Derrière l’arnaque: que faut-il pour être un «auteur à succès»? 3 $ et 5 minutes.

Je voudrais vous parler du plus gros mensonge de l’édition de livres. Il apparaît dans les biographies et les profils de médias sociaux de presque tous les «auteurs» qui travaillent aujourd’hui. C’est le mot “best-seller”.

Il ne s’agit pas de savoir en quoi la liste du New York Times est biaisée (même si elle l’est). Il ne s’agit pas de savoir comment les auteurs s’inscrivent dans diverses listes nationales de best-sellers en achetant leurs propres livres en vrac (bien qu’ils le fassent). Non, il s’agit du titre beaucoup plus insidieux de “Amazon Bestseller” – et de la façon dont il est complet et totalement absurde.

Voici ce qui s’est passé dans l’industrie du livre au cours des dernières années: alors qu’Amazon est devenu le grand chien du monde du livre, le statut de «Amazon Bestseller» est devenu synonyme de véritable best-seller . Ce n’est pas vrai, et je peux le prouver.

Il y a quelque temps, j’ai publié un faux livre sur Amazon. J’ai pris une photo de mon pied, téléchargée sur Amazon, et en quelques heures, j’avais atteint le statut de «№1 Best Seller», avec la bannière orange et tout.

Combien d’exemplaires ai-je besoin de vendre pour pouvoir appeler ma mère et célébrer mes nouvelles réalisations d’auteur? Trois. Oui, un total de trois exemplaires pour devenir un auteur à succès. Et j’ai acheté moi-même deux de ces copies!

La raison pour laquelle les gens aspirent à se qualifier d ‘«auteur à succès» est que cela augmente considérablement votre crédibilité et votre «marque personnelle». Cela peut vous établir en tant que leader d’opinion. Vous êtes en mesure de montrer que vous avez non seulement écrit un livre, mais que le marché l’a jugé meilleur que d’autres livres. C’est un symbole de statut, l’un d’entre eux qui profite du prestige de l’un des plus anciens passe-temps de l’homme. Enfin, j’avais acquis ce titre tant convoité pour moi-même.

Je suis partenaire dans une société de marketing appelée Brass Check. Au fil des ans, nous avons contribué au lancement de 30 best-sellers légitimes du New York Times (dont plusieurs au spot très recherché №1). Mon entreprise a aidé à vendre plus de 5 millions de livres et conseillé ou géré des lancements de livres avec toutes les grandes maisons d’édition, y compris Amazon.

Dans mon entreprise, nous avons des règles importantes concernant les projets que nous entreprenons. Nous ne travaillons pas avec des auteurs dont nous ne lirions pas nous-mêmes les livres et nous ne garantissons pas le statut de best-seller. Nous disons non à plus de travail que nous ne disons oui, mais ces principes nous aident à éviter les merveilles fantaisistes qui ne cherchent pas à écrire de bons livres, mais cherchent plutôt à tromper les gens en leur faisant croire qu’ils ont.

Mais cela a commencé à ressembler un peu à une bataille perdue. Parce que ces auteurs sont partout ces jours-ci. Le titre de mon faux livre était «Putting My Foot Down» pour une raison: je suis devenu complètement épuisé par les faux «auteurs» et les escrocs et les charlatans qui conspirent avec ces gens – l’industrie artisanale qui s’est développée autour d’eux, vendre des cours, des instructions et des hacks. Une recherche rapide sur Google renvoie des dizaines de «livres à succès», de cours, de packages, d’écoles, de secrets, de sommets et de webinaires pour vous apprendre à devenir un «auteur à succès». Bon sang, ce type vous promet même de vous montrer comment devenir un auteur à succès Même si vous n’avez pas d’idées de livres, de compétences en rédaction ou d’indices par où commencer dans un “Formule en 5 phases.”

Heart Centered Media vous donnera le “statut de best-seller garanti” pour seulement “3 paiements de 1 333 $”, bien qu’ils vous indiquent “les ventes de livres ne sont PAS garanties”. Denise Cassino promet qu’avec ses services, “Vous serez pour toujours un” auteur à succès! “, Une balise qui vous ouvrira des portes autrement fermées”… pour seulement 3250 $. Jesse Krieger de «Bestseller Campaign Blueprint» vous encourage à «Imaginez regarder sur Amazon et voir… votre livre sur les listes des best-sellers à côté de vos héros auteurs» et vous fait savoir qu’il peut réaliser ce rêve pour seulement 997 $. Peggy McColl a «lancé peut-être PLUS de meilleures ventes que tout autre» et vous apprendra comment pour seulement 2497 $.

