COVID-19: il n’y a qu’une seule priorité

Un excellent article dans le New York Times, «A Warning for the United States from the Author of ‘The Great Influenza’» de John M. Barry, professeur de santé publique à l’Université de Tulane et auteur de plusieurs livres sur les pandémies historiques , définit les priorités pour l’avenir et met surtout en évidence la fausse dichotomie entre la maîtrise de la pandémie et la protection de l’économie. Son argument est simple: nous devons faire tout ce qui doit être fait pour arrêter la propagation de Covid, en utilisant toutes les mesures à notre disposition; l’économie se redressera plus tard.

La biologie est la biologie et ce que nous pensons ne l’intéresse pas. De plus, l’économie est une entéléchie humaine qui peut être redéfinie d’innombrables façons. Maintenant, plus de six mois après la détection des premiers cas à Wuhan et plusieurs mois après la déclaration d’une pandémie par l’Organisation mondiale de la santé, nous en savons plus sur la transmission du COVID-19 qu’à l’époque, et ce que nous savons est très inquiétant: la distanciation sociale dans des espaces clos n’empêche pas la propagation de l’infection. La transmission intérieure du virus peut avoir lieu entre des personnes situées à plusieurs mètres, ce qui signifie que retourner au travail dans des bureaux ou rouvrir des écoles est tout simplement imprudent, et ne fera que garantir que le nombre d’infections et de victimes continuera d’augmenter.

Les interdépendances de l’économie sont évidentes: si nous n’ouvrons pas d’écoles, de nombreux parents ne peuvent pas travailler et l’économie ralentit. Mais tout cela est basé sur un mensonge: qu’avec certaines mesures de sécurité, il est logique de rouvrir les écoles. Ce n’est pas vrai. La réouverture des écoles est irresponsable, car nous savons de plusieurs pays qui l’ont fait que le taux de transmission a grimpé en flèche et parce que nous savons également que la capacité des enfants à transmettre la maladie est plus élevée que ce que l’on pensait auparavant. Ouvrir des écoles est un moyen de propager l’infection et, deuxièmement, une garantie que nous devrons les fermer dans quelques semaines.

Le retour à des bureaux fermés dans des conditions antérieures aura les mêmes résultats: la seule décision d’entreprise responsable à l’heure actuelle est de protéger la santé et la vie des employés, et de continuer à travailler à distance aussi longtemps que nécessaire, jusqu’à ce que les progrès de la recherche soient nous pouvons prévenir en toute sécurité la propagation de la maladie et la traiter plus efficacement. C’est ce que font les entreprises ayant le sens des responsabilités. Ce que nous devons faire en attendant, c’est renforcer la transformation numérique, développer des méthodologies de travail distribuées et réduire les risques au minimum en étant aussi conservateurs et prudents que possible.

Nous sommes confrontés à une pandémie dont, si nous en savons quelque chose, c’est que ses effets sont bien pires qu’on ne le pensait initialement. Le problème n’est plus que les chiffres sont choquants, mais que nous savons également que l’infection cause à de nombreuses personnes des problèmes de coagulation sanguine, de thrombose ou de lésions pulmonaires permanentes après leur “ guérison ”, en supposant qu’elles ont eu la chance de le faire. survivre. Nous savons également que la transmission augmente considérablement avec le temps froid et le contact dans des espaces clos. Nous sommes confrontés à un problème qui va changer de nombreux aspects de notre vie quotidienne: la précipitation au retour à la normale reflète notre refus d’accepter la réalité. Il n’y aura pas de retour à la normalité. Si et quand nous avons réussi à contrôler la pandémie, tout sera très différent, et le restera pendant très longtemps.

Il y a trop de gens, dont beaucoup occupent des postes de responsabilité, qui se trompent complètement sur l’ampleur de ce que nous vivons. À la suite de ces erreurs, nous avons levé le verrouillage trop tôt, et nous savons maintenant qu’il s’agissait d’une grave erreur. Ne répétons pas les mêmes erreurs. Nous devons appliquer des verrouillages là où c’est nécessaire et imposer toutes les mesures de précaution: les masques doivent être obligatoires partout; nous allons devoir oublier pendant longtemps les restaurants, la vie nocturne, les réunions de famille, les fêtes et toute autre occasion qui présente une opportunité pour le virus de se transmettre. Nous devons développer et mettre en œuvre des applications qui nous permettent de surveiller toute nouvelle infection; nous devons lutter contre la désinformation; nous devons appliquer des mesures d’urgence et non des pansements collants. Et nous devons le faire grâce à une coordination mondiale, en apprenant les uns des autres, en unissant nos forces et en nous rappelant avant tout que le virus ne respecte pas les frontières.

Mais par-dessus tout, oublions les fausses dichotomies: l’économie est beaucoup moins importante que de permettre à une pandémie dangereuse de devenir endémique et de dégénérer de façon exponentielle. Le virus doit être éliminé par tous les moyens nécessaires, la seule manière dont nous savons comment le faire, et nous devons en accepter les conséquences à court terme pour l’économie. S’il vous plaît: nous devons mettre de l’ordre dans nos priorités.

Cet article a déjà été publié sur Forbes.

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