Deze vreemde kleine robot kan zichzelf herconfigureren om op verschillende manieren te bewegen

Robots komen meestal in slechts een paar verschillende configuraties; wielrenners die rijden als RC-auto’s, SCARA-robots die een stationaire basis hebben en binnen een werkbereik reiken, en drones die rondvliegen. Er zijn meer exotische ontwerpen die ronddraaien als slangen, of die op twee, vier of meer poten lopen. Maar het is zeldzaam om een ​​robot als Rising STAR te zien die de manier waarop hij beweegt kan veranderen om zich aan te passen aan verschillende scenario’s.

De eenvoudigste configuratie is om op vier kleine wielen rond te rijden, en dat is, net als een auto, een uiterst efficiënte manier om veel grond af te leggen – als die grond mooi en glad is. Als het terrein ruw is, kan Rising STAR zijn ‘benen’ verschuiven om het zwaartepunt te veranderen. Die poten hebben zowel de standaard ronde wielen als speciale stervormige wielen voor oneffen en losse ondergronden. Ten slotte, als de grond echt los is, kan hij de poten gebruiken om voort te schuifelen als een babyzeeschildpad die een strand probeert over te steken.

Deze unieke opstelling maakt het ook mogelijk om indrukwekkende prestaties te leveren, zoals het beklimmen van tegenoverliggende verticale muren. Net als een bergbeklimmer die een schoorsteen beklimt, kan Rising STAR zijn verstelbare poten gebruiken om tegen de twee muren te duwen en voldoende tractie te krijgen om recht omhoog te rijden. De makers van Rising STAR, van de Ben-Gurion University of the Negev, denken dat de kleine robot perfect zou zijn voor zoek- en reddingsoperaties waarbij traditionele robots gemakkelijk vast zouden komen te zitten.