Cuba is Idalys!

In een andere formidabele prestatie voegde drievoudig Olympisch medaillewinnaar Idalys Ortiz haar drie gouden en zes bronzen medailles toe in Grand Slam-wedstrijden, het zesde zilver, tijdens het zeer sterke evenement in Osaka.

Precies in de grote Japanse havenstad behaalde de Candelarian judoka eind 2018 haar eerste goud in Grand Slam. En daarna droeg ze de kroon in nog twee opeenvolgende keren, in Parijs, Frankrijk en Düsseldorf, Duitsland.

In haar eerste wedstrijd, Est e zondag, projecteerde ze de Chinese Liang Fanfan, en won ze met ippon. Ze overtrof toen snel de Nederlandse Tessie Savelkouls. Maar de derde ippon was de meest spectaculaire projectie, toen ze in minder dan een minuut de Braziliaanse Beatriz Souza over haar schouder tilde. Dit gaf Cuba de enige medaille in het evenement, terwijl Japan domineerde … met 11 van de 14 gouden.

Toen werd de finale van Osaka 2018 herhaald. Een jaar geleden versloeg het meisje uit de wijk Godínez de Japanse Akira Sone met drie strafpunten. Later ontmoetten ze elkaar opnieuw op de Guangzhou World Master en het Tokyo World Championship; beide keren had het Land van de Rijzende Zon gezegevierd.

De 19-jarige Japanse speelde in een perfecte klim: ze won de titel in de Cadet World Cup in 2015, ook in de Junior World Cup in 2017 en – onlangs – in de Senior World Cup, in 2019; ze is zelfs de jongste kampioen in de superzwaargewichtafdeling.

Nu werden de gezichten weer gezien en Akira Sone verraste Idalys met Wazari in de verlenging. Beiden lieten hun tegenstanders op de weg achter totdat ze vochten voor het goud. De artemiseña is sinds 2008 de beste Cubaanse judoka geworden, een legende, maar in optimale vorm en vooraan op de wereldranglijst, met bijna 800 punten hoger. Ondertussen is de Aziaat een ster op zoek naar consolidatie.

Velen scherpen hun tanden bij de gedachte aan een Olympische finale tussen hen, midden in Japan. Voorlopig ontmoeten ze elkaar misschien half december bij de Word Master in Qingdao, China. Het zou een luxe zijn!