De ce ar trebui să încetăm (numai) să fim politicoși

Politicos este bun. Dar nu este suficient.

Mama mea (și probabil și a ta) nu ar argumenta nimic care să nu fie în neregulă cu a fi politicos. De fapt, avem nevoie de mai multă politețe în lume astăzi. A fi politicos nu ar trebui să fie atât de dificil. Este adesea primul lucru pe care îl învățăm pe copiii noștri, o așteptare de bază. În mod clar, dacă există doar două opțiuni între a fi nepoliticos sau a fi politicos, mergi cu acesta din urmă. Dar ce se întâmplă dacă concentrarea pe politețe împiedică de fapt empatia și compasiunea? Ce se întâmplă dacă politețea este costumul pe care îl purtăm atunci când fie nu ne cunoaștem – fie nu avem încredere – adevăratele noastre sinele?

Mi-am învățat bine lecțiile de politețe din copilărie. Dar Elizabeth Gilbert, autoarea mai multor cărți, inclusiv Big Magic: Creative Living Beyond Fear , m-a inspirat să mă întreb dacă a fi politicos era suficient de bun, așa cum am stat în spatele unui rău -cabina de uzură în California.

De ce ești cel mai încântat?

Sursa întrebărilor mele a fost o poveste pe care Gilbert a spus-o la un eveniment la care am participat. Vorbise despre tendința pe care o avem cu toții de a trece la pilot automat în agitația vieții. În timpul unui turneu de carte, a spus Gilbert, ar fi devenit conștientă de setarea sa de pilot automat și și-a dat o provocare. A renunțat doar la a fi politicoasă. Cel mai bine vândut autor a eliminat întrebările standard „te cunoaște” și, în schimb, le-a întrebat persoanelor pe care le-a întâlnit în turneu: „Ce ești cel mai încântat?”

De pe scenă, Gilbert a descris cum nu a fost întotdeauna confortabil să pună întrebarea, iar oamenii nu erau deschiși universal la ea. Dar mulți au fost. Ca urmare, a avut numeroase momente semnificative cu străini virtuali. Discuția ei mi-a venit în minte când m-am așezat pe bancheta de vinil neagră și scârțâită a cabinei, în drum spre aeroport.

Încerc

Șoferul taxiului părea destul de drăguț. De vârstă mijlocie. Hățișurile. Knuckers murdare. Făcusem schimb de plăceri în timp ce mergea prin parcarea hotelului meu și ieșea pe străzi. Când discuțiile obișnuite și-au urmat cursul, aș fi putut să mă derulez prin social media sau să mă uit tăcut pe fereastră. Dar m-am gândit la Gilbert și am decis să încerc o întrebare.

Spre surprinderea mea, el nu a ezitat. „Știi”, a spus el, „am avut destulă tragedie în viața mea pentru a ști că viața noastră este ca o gură de aer într-o dimineață rece. . . acolo și apoi nu, știi? ” Privirea lui se aruncă spre oglinda retrovizoare. Ochii noștri s-au întâlnit.

Am dat din cap gânditor; da, știam.

O poveste umană

El a continuat: „Sora mea a avut cancer, soția mea a avut cancer, fratele meu s-a sinucis. . . . și după o vreme, am știut doar acele vicii de a fi om. . . ca jocurile de noroc, nu merită. ”

Inima mi-a zburat. Am mers prea departe? Îmi spunea niște lucruri destul de adânci. Am fost dispus să ascult? Aș putea să aud mai multe? Nu fizic. . . Știu că aș putea auzi mai multe, dar am vrut? Am fost deschis să aud durerea, mâhnirea, răscumpărarea acestui om? M-ar obliga într-un fel? M-ar supăra? Nu știam, dar am mers prea departe ca să mă retrag acum. „Se pare că ai ceva experiență în acest sens”, am spus.

„Da. Fac. Sunt jucător de ani buni. Nu cel mai rău, dar destul de rău. Dar am decis că este suficient. Am decis să dau înapoi. În această seară a fost cea de-a doua întâlnire a Consiliului de Administrație pentru un scop non-profit pe care am început-o. ”

Nu mă așteptam ca un șofer de taxi murdar, cu barba sărată și sărată, să fie încântat de a începe un scop non-profit. Nu sunt sigur la ce mă așteptam, dar nu a fost așa. “Wow!” Am spus: „E minunat. Ce este? Ce face? ”

„Se numește Munca lui Potter și vrem să ajutăm persoanele fără adăpost oferindu-le oportunități de a învăța noi abilități.” El a arătat spre pasajul pe care treceam: „Știi, chiar acolo, 700 de oameni locuiesc în corturi. Și au nevoie de ajutor. Au nevoie de un picior, nu de oameni care vin să-și buldozeze bicicletele și să-și arunce sacii de dormit. Așa că fac ceva pentru că cred că pot ajuta. ”

Frumusețea

În acest moment al conversației, am inspirat adânc. Fac asta ori de câte ori ochii mei prind ceva frumos, cum ar fi un apus de soare saturat de culoare sau un câmp neașteptat plin de flori albe. Parcă corpul și mintea mea știu că umplându-mi plămânii în acel moment, pot cumva să mă țin de frumusețe puțin mai mult. Deși tot ce am văzut în jurul meu în acel moment au fost SUV-uri și beton, povestea bărbatului m-a făcut să respir aceeași adâncime.

„Aveți un site web?” L-am întrebat. „Mi-ar plăcea să verific.”

„Sigur!” a întins mâna în geantă pe scaunul pasagerului și s-a simțit în jur până a găsit o carte de vizită. Mi-a dat-o înapoi.

L-am ținut ca un cadou.

Câteva minute mai târziu, parcase la marginea bordurii și îmi deschise ușa, ajutându-mă să ies din cabină cu bagajele. – Mulțumesc mult pentru călătorie, am spus. “Care e numele tău?” I-am întins mâna către el: „Sunt Angela”.

„Steve”, a răspuns el, strângându-mi mâna întinsă. Ne-am zâmbit reciproc. Mâna lui era caldă și moale. – Sigur, Steve. Minunat să vă cunosc. ”

„Și tu.”

În curând, eram în spatele ușilor glisante ale aeroportului, iar cabina lui Steve se îndepărtase de bordură. M-am gândit la el în timp ce pășeam prin securitate și prin labirintul coridoarelor. Este puțin probabil ca eu și Steve să ne intersectăm din nou. Dar nu asta este ideea. Când văd oamenii, îi văd cu adevărat, îi judec mai puțin și îi onorez mai mult. Steve face asta în munca sa cu oameni aflați în situații de suferință. Elizabeth Gilbert a făcut asta cu întrebarea ei.

Politețea este bună; conexiunea, compasiunea și empatia sunt mai bune.