Compton’daki bir çiftlik daha fazla böcek yemenizi istiyor


Gillian Spence elini 10.000 kıvranan un kurdu içeren sığ bir tepsiye koyuyor. Parmaklarının arasında kıvrılan bir avuç dolusu bej renkli kurtçukla geldi.

Çoğu, balıklar için yem veya sürüngen evcil hayvanlar için yiyecek olmaya mahkumdur. Ama hepsi değil.

“Artık birçok sipariş restoranlara gidiyor” diyor.

Spence’ın Compton şirketi Rainbow Mealworms, un kurtlarını ve onların süper solucanlar olarak adlandırılan daha büyük, daha cılız kuzenlerini ülke çapındaki bir dizi yenilebilir böcek işletmesine sağlıyor. Hotlix adlı biri onları lolipopların içine koyuyor.

Un kurtları ve süper solucanlar aslında solucan değildir – iki tür kara böcek türünün larva formudur. Birleşmiş Milletler Gıda ve Tarım Örgütü’ne göre bunlar, insanların yemesi için iyi olan kabaca 1.900 böcek türünden ikisi.

Dünya çapında iki milyar insan, böcekleri temel besin maddesi olarak görüyor, ancak bunlar yalnızca birkaç yıldır Amerikan gıda tedarikinde bulunuyorlar.

Un kurtları ve süper kurtlar protein, amino asitler ve potasyum ve demir gibi vitaminler ve mineraller açısından zengindir. Ayrıca sığır etinden daha az yağ ve kolesterol içerirler.

Bu ve diğer böcekler, sığırlar gibi geleneksel hayvancılık için gerekli olan toprağın ve suyun belirli bir bölümünde yetiştirilebildikleri için çevre dostu bir protein kaynağı olarak kabul edilirler.

Bu, Rainbow Mealworms’ta açık. Küçük evlerden oluşan kompleksinde, milyonlarca böcek – larvalardan yetişkinlere kadar tüm yaşam evrelerinde – bir fırına aitmiş gibi 8 fit yüksekliğindeki raflara istiflenmiş tepsilerde yaşar. Her tepsi, yedikleri tam buğday kepeği yatağına yerleştirilmiş binlerce böcek ve su için ısırdıkları taze bebek havuçlarla doludur.

Kızartıldıklarında lezzetleri, genellikle kavrulmuş cevizlere veya kızarmış domuz kabuğuna benzer şekilde cevizli ve gevrek olarak tanımlanır. Ve bariz “iğrenç” faktörüne rağmen, onları yeme talebi artıyor.

“Muhtemelen her gün bunu soran bir e-posta alırım,” dedi Spence.

Dünya çapında 2 milyar insan böcekleri temel besin maddesi olarak görse de, bunlar sadece birkaç yıldır Amerikan gıda tedarikinde bulunuyorlar.

Ürününü kriket tozu ile yapan bir enerji barı şirketi olan Chapul ile ciddi bir şekilde başladı. 2011 yılında, şirketin kurucularından biri olan Pat Crowley hidroloji eğitimini bitirdi ve Batı ABD için uzun vadeli su planlaması üzerinde çalışıyordu. Tahmin ona pek iyi gelmedi.

Bölgedeki suyun büyük bir kısmı tarıma gittiği için Crowley, “Gelecekte yeterince suya sahip olmak istiyorsak, yiyecek tedarikimizde bazı büyük ölçekli değişikliklere ihtiyacımız var.”

Yenilebilir böceklerin faydaları hakkında bir TED konuşmasını duyduğunda, bunu olası bir çözüm olarak kabul etti. Sağlık ve çevresel faydalar açıktı.

Ancak Crowley, ana akım Amerikalıların kriket bacağı veya kanadı yemeye hazır olduğunu düşünmüyordu. Böylelikle yaratıkları kızarttı ve öğütüp elde edilen tozu meyve, fındık ve çikolatayla tanıdık bir enerji çubuğuna karıştırdı. Başarılı bir Kickstarter kampanyasının ardından, Chapul çubuklarının ilk partisi 2012’de piyasaya çıktı.

