres é júnior e a maioria dos homens é sênior ou bastante experiente. Essa composição de participantes pode realmente reforçar o preconceito inconsciente em vez de ajudar a apagá-lo.

Então, como seria a promoção da diversidade se a diversidade não fosse uma caixa de seleção?

Não tenho todas as respostas, mas tenho algumas sugestões. Primeiro, pare de se concentrar na aparência de seus participantes e, em vez disso, concentre-se em combater seu próprio preconceito inconsciente. Você acha que as mulheres técnicas precisam de um tipo diferente de evento do que os homens técnicos? Em caso afirmativo, pense sobre o porquê. Coisas como creches e uma variedade de tamanhos de camisetas e cortes não são problemas apenas das mulheres. O foco em questões culturais e networking em vez de conteúdo técnico não deve ser a forma de tornar seu evento mais atraente para as mulheres. Talvez a leitura disso pareça óbvio, mas isso é algo que tenho visto acontecer repetidamente por pessoas bem-intencionadas.

Em segundo lugar, deixe claro que seu evento é acolhedor. Você não precisa fazer isso montando um programa de uma forma específica. Ser acolhedor pode ser simples. Afirme claramente que as propostas serão avaliadas às cegas (e avalie-as às cegas pelo menos na primeira rodada). Mencione que haverá creche disponível. Torne visíveis quaisquer eventos especiais como almoços ou sessões BOF que podem atrair um público mais amplo do que o que você normalmente vê. E também alcance as comunidades que você deseja envolver. Existem membros qualificados de grupos minoritários, então certifique-se de alcançá-los. Isso provavelmente significa usar vários canais para anunciar seu evento (mídia social e e-mail) ou ter alguém conectado a essa comunidade para amplificar seu anúncio.

Terceiro, não faça as pessoas falharem. Estou vendo mais e mais eventos acertarem as duas primeiras coisas. Mas também estou vendo mais e mais incidentes em que alguém foi colocado em um ambiente que está sobrecarregado. Eu vi um grupo de pessoas convidadas para um evento que não era realmente relevante para suas habilidades ou interesses profissionais apenas porque se encaixava em uma caixa de diversidade. Eu vi pessoas se esforçando para entender o conteúdo que estava muito além de seu nível de habilidade. Descobrimos que eles foram incentivados a participar do evento por causa de seu gênero.

O pior é quando vejo alguém que marca uma caixa de seleção de diversidade subir no palco e dar uma palestra que mostra sua falta de habilidade técnica ou é irrelevante para o público em questão. Tudo o que posso pensar naquele momento é que a pessoa foi empurrada além de seu nível de habilidade porque satisfez uma caixa de seleção de diversidade para sua empresa ou organizador do evento.

Esse tipo de situação não é do interesse de ninguém. É bom para todos nós sermos os piores da banda às vezes. Mas há mais sutileza nisso. Acho que esta citação de Maria Montessori resume bem:

Nunca deixe uma criança arriscar-se ao fracasso até que tenha uma chance razoável de sucesso.

Devemos encorajar as pessoas a se alongarem, mas não jogá-las se não souberem nadar. Isso é especialmente verdadeiro quando seus erros são apresentados a 300 pessoas e publicados no YouTube. A internet é para sempre.

Finalmente, quero enfatizar que existem muitos tipos de diversidade. Todos nós nos beneficiamos de um ambiente com experiências e perspectivas mistas. Objetivamente, não sou muito diversificado para a comunidade de tecnologia. Eu cresci relativamente bem nos subúrbios de Seattle durante os anos 80 e 90. Eu tinha um computador em casa em 1985. Comecei a programar na 2ª série. No ensino médio, trabalhei na rede de nossa escola, estudei em programação de computadores e administração de rede e fiz um estágio em uma empresa de tecnologia local. Por essas métricas, sou a maioria neste campo, não a minoria. Eu gostaria de ver-nos ampliar nossa definição de diversidade para incluir veteranos, pessoas com deficiência e pessoas que cresceram pobres ou sem acesso à tecnologia também. Também gostaria de ver mais inclusão de pessoas que mudaram de carreira ou cujo uso da tecnologia se concentra em ajudar as pessoas necessitadas.

Fazer isso não será fácil, mas não acredito que seja impossível.

Um agradecimento especial às pessoas que me ajudaram revisando os primeiros rascunhos desta postagem.