Soupir.

Auparavant, c’était une véritable marque de distinction de figurer sur les listes des best-sellers, car il y avait moins de listes et moins d’auteurs (et avant les ebooks, la tarification des livres était également assez universelle). La liste du New York Times est la plus prestigieuse, publiée sous une forme ou une autre depuis 1931. En 1942, une liste nationale a fait ses débuts, compilée selon «les rapports des principaux libraires de 22 villes». Au milieu des années 2000, plus de 4 000 librairies ont été interrogées chaque semaine pour déterminer qui méritait d’être sur la liste. La liste du Wall Street Journal, qui existe depuis 2009, est basée sur Nielsen Bookscan et a tendance à se concentrer sur un plus petit nombre de catégories. La liste USA Today est aussi une liste prestigieuse mais plutôt fourre-tout.

Toute personne du secteur peut vous dire que ces listes ont leurs problèmes. Il y a un biais éditorial à peine dissimulé. Bookscan, la base de données qui compile les ventes de livres, n’inclut inexplicablement pas les ventes de livres électroniques d’Amazon. Il y a même une possibilité de manipulation, comme indiqué dans un article du Wall Street Journal de 2013 intitulé «Le mystère du pic des ventes de livres». Pourtant, ils restent relativement difficiles à casser. Dans la plupart des cas, votre livre doit non seulement être suffisamment bon pour qu’un éditeur légitime puisse le publier, mais vous devez aussi vendre tous les autres livres, passés et présents, même si vous le payez de votre poche. Nous avons eu des clients qui ont vendu près de 10 000 exemplaires en une seule semaine et n’ont pas réussi à atteindre ces graphiques.

En raison de la barre haute, le terme «auteur à succès» était un terme qui avait un sens. C’était considéré comme quelque chose qui avait été gagné grâce à un travail acharné. Mais aujourd’hui, cette désignation a changé – pour le pire. C’est comme quand vous voyez un aliment décrit comme «naturel». La FDA ne réglemente pas réellement ce terme, il est donc fondamentalement dénué de sens.

Il est grand temps que les lecteurs – et les médias, qui répètent à bout de souffle les affirmations les plus vendues de ces auteurs – sachent. Alors laissez-moi vous montrer exactement comment je suis devenu un best-seller d’Amazon n ° 1 pour 2 $ et une photo de mon pied en moins de cinq minutes (avec des captures d’écran et une preuve). Espérons que, comme mon partenaire Ryan l’a dit, une fois que vous aurez compris comment la saucisse est fabriquée, vous ne voudrez plus la manger.

Étape 1: Rédaction de mon livre (~ 2 secondes)

Je n’avais pas envie d’écrire un livre, alors j’ai simplement pris une photo de mon pied. J’ai appelé le livre “Putting My Foot Down” et j’ai inclus une page avec, vous l’avez deviné, une photo de mon pied.

Étape 2: téléchargement et formatage sur Amazon (~ 3 minutes)

Ils disent que choisir un titre est la partie la plus difficile de l’écriture d’un livre. Je ne le sais pas!

Vérification des droits et choix des catégories

Amazon a son propre classement des «best-sellers» pour les livres, basé sur les catégories. Si vous êtes dans le Top 100 de votre catégorie Amazon, vous verrez un “classement des meilleures ventes” sous le titre. Un livre à la première place dans une catégorie donnée recevra une bannière «Meilleur vendeur # 1» à côté du titre. Cela permet aux clients potentiels de savoir que le livre est l’article le plus vendu dans cette catégorie. Si un livre occupe la première place dans une catégorie pendant des mois, cela en dit long. Le frapper pendant une heure (ce qui correspond à la fréquence à laquelle Amazon actualise son classement), le filmer à l’écran et vous appeler un «auteur à succès» à vie? Eh bien…

Quelques autres choses à savoir, au cas où vous voudriez essayer ceci à la maison:

J’ai décidé que mon pied était digne de la catégorie «Transpersonnel» sous les livres de psychologie et «Franc-maçonnerie & amp; Catégorie «Sociétés secrètes» sous les livres de sciences sociales. J’ai toujours voulu avoir une affiliation avec les francs-maçons.