“Kimse böyle bir şey yapmıyordu” dedi. “Kesinlikle insanların aklını uçuruyordu.”

Ertesi yıl, BM Gıda ve Tarım Örgütü şu sonuca varan ağır bir rapor yayınladığında [pdf] bir doğrulama ölçüsü aldı: “Böcek tüketimi… çevreye, sağlığa ve geçim kaynaklarına olumlu katkıda bulunuyor.”

Sığırlarla karşılaştırıldığında, yetiştirilen böcekler çok daha az sera gazı yayar, daha az su gerektirir, daha küçük bir alanda yetiştirilebilir, aksi takdirde atık olarak kabul edilecek sebze artıkları gibi yiyecekleri yiyebilir ve daha az yemden daha fazla protein yetiştirebilir. rapora. Örneğin, gıda için un kurdu yetiştirmek, eşdeğer miktarda sığır proteini yetiştirmenin yaklaşık onda biri kadar alan gerektiriyor, diyor rapora göre.

Yayınlandıktan sonra, cips ve kurabiye gibi tanıdık yiyeceklerde yer cırcır böcekleri satmak için bir avuç başka işletme ortaya çıktı.

ABD devlet kurumları bile ilgilendi. 2013 yılından bu yana, Tarım Bakanlığı, rafta dayanıklı böcek protein tozu geliştirmeyi amaçlayan araştırma projelerine 550.000 $ yatırım yaptı. Elde edilen, pastörize edilmiş, susuzlaştırılmış dondurulmuş böcek bulamacından yapılan kriket tozu, artık yenilebilir böcek atıştırmalıklarında yaygın olarak kullanılmaktadır.

Ancak sektör büyüdükçe sorular ortaya çıkıyor.

Yenilebilir böcekler gerçekten ne kadar çevre dostudur?

PLOS One bilimsel dergisinde 2015 yılında yayınlanan bir araştırma, kümes hayvanı yeminde yetiştirilen cırcır böceklerinin, üretilen protein birimi başına geleneksel olarak yetiştirilen tavuklar kadar yiyecek gerektirdiğini buldu. Araştırmacılar, cırcır böceklerinin tavuklardan daha verimli bir şekilde yemi proteine ​​dönüştüremedikleri takdirde, o kadar da sürdürülebilir olmadıkları sonucuna vardı.

California Üniversitesi Tarım ve Doğal Kaynaklar Bölümü’nden bir agronomist olan araştırma lideri Mark Lundy, tavukların on yıllardır mümkün olduğunca az yiyecekle büyüyecek şekilde yetiştirildiğini söyledi. Yiyecek artıkları ve diğer atık ürünler üzerinde gelişen yenilebilir böcekleri yetiştirmek için benzer bir programın sürdürülebilirlik kazanımları için en büyük fırsatları sağlayabileceğini söyledi.

Ve ineklerle karşılaştırıldığında cırcır böcekleri çok daha verimli yiyicilerdir. Urbana-Champaign’deki Illinois Üniversitesi’nde hayvan bilimleri araştırmacısı Dan Shike, yemlik sığırların 1 kilo ağırlığa koymak için en az 6 kilo yiyeceğe ihtiyaç duyduklarını ve bu ağırlığın yalnızca yarısının gerçek et olduğunu söyledi. Buna karşılık, 2015 PLOS One çalışmasındaki cırcır böcekleri, toplu olarak 1 pound ağırlık almak için yaklaşık 2 pound gıda gerektirdi ve böceğin tamamı yenilebilir.

Böcekler, diğer sürdürülebilirlik önlemlerinde de geleneksel çiftlik hayvanlarını yendi.

2012’den bir başka PLOS One araştırması, un kurtlarının yetiştirilmesinden kaynaklanan sera gazı emisyonlarının süt, domuz eti veya tavuk üretiminde yaratılanlardan dört kat daha düşük olduğunu ve yetiştirmeden kaynaklanan emisyonlardan 12 kat daha düşük olduğunu buldu. sığır eti.

Genel olarak, böcek yetiştiriciliği titizlikle temiz bir uygulamadır.

