De afranselingen zullen doorgaan totdat het moreel verbetert

De staat van democratie in het digitale tijdperk

Midden in een verrassende oktober, aan de vooravond van een Amerikaanse verkiezing die veel zeer, zeer bezorgde, vragen worden gesteld: hoe zijn we in godsnaam hier terechtgekomen en wat moeten we doen om eruit te komen? Als iemand een eenvoudig antwoord zou vinden op de eerste vraag, dat de problemen van vandaag het gevolg zijn van een of andere snode kracht, – of het nu Donald Trump is, de reguliere media, Rusland, China of iets anders – dan zal je een even eenvoudig antwoord vinden. antwoord op de tweede: verwijder de kwaadwillende actoren en het probleem is opgelost.

Als, realiseert men zich echter dat onze problemen verder gaan dan welke slechtbedoelende actoren dan ook, dat de onsmakelijke elementen van onze politiek en onze cultuur grotendeels het product zijn van wat werkt in ons moderne paradigma, dan wordt het aanzienlijk lastiger. Als we tenslotte niet alleen te maken hebben met opruiende retoriek, met verkeerde informatie en manipulatie, en met corruptie, maar met een omgeving die elk van deze dingen stimuleert, dan zal geen enkele manier om individuele actoren te elimineren of alternatieve inhoud aan te bieden het probleem oplossen. – de lelijkheid zal blijven stijgen naar de top, en de verdeeldheid en vijandigheid zullen zich op zichzelf opstapelen totdat het een gewelddadig crescendo bereikt. Deze onvermijdelijke aard van onze problemen maakt ze niet alleen tot een bedreiging voor het huidige welzijn van onze natie, maar ook voor de levensvatbaarheid van een democratische samenleving in de moderne tijd.

Ons meest recente politieke contactpunt, rond het lekken en de daaropvolgende onderdrukking van de handelingen en handelingen van Hunter Biden, is een perfecte inkapseling van onze tribalistische spiraal. De zaak begint met een primeur van de New York Post, door rechts opgevat als een bevestiging van diepe corruptie binnen het kamp van de Democratische kandidaat. Voor onze politieke linkerzijde was het verhaal echter niet te vertrouwen, de herkomst ervan twijfelachtig, de auteurs en onderschrijft het gezicht van politieke oneerlijkheid. Ze zagen het meer dan als een goedkope baan, ze zagen het als gevaarlijke verkeerde informatie die bedoeld was om de geest te manipuleren, en ze handelden in overeenstemming met de beoordeling.

Het resultaat? Een escalatie in alle opzichten. Het verhaal en het verhaal over het verhaal explodeerden, met de pogingen van Twitter om de verhaalbijeenkomst te onderdrukken met een protest over censuur en een nieuwe impuls voor Big Tech-voorschriften, terwijl de aandacht voor het stuk zelf steeg. Aan de linkerkant was de sage een verder bewijs van corruptie, oneerlijkheid en waanideeën onder de andere kant. Aan de rechterkant was het een verder bewijs van corruptie, oneerlijkheid en waanideeën onder de andere kant. Er zijn maar weinig geesten veranderd, veel harten verhard.

Zoals met schijnbaar elk politiek moment in de afgelopen tijd, hebben de tegenslagen van Hunter Biden, de inhoud van zijn harde schijf en de publicatie van deze inhoud de spanning aangewakkerd en onze kloof vergroot. Dat is de aard van het moderne discours en de media – inhoud wordt gevormd binnen ideologische bubbels, predikend tot zijn stam (een ander zou weigeren het te consumeren), geselecteerd vanwege zijn vermogen om likes en klikken te verzamelen. Polarisatie en vervreemding voeden zich met zichzelf, en meer en meer wordt gerechtvaardigd in de tribale strijd – doxxing en lekken, censuur en onderdrukking, zelfs geweld op straat. Elke tactische escalatie stuit op afkeer en verontwaardiging van een andere kant die onsympathiek tegenover de rechtvaardiging ervan staat, en de cyclus wordt steeds erger.

In een dergelijke crisis is het natuurlijk om de schuld te zoeken, maar als je dat hier doet, zou dat noch waarheid noch redding uit de problemen brengen. Ligt er een fout bij onze politici en onze partijdige media voor het zaaien van verdeeldheid? Zeker, maar hun retoriek en toon zijn onvermijdelijk door de prikkels die spelen en de culturele kloven waarmee ze zich voeden, vormen zich al decennia of langer. Ligt een of andere fout bij de vijandige krachten – buitenlandse mogendheden en binnenlandse opstandelingen – die werken om die verdeeldheid uit te buiten? Het lijkt zo, maar we kijken opnieuw naar een natuurlijk resultaat, met de ernst van onze blootgestelde kwetsbaarheden en de lange lijst van degenen die kunnen profiteren van ons verlies.

En hoe zit het met de architecten van onze nieuwe media, die deze brandbare omgeving hebben gesmeed? Nee, zelfs daar heeft schuld ons geen goed. De vooruitgang van de technologie gaat in één richting, en ons vermogen om op nieuwe manieren te communiceren zal hier zeker leiden. Als Mark Zuckerberg er niet was geweest, zou iemand anders de dopamine-goudmijn hebben getroffen die het Facebook-model is, en hetzelfde geldt voor Twitter, Instagram, Tumblr en dergelijke. De toekomst staat voor de deur en we moeten ermee leren leven, of we moeten de zware hand van autoritarisme gebruiken om die te onderdrukken.

Genezing is een ontmoedigende taak, maar niet een onmogelijke, en het begint met het besef van de dwaasheid van onze huidige toestand. Naarmate de toon en de inhoud van ons politieke discours verslechteren, bieden vermoeidheid en walging onder de mensen een katalysator voor verandering, maar ze alleen zijn niet voldoende. Om de cyclus van verdeeldheid te doorbreken, om onze vrijheden, vrijheden en het vermogen om met elkaar samen te leven te redden, moeten we naar binnen kijken. We moeten ons concentreren, niet op het blootleggen van het kwaad in de ander, maar op het zien van het goede in ons allemaal. We moeten ons realiseren en elkaar helpen beseffen dat we over het algemeen goedbedoelende mensen zijn die gewoon het beste willen voor onze wereld en onze toekomst, dat het grootste obstakel waarmee we worden geconfronteerd onze eigen vervreemding is, ondersteund door dit verwrongen nieuwe communicatieparadigma. . We moeten een verenigende boodschap vinden waarrond we kunnen samenvloeien, en die naar voren duwen, zelfs als ze tegen de natuurlijke stroom ingaat. Als we dat allemaal kunnen doen, is niet alles verloren. Zoals het oude gezegde al aangeeft, is het het licht van de hoop zelf dat we moeten volgen wanneer tijden van ontbering lijken op te komen.

Tot die tijd zullen de afranselingen doorgaan.