Conception de ma couverture

Amazon propose un “Créateur de couvertures” pratique qui déposera du texte sur n’importe quelle image et créera votre couverture en quelques secondes. J’ai choisi mon pied pour l’image.

En attente d’approbation d’Amazon

L’attente est la pire partie du processus. Et si Amazon refusait mon pied?

Qu’à cela ne tienne, nous sommes approuvés!

La page Amazon est en ligne

Quelques heures plus tard, un autre livre est ajouté au catalogue extraordinaire d’Amazon. Un petit pas pour moi… un pas de géant pour le monde numérique.

Étape 3: demander à 3 amis d’acheter le livre (~ 1 minute)

Aaron a toujours mon dos, aucune question posée:

Le temps investi dans cette promotion aurait pu être encore plus court si Nick n’avait pas posé autant de questions épineuses.

Étape 4: vendre des exemplaires

Entrez en scène avec trois exemplaires vendus dans les premières heures. Regardez cette croissance du bâton de hockey!

Étape 5: NOUS L’AVONS FAIT! # 1


Succès! Juste un rappel aux enfants que si vous travaillez dur, que vous possédez un iPhone avec une caméra en état de marche et que vous n’avez aucune honte, vous pouvez aussi être un auteur à succès n ° 1. Quel plaisir de voir cette bannière n ° 1 des meilleures ventes! Il est temps de répéter Drake et de mettre à jour mon profil LinkedIn pour inclure l’auteur le plus vendu.

Pas une seule liste non plus. Le livre était si populaire qu’il a également atteint les n ° 2 et 3 dans la catégorie “Franc-maçonnerie”.

En tête du peloton. Désolé Monika et Ken.

Amazon est le plus grand détaillant de livres au monde. Ils portent plus de 33 MILLIONS de titres et les expédient à peu près partout dans le monde. Dans le même temps, Amazon permet également aux auteurs de publier des titres directement sur la plate-forme, sans l’approbation des éditeurs traditionnels, des éditeurs ou, comme le prouve mon livre de bas de page, sans aucun obstacle. En 2014, un nouveau livre a été ajouté à Amazon toutes les cinq minutes.

Le temps où il fallait être sélectionné pour sortir un livre est révolu. Il est révolu le temps de devoir aller dans une librairie pour voir ce qui est disponible. Vous pouvez désormais consulter en ligne, avec des avis en temps réel, ET, en temps réel, les classements des «best-sellers». Il n’est pas surprenant qu’au fur et à mesure que les barrières à l’entrée du secteur du livre diminuaient, la qualité des livres en cours de production diminuait. De nos jours, plus d’un million de livres sont publiés chaque année, dont au moins la moitié sont auto-édités. Il est donc presque évident que, compte tenu du volume, vous pouvez vous frayer un chemin jusqu’au sommet d’une catégorie avec très peu de ventes. Et pourtant, malgré le fait qu’il soit aussi facile que je l’ai montré de devenir un best-seller d’Amazon, ces mêmes personnes profitent de la bonne volonté et du prestige créés par le titre «auteur à succès».

Je n’ai pas écrit cela pour rendre mon pied célèbre. J’ai écrit ce post parce que j’en ai assez des titres vanités et des succès sans qualité. Je voulais aussi montrer à quel point il est simple de se qualifier d’auteur à succès, dans l’espoir que les personnes qui achètent des livres deviennent des clients plus exigeants. N’oubliez pas que si je peux faire de mon pied un «auteur à succès» pour moins de 3 dollars et quelques minutes de travail, vous devriez prendre toute personne se présentant comme telle avec un grain de sel.

Pour les auteurs: j’espère que mon histoire montre que la meilleure tactique de marketing que vous pouvez utiliser pour un livre est d’écrire un excellent livre qui se vend réellement sur le long terme. Il est facile d’être séduit par les listes de best-sellers, les chiffres de vente, les frais de parole et tous les éphémères de ce secteur. Ne laissez pas tout cela vous faire perdre de vue l’importance de la qualité et de l’autorité dans votre travail. N’importe qui peut être une merveille unique; concentrez-vous sur la création d’un livre qui se vendra pendant des décennies.

Quant à moi et à mon pied, j’attends l’appel d’un studio de cinéma pour les droits du film et je me branle sur la suite. Le titre provisoire est «Mettez le bon pied en avant». Liste New York Times , nous y voilà.

Brent Underwood est l’auteur le plus vendu de №1 de “ Putting My Foot Down” et un partenaire de Brass Check .

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