Yenilebilir böcekler kimyasallara karşı oldukça hassastır, bu nedenle yapay gıda katkı maddelerine maruz kalamazlar. Rainbow Mealworms’tan Spence, kedilerine pire tasması bile takamadığını çünkü herhangi bir böcek ilacı kalıntısının stoğunu yok edebileceğini söylüyor.

USDA’nın Ulusal Gıda ve Tarım Enstitüsü müdürü Sonny Ramaswamy, ABD’deki üreticilerin uyması gereken belirli bir böcek yetiştiriciliği kuralının olmadığını söyledi.

“Gerekli olan bazı düzenlemeler var” dedi.

Şimdilik, yenilebilir böcekler Gıda ve İlaç İdaresi’nin yetkisi altında bulunuyor; bu, insan tüketimine yönelik böceklerin diğer yiyeceklerle aynı standartlara göre yetiştirilmesi ve işlenmesi gerektiğini söylüyor. FDA sözcüsü Lauren Sucher, gıda üreticilerinin bunun gerçekleşmesinden sorumlu olduğunu söylüyor.

Spence, temmuz ayında FDA onaylı bir beslenme etiketi aldı ve bu, un solucanlarını insan gıdası olarak resmi olarak tanıtmasının ve bunları doğrudan tüketicilere satmasının önünü açtı. Bu aynı zamanda müşterilerinin kıvrımlı malzemelerin federal gıda üretim standartlarına göre yetiştirildiğinden emin olabileceği anlamına geliyor.

Böcekler Rainbow Mealworms’tan 20 karton kutuda geliyor: 40.000 un kurdu ve 40.000 süper kurt, yaşıyor ve temiz, ağartılmamış muslin bezinde paketlenmiş durumda.

Monica Martinez paketleri çözüyor ve sıyrılan kurtçukları dikkatlice durular ve sağlıklı olduklarından emin olmak için kontrol eder. Sonra böcekleri soğumaları için buzdolabına koyuyor. Uyuşuk olduklarında, bir fırın tepsisine koyar ve kızartmak için fırına koyar. Ekstra yağa gerek yok.

Martinez, eski Meksika mutfak geleneğini böcek yeme geleneğini canlandırmayı amaçlayan, San Francisco merkezli bir restoran olan Don Bugito’nun sahibi. Un kurtlarını şekerlemede karamelize ediyor, tatlı bir muamele için çikolataya kaplıyor ve baharatlı atıştırmalıklar yapmak için süper kurtları şili-kireç baharatına daldırıyor.

Martinez, “Cırcır böceklerinden daha fazla tadı var,” dedi.

Don Bugito’nun atıştırmalıkları, bir yemek mekanı olan San Francisco’daki Ferry Building’deki bir kioskta tutarlı bir en çok satanlar. Ana satış noktalarından biri, sürdürülebilir bir protein kaynağıyla üretilmeleridir.

Pek çok insan ilk lokmanın en zoru olduğunu söylüyor.

Martinez, “İnsanları onları tatmaya ikna etmek biraz zor” dedi. “Ancak insanlar bunu denediklerinde gerçekten harika tepki veriyor.”

Şu anda Martinez, ana malzemesi için yeni ve daha iştah açıcı bir isim üzerinde çalışıyor.

Tofu benzeri bir madde yapmak için un kurdu proteinlerini izole eden C-fu Foods adlı yeni bir şirketin kurucusu Eli Cadesky de öyle. Un solucanlarını “bebek havuç” veya “bebek pancarı” gibi diğer popüler yiyeceklere benzer şekilde “bebek böcekleri” olarak yeniden markalamayı düşünüyor.

“Solucan,” dedi, “herkesi kızdıran kelime.”

Bu makale Sasha Harris-Lovett tarafından yazılmıştır ve daha önce latimes.com adresinde yayınlanmıştır .

Uzay araştırmaları, tıp bilimi, iklim değişikliği, teknolojik gelişmeler ve daha fazlası hakkında daha fazla harika okuma ve derinlemesine haberler için Los Angeles Times’daki Bilim bölümüne göz atın.