Come ho trovato biglietti di andata e ritorno per la Cina incredibilmente economici

Circa due mesi fa, sono riuscito a trovare dei biglietti ridicolmente economici per la Cina – $ 568 andata e ritorno t o Guangzhou con Hainan Airlines. Questi tipi di tariffe non sono rari in bassa stagione, ma a luglio, quando la maggior parte delle persone ha effettivamente del tempo libero? Inaudito. Era troppo bello per lasciar perdere, quindi circa un mese dopo io e mia moglie ci ritrovammo al nostro primo viaggio in Asia. (Perché stavo guardando Guangzhou in primo luogo? In parte perché è uno dei principali aeroporti più vicini alla sorprendente e relativamente sconosciuta provincia di Guizhou, dove volevamo andare.)

Nel caso in cui non avessi mai sentito parlare di Hainan Airlines, è l’unica compagnia aerea a 5 stelle della Cina, nella stessa categoria della migliore al mondo come Singapore Airlines. Tuttavia, Hainan non fa parte di nessuna delle principali alleanze di compagnie aeree internazionali come SkyTeam (Delta), Oneworld (americana) o Star Alliance (United). Ciò significa che, a meno che tu non stia cercando da un numero limitato di città, non verranno visualizzate nelle tue ricerche di voli. Al momento della scrittura, Hainan ha volato solo da Los Angeles, San Jose, Las Vegas, Seattle, Chicago, Boston e New York JFK.

La bellezza e il rischio di biglietti separati

Nel nostro caso, stavamo volando da Phoenix. Se cerchi voli da Phoenix a Guangzhou, potresti trovare un volo da Phoenix a LA con American, coincidendo con un volo da LA a Guangzhou con China Southern Airlines, tra le altre opzioni. Ma non vedrai nessun volo con Hainan, perché volano solo da LA e non hanno partner che volano da LA a Phoenix. Per aggirare questo problema, abbiamo dovuto prenotare due biglietti separati : in primo luogo, un volo di andata e ritorno da Phoenix a LA con American Airlines, e poi un volo separato di andata e ritorno da LA a Guangzhou con Hainan.

Avevo abbastanza miglia su American per coprire i nostri due biglietti da Phoenix a LA. Ma anche se avessimo dovuto pagare, sarebbero stati solo circa $ 200 andata e ritorno, mantenendo il nostro biglietto aereo totale per la Cina al di sotto di $ 800 a persona (comunque un ottimo affare). Ho anche la carta di credito American Airlines Citi / AAdvantage Platinum Select (non un link di affiliazione), che ci ha regalato un bagaglio registrato gratuito ciascuno.

Tieni presente che se prenoti due biglietti separati come abbiamo fatto noi, dovrai uscire dai controlli di sicurezza dopo l’atterraggio, ritirare i bagagli, ricontrollarli, quindi tornare nuovamente dai controlli di sicurezza per stabilire la connessione. Quindi c’è sicuramente qualche problema coinvolto. E ci sono anche dei rischi : se il nostro volo per LA fosse stato ritardato e avessimo perso il nostro volo per la Cina, per esempio, saremmo stati in grossi guai. American non avrebbe potuto riprenotarci su un volo successivo per la Cina perché il volo cinese era su un biglietto completamente separato. E ad Hainan non sarebbe importato che perdessimo il nostro volo, perché ancora una volta il volo in coincidenza era su un biglietto completamente separato! (Se l’intero viaggio è su un biglietto, come normalmente accade, le compagnie aeree lavoreranno con te se una tratta ha un ritardo.)

La soluzione a questo è concedersi un sacco di tempo di sosta – e intendo molto – per essere sicuro di non perdere la connessione. Ci siamo concessi una sosta di 10 ore a Los Angeles sulla strada per la Cina, che si è rivelata un po ‘eccessiva, e una sosta di 12 ore (durante la notte) sulla via del ritorno. Ho utilizzato i miei punti Chase Ultimate Rewards della carta di credito Chase Sapphire Preferred (non un link di affiliazione) per coprire una grossa fetta del costo del nostro hotel a LAX.

Un’altra cosa …

Devi essere un po ‘flessibile nei tuoi programmi di viaggio per sfruttare questo tipo di tariffe. Siamo partiti il ​​3 luglio, un mercoledì (cosa che ho potuto fare solo dato che comunque avevo il 4 ° off), e siamo tornati di sabato. Evitare i popolari giorni di viaggio di venerdì e domenica ha contribuito a mantenere basso il prezzo.

E l’itinerario su cui Hainan ci ha messo ha avuto delle soste eccezionalmente lunghe: 13 ore a Chengdu durante il tragitto e 7 ore a Chongqing sulla via del ritorno. Se sei un viaggiatore d’affari, questo è probabilmente inaccettabile. Ma per noi turisti, ci ha dato l’opportunità di vedere altre due città cinesi che altrimenti avremmo perso.

Dopo aver depositato i nostri big bag nell’area “Left Luggage” (行李 寄存) in ogni aeroporto, siamo stati in grado di andare in entrambe le città durante i nostri collegamenti. Abbiamo visto un gruppo di panda alla “Base di ricerca dell’allevamento di panda giganti” a Chengdu e abbiamo assistito alla cena piccante e piccante a Chongqing, per cui la regione è famosa.

Oltre a tutto ciò, i voli per la Cina erano così economici che avevamo ancora soldi nel nostro budget per visitare anche altri paesi. La Cina meridionale è un ottimo punto di partenza per visitare il sud-est asiatico ed è stato facile per noi prendere un volo per visitare la Malesia e il Vietnam come parte del nostro viaggio.

Quindi la prossima volta che cerchi voli economici per la Cina, prova a seguire i passaggi che abbiamo fatto:

Viaggi sicuri e 一路顺风… buon viaggio!

Nota. Non sono stato pagato da nessuna delle società a cui si fa riferimento in questo articolo.