Deze Amerikaan verdient het om gered te worden

Gisteravond het derde seizoen van American Crime , een serie die bijna elke criticus op tv op e beschouwt als de geweldige creaties van onze tijd kwam ten einde. De algemene consensus onder veel critici en beroepen is dat het, gezien de schaarste aan kijkcijfers, de laatste seizoenen zullen zijn. Gezien het feit dat ABC een netwerk is dat op het punt staat als vierde te eindigen dit jaar, en dat dit een van de weinige uitzendseries is die genomineerd is, laat staan ​​Emmy’s wint voor de afgelopen twee seizoenen, denk ik dat de kans van de overleving is een beetje beter – misschien fifty-fifty. Maar laten we eens kijken naar de reden waarom een ​​show die zo constant magnifiek is, zelfs in het tijdperk van piektelevisie, op het punt van de dood staat.

American Crime is een briljante serie, een van de meest consistent goed geacteerde die ik tot nu toe heb gezien dit decennium. De cast, van Felicity Huffman, Timothy Hutton en Regina King verder, doet geweldig werk. De serie behandelt enkele van de meest relevante kwesties waarmee een tv-programma, vooral in dit politieke klimaat, ooit te maken heeft gehad. En dat kan een deel van het probleem zijn. Het behandelt ze op een veel boeiender en realistischer manier dan welke serie dan ook die ik ooit heb gezien – misschien zelfs realistischer dan een van Peak TV’s eerste echte meesterwerken The Wire. In die serie suggereerde David Simon dat het systeem van misdaad en straf, samen met de samenleving in het algemeen, zo slecht was gebroken dat er geen grote oplossingen voor konden komen. Hij suggereerde echter dat individuele overwinningen, hoe klein ook, mogelijk waren.

American Crime gelooft daar niet eens in. Dit wordt elk jaar uniform duidelijk gemaakt, maar vooral in het derde seizoen, waar geprobeerd werd een bredere scope te nemen binnen de wereld van mensenhandel. Hier worden zelfs de mensen die een standpunt proberen in te nemen, met name de kruisvaardershuisvrouw van Felicity Huffman en de emotioneel uitgebrande maatschappelijk werker van Regina, uiteindelijk uitgeput door zowel hun persoonlijke strijd als de problemen met de systemen die ze in de laatste aflevering tegenkomen. zich overgeven aan de instellingen waar ze het hele seizoen tegen hebben gestreden. Het is hartverscheurend en pijnlijk. En in tegenstelling tot The Wire zijn er niet eens af en toe momenten van zwarte komedie die ons opluchten.

Inderdaad, dat is misschien wel de grootste prestatie van American Crime ’ – het creëren van een emotioneel briljant en littekenend drama zonder enige opluchting. Er is geen achtergrondmuziek die ons afleidt, bijna helemaal geen muziek. De dialoog ontvouwt zich met luidsprekers op de achtergrond die vaak ongezien doorgaan. Wanneer er iets obsceniteit naar voren komt, wordt het scherm zwart, samen met het woord dat is afgesneden, wat een nog schokkender uiterlijk toevoegt. De kijker wordt gedwongen toe te kijken naar de duisternis van de scène en de realiteit van de situatie.

Dit is een hartverscheurende, pijnlijke serie, en gezien het feit dat de meeste televisiekijkers naar tv komen op zoek naar escapisme, kan men bijna begrijpen, zo niet goedkeuren, waarom de cijfers van American Crime laag begonnen en een toevluchtsoord waren ‘ t gestegen. Je zou kunnen tekeer gaan tegen de mentaliteit van een kijker die wil dat Olivia Pope of Jack Bauer binnenkomt en een snelle oplossing komt, maar laten we eerlijk zijn, dit soort tarief is nooit populair geweest bij het kijkende publiek. Als eerste getuigen belde ik Tom Fontana en David Simon. De enige redenen waarom de series die op zijn minst kritische successen waren, zo lang duurden als ze deden, waren vanwege de patiënten van de Medici van hun bedrijf, niet omdat miljoenen kijkers ze wilden zien.

Laten we eerlijk zijn. Gezien de vrij recente geschiedenis van laaggewaardeerde tv-series die weer tot leven werden gewekt door andere netwerken, en het feit dat showrunner John Ridley al twee succesvolle series heeft gelanceerd, een op basiskabel en een op Showtime, is het uiteindelijke lot van American Crime is nu misschien zo nijpend. Ik kan zeker een netwerk als HBO of een streamingdienst zien, het oppikken voor ten minste nog een seizoen, wat waarschijnlijk het extra voordeel zou hebben dat het niet alleen de serie levend houdt, maar Ridley et al in staat stelt om dieper te verkennen (en met minder beperkingen) de problemen die de show wil onderzoeken. (Mijn persoonlijke keuze zou superstation WGN kunnen zijn, dat naast het steunen van een andere op Ridley gebaseerde serie bereid was om een ​​donkerder veld te verkennen in het veelgeprezen drama Manhattan.)

Toch is er een deel van mij, iets diep in mij, dat echt hoopt dat ABC het licht zal zien en de show levend zal houden. Zoals ik keer op keer heb gezegd, is American Crime een overwinning voor netwerk-tv. Als het wordt geannuleerd, of zelfs als het naar kabel of streaming gaat, wordt het weer een nederlaag en een overwinning voor Shonda Rhimes en Dick Wolf. ABC zal zijn tijdslot vullen met een andere stripboekserie, of een dwaas escapistisch drama dat waarschijnlijk slechts marginaal betere beoordelingen krijgt en lang niet zo goed zal zijn. Dit geldt met name voor een netwerk dat vastbesloten lijkt zijn interessantste series naar andere netwerken te laten gaan en zijn dramaserie te vullen met Shondaland, dat ondanks de feiten zijn kijkcijfers daalde (en slechts marginaal beter dan American Crime) blijf doorgaan om redenen die mij ontgaan.

Houd American Crime in de ether, ABC. Je hebt in jaren geen serie zo puur briljant gemaakt. De wereld heeft meer van dit soort shows nodig, ook al weet de wereld het niet.