Die Rakete hat keinen moralischen Kompass

Wir alle kennen den Zuckerbergschen Mythos, das College hungrig und dumm abzubrechen, um Ruhm, Risiko und das Versprechen skalierbarer Wirkung und einer hohen Auszahlung zu versprechen. Die Landing Page für das 100.000-Dollar-Thiel-Stipendium spielt in dieser Erzählung eine Rolle: „Verfolgen Sie wichtige Ideen anstelle von obligatorischen Tests. Gehen Sie große Risiken ein, anstatt große Schulden zu machen. “

Sicherlich ist die Person, die diesen Weg einschlägt, und sehr erfolgreich, wenn sie von der Universitätsspur abspringt. Aber es gibt eine subtilere Wette: Die Wette, dass das Startup auf dem Weg ein besserer Lehrer sein wird als die Universitätserfahrung, auf die sie verzichten. Ich glaube, dies ist das größte Risiko für den Abbruch, weil unsere Zeit und Ausbildung so wertvoll sind.

Die meisten Startups sterben. Die Startsterblichkeitsrate liegt bei 90%, je nachdem, wie wir sie definieren. Und was ist das größte Ergebnis eines fehlgeschlagenen Starts? Wir hören es die ganze Zeit von Gründern in ihren Postmortems: „Wir haben eine Menge gelernt.“

Auf einer Startup-Reise lernen Gründer praktische Geschäftsfähigkeiten: wie man Geld sammelt, Menschen verwaltet und die Verbrennungsrate erhöht sowie ein Produkt auf den Markt bringt und erweitert. Sie lernen ihre eigenen Fähigkeiten, Taktiken für den Umgang mit ihrer Psychologie und wie sie über das hinausgehen können, was sie zu tun glaubten.

Aber was ist mit der Ausbildung im Bereich der freien Künste, auf die die Universitäten stolz sind? Die Fähigkeit zum kritischen Denken, die als Kennzeichen einer Universitätsausbildung gilt? Was ist mit Empathie, Moral, Geduld, Demut und Disziplin? Lehren Startups diese Dinge?

Startups sind nicht dazu gedacht, bestimmte Dinge zu lehren. Startups sind nur für eine hohe Rendite für Investoren verantwortlich. Persönliches Wachstum und Lernen ist ein Nebeneffekt, eine schöne Sache. Auch wenn „wir haben viel gelernt“ das beste Ergebnis für ein gescheitertes Unterfangen war.

Universitäten hingegen sind auf persönliches Wachstum und Lernen ausgerichtet. Sie vermitteln Empathie, Moral, Geduld, Demut und Disziplin. Sie öffnen die Tür zu einer umfassenden Erfahrung von Geschichte und Kultur, die unser Leben und unsere Arbeit bereichert.

Im Startup-Leben ist es ziemlich selten, dass ein Unternehmen uns herausfordert, die Geschichte der Philosophie oder des Osmanischen Reiches zu studieren. Und Startups haben viele Fallstricke, die Gründer durch die Ausbildung im Bereich der freien Künste vermeiden könnten.

Beispielsweise kann die Startumgebung das persönliche Wachstum behindern. Auf der sozialen Insel eines Startups bildet sich leicht eine giftige Lord of The Flies -Umgebung. Gründer können lernen, dass sie bekommen können, was sie wollen, indem sie einem der rücksichtslosen Tyrannen nacheifern, die wir gerne löwen – verhalten sich Menschen nicht so erfolgreich? Und während Gründer vielleicht großartige Mentoren und Teamkollegen haben, die sie als Arschlöcher bezeichnen, ist es auch wahrscheinlich, dass sie damit durchkommen.

Ein Startup kann ein Identitätswirbel sein. Gründer glauben möglicherweise, dass sie nicht mehr als die Summe ihrer eigenen Startup-Ambitionen sind. Vielleicht haben sie durch das verpasste College nicht genug Platz außerhalb der Belegschaft bekommen, um ein Gefühl von Selbst zu entwickeln, das von ihrer Arbeit getrennt ist. So wird ihre Identität in die Firma eingewickelt. Und wenn es fehlschlägt, ist es ein großer psychologischer Zusammenbruch.

Schließlich lehrt uns Silicon Valley, anstatt Menschen zu lehren, nach traditionellem Universitätsstandard gute Menschen zu sein, dass wir nur so gut sind wie unsere nächste große Idee. Uns wird gesagt, dass nichts wert ist, wenn es nicht skalierbar ist. dass wir nichts wert sind, wenn unsere Arbeit keine skalierbaren Auswirkungen hat. Diese Erzählung lenkt uns von der moralischen Topologie unserer Arbeit ab, unabhängig vom Umfang. Und da Skalierbarkeit normalerweise eine klare und globale Lösung für ein nuanciertes und lokales Problem bietet, kann sie leicht die besten Absichten verderben, „die Welt zu einem besseren Ort zu machen“.

Startup-Gründer bauen die nächste Generation von Technologie auf und es gibt viele ethische und philosophische Fragen. Wer ist außerhalb des Hochschulsystems dafür verantwortlich, ihnen bei der Entwicklung eines moralischen Kompasses und der Weisheit zu helfen, diese Fragen anzugehen?

Besonderer Dank geht an Siobhán K Cronin, Patrick Ewing und Nathan Maton.

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