Dites bonjour à notre futur robot décevant

C’est pourquoi je n’aurai jamais mon propre C-3PO

Je magine Star Wars sans C-3PO. R2-D2 serait toujours là, mais, sans sa feuille hyper-verbale, R2 serait réduit à une jolie boîte à outils roulante, mais sans intérêt.

La franchise a besoin du droïde de protocole pour son arc narratif, mais aussi parce que nous ne pouvons pas imaginer des civilisations plus avancées sans leurs robots humanoïdes.

Il y a des années, Colin Angle, PDG d’iRobot, m’a dit que nous w ne verrions pas de robots de type C-3PO avant 2050. Compte tenu du rythme du microprocesseur, de l’actionneur et Développement de l’IA, cela a toujours semblé pessimiste. Maintenant, cependant, je pense qu’il était trop généreux. Pour être honnête, j’ai pratiquement perdu tout espoir sur les droïdes autonomes, semblables à des gens, surtout après que Honda a débranché ASIMO, l’un des robots de personnes les plus intéressants et les plus prometteurs de l’industrie.

Honda a passé près de 20 ans à développer ASIMO, qui signifie Advanced Step in Innovative Mobility, passant d’un androïde télécommandé qui échouait de manière embarrassante à monter les escaliers à un qui pouvait naviguer seul, prendre une bouteille et verser vous prenez un verre et entrez dans une course si organique que la plupart des spectateurs étaient convaincus qu’il y avait une personne de 4 pieds de haut à l’intérieur du corps du robot. En 2014, il avait également la capacité de s’engager directement avec les humains. À l’époque, je pensais que nous n’étions qu’à quelques pas de C-3PO.

En vérité, la robotique n’a jamais été qu’une activité secondaire pour Honda, conçue principalement pour réintroduire la technologie dans ses activités principales (voitures, motos, camions). Les représentants des entreprises me rappelaient souvent qu’il n’y avait pas de meilleur plan commercial pour ASIMO. Ils n’ont jamais proposé de prix et n’ont pas eu beaucoup de plan de développement. Les améliorations sont survenues par poussées, avec des intervalles de plusieurs années.

Le déclassement et le démantèlement de l’activité ASIMO pour intégrer ses technologies dans d’autres initiatives est consternant, mais pas surprenant. Pratiquement toutes les entreprises qui ont réussi à créer une robotique puissante, intelligente et réaliste ont finalement abandonné les appareils.

À peu près la première fois que j’ai vu ASIMO, Sony m’a présenté un suivi de son inspirant chien robot AIBO. Son SDR-4X, renommé plus tard QRIO, était considérablement plus petit que ASIMO, mais pas moins fonctionnel. Il pourrait répondre au toucher, bouger et danser aussi bien qu’un John Travolta numérique. Il avait même un prix: 78 000 $. Je suppose que le nombre représentait le coût de construction des quelques modèles QRIO fonctionnels que Sony avait en interne. Depuis que Sony vendait le chien AIBO à 2000 $ depuis quelques années, j’ai imaginé une époque où ils pourraient également vendre un robot humanoïde à 4000 $.

Sony a abandonné l’AIBO quelques années plus tard et n’a plus jamais parlé du QRIO. Récemment, Sony a réintroduit l’AIBO. Il est entièrement repensé, mais reste cher (probablement 2 000 $). Je n’ai pas non plus beaucoup d’espoir pour l’avenir de ce robot-chiot. Sony n’a pas encore commencé à les vendre aux États-Unis et ne semble pas avoir de calendrier pour le faire.

Le concurrent de Honda, Toyota, a également développé des robots humanoïdes, principalement dans le but d’aider la population vieillissante du Japon, et est probablement mieux connu dans le domaine de la robotique pour son robot partenaire Toyota qui marche et joue de la trompette. Sérieusement, ce robot joue de la même trompette depuis des années.

Il y a aussi le T-HR3 de Toyota, une œuvre époustouflante qui évolue avec la fluidité d’un maître du tai-chi. Malheureusement, le T-HR3 est entièrement télécommandé et conçu pour aider Toyota à développer de meilleurs servomoteurs pour d’autres produits.

De retour ici aux États-Unis, Boston Dynamics construit Atlas, sans doute le robot humanoïde le plus puissant qui existe. Ce qui lui manque d’élégance, il le compense largement en vitesse et en agilité. L’Atlas peut courir, sauter et revenir en arrière, mais il est peu probable qu’il apparaisse dans les foyers américains dans un avenir proche ou même lointain. Une grande partie du travail de l’entreprise hyper-secrète est consacrée à la construction de robots d’assistance militaire.

Le Pepper de Softbank est expressif, fluide et réactif, mais mis à part les mises à jour logicielles, il a peu changé depuis des années. De plus, la société se concentre sur la vente de Pepper aux entreprises en tant que nouveauté de conciergerie.

Enfin, il y a Sophia de Hansen Robotics, un robot humanoïde qui plonge dans les profondeurs de l’étrange vallée.

Pour être honnête, Sophia est, à mon avis, des animatroniques déguisés en robotique de nouvelle génération. Ses discours et ses réponses sont préenregistrés, préenregistrés ou livrés hors scène et elle est à peine mobile. La Silicon Valley de HBO a récemment proposé une version meilleure et plus amusante de Sophia (ils l’appelaient Fiona pour éviter d’être poursuivi en justice).

Essentiellement, le développement de robots humanoïdes grand public ne mène nulle part. Aucune entreprise ne souhaite investir de l’argent pour construire le C-3PO de demain et peut-être que les consommateurs ne sont pas non plus intéressés.

Ils ont peut-être raison. La robotique a toujours fonctionné le mieux dans d’autres technologies ou lorsqu’elle est conçue pour une tâche spécifique. L’iRobot Roomba est parfaitement conçu pour aspirer les tapis. Le module Dragon de SpaceX ressemble et fonctionne comme les autres modules spatiaux, mais avec la capacité supplémentaire d’auto-navigation et de contrôle. Les voitures autonomes ressemblent et fonctionnent encore pour la plupart comme des voitures ordinaires, mais avec l’avantage de la conscience des conditions de circulation. Un road trip en voiture autonome bénéficierait-il du C-3PO sur le siège passager? Probablement pas, même si j’aimerais toujours le voir.

La science-fiction mettra toujours en vedette des amis robots exaucés comme l’humanoïde dans Lost in Space. Dans le monde réel, le soulèvement des robots ne viendra jamais d’une armée de robots humanoïdes, et notre futur R2-D2 fonctionnera seul.