Dar un “no” cortés es parte del trabajo diario de un capitalista de riesgo

Hoy estoy reflexionando sobre algo que tengo que hacer mucho como capitalista de riesgo: decir “no” a las oportunidades de inversión.

En GC, solo en el grupo de energía limpia, vemos & gt; 100 oportunidades de inversión al mes. Haces tus matemáticas y todo se reduce a que yo revise varias ideas al día. Es genial ver las mejores ofertas y aprender, pero tratamos de ser respetuosos con los emprendedores y si no es una oportunidad de inversión para nosotros, cortésmente (y de la manera más oportuna posible) decimos que no.

No hace falta decir que, dado que solo proporcionamos fondos a unos pocos cada año, tenemos la tarea de decir “no” a muchas empresas. A menudo, este trabajo me corresponde a mí. Esta es probablemente una de las partes más difíciles de mi trabajo. A veces se siente como si aplastara los sueños de las personas. No es una buena sensación en absoluto, y no importa cuánto intente transmitir mi mensaje con comentarios constructivos y compasión, etc., es cierto que todavía soy un aficionado en eso.

Habiendo sido un emprendedor en un pasado no muy lejano, siento que debo hacer un esfuerzo adicional para empatizar con los emprendedores que intentan entregar sus meses, algunas veces años de trabajo a un VC en un 45-60 min conversación (es decir, si llega a ella), y luego escucha un no. Los capitalistas de riesgo se toman un tiempo para brindar comentarios constructivos (y fomentar las relaciones con los emprendedores), pero seamos realistas … la realidad es que una vez que han decidido rechazar una oportunidad, tienen que pasar rápidamente a la siguiente gran idea. Realmente ayudaría si los empresarios reconocieran su probabilidad de encontrar una coincidencia cuando crucen la puerta de un VC. Obviamente, hay muchas cosas involucradas en la aproximación de dicha probabilidad, además del flujo de acuerdos en cualquier VC (como éxitos pasados ​​de los emprendedores, relación previa con la empresa, interés de VC en el sector, etc.). También tratamos de dar indicaciones tempranas, pero las expectativas de los empresarios son obviamente convencernos de que esta es la mejor idea desde el pan de molde.

Independientemente, se debe tomar una decisión de “no, gracias” y sigo buscando formas buenas y positivas de hacer esta parte de mi trabajo.

A continuación, enumero algunas de las razones por las que he tenido que decir que no en el pasado:

En general, tratamos de ser honestos y directos, al mismo tiempo que somos educados y respetuosos. Intentamos brindar comentarios constructivos donde podemos y, en algunos casos, hemos desarrollado relaciones más estrechas con empresarios a los que les hemos dicho que no al menos una vez. Estoy seguro de que hemos dejado pasar grandes oportunidades, pero supongo que si no lo hacemos, es probable que nuestro listón no esté lo suficientemente alto. Y sí, el listón es muy alto para la inversión … especialmente en estos días.

Si bien he tenido que decir que no a muchas oportunidades de inversión, debo decir que estoy absolutamente asombrado por los emprendedores que he conocido en el camino. Estoy impresionado por su compromiso y entusiasmo por la revolución de la que saben que son parte. En muchos casos, saben que marcarán la diferencia y solo están buscando una manera & amp; un socio para llegar a donde saben que eventualmente llegarán. Me siento honrado por su conocimiento, entusiasmo, creatividad y arduo trabajo. Me quito el sombrero ante ellos … especialmente para todos aquellos que han continuado a pesar de la recesión económica del año pasado. Desearía ser parte de su viaje, pero (a) es mi pérdida y (b) tal vez haya oportunidades para trabajar juntos en el futuro. Realmente lo digo en serio cuando a veces les digo a los emprendedores “esto no encaja bien en este momento, pero nos encantaría seguir su progreso y tal vez se adapte mejor más adelante”.

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Acabo de ver otra publicación sobre un tema similar de Jeff Bussgang.