Coca Cola contre la science? La lutte acharnée contre les sodas sucrés et ce que vous pouvez faire à ce sujet.

Quand j’étais enfant, je pensais que le Coca était la meilleure chose qui soit. De l’âge d’environ 10 à 15 ans, ma journée n’était pas complète à moins qu’elle n’incluait une bouteille de sept onces de sucré.

Encore mieux était le Coca avec quatre cubes de glace et une tranche de citron et peut-être même un verre de grenadine dans un verre highball pour adulte. Pour moi, à 13 ans, c’était la sophistication elle-même.

Même maintenant, des décennies plus tard, je toujours comme un Coca occasionnel. C’est bien mieux que Pepsi. Et oui, si vous me mettez les yeux bandés, je pourrais quand même faire la différence.

Mais l’agitation soulevée par le New York Times pendant la semaine du rhis à propos du financement par Coca Cola de scientifiques pour influencer le débat sur les causes de la prise de poids laisse un goût amer dans ma bouche.

Coca Cola a dépensé des millions de dollars pour soutenir des chercheurs qui affirment que le manque d’exercice est une cause bien plus grande de l’épidémie d’obésité que les mauvaises habitudes alimentaires. Selon The Times, un groupe à but non lucratif appelé Global Energy Balance Network a déclaré que l’entreprise lui avait donné 1,5 million de dollars l’année dernière pour démarrer l’organisation et près de 4 millions de dollars de financement pour d’autres projets.

«Les médias populaires et la presse scientifique se sont principalement concentrés sur le fait qu’ils mangent trop, mangent trop, mangent trop» – blâmer la restauration rapide, blâmer les boissons sucrées, etc. », déclare Steven Blair, un scientifique de l’exercice dans une vidéo réalisée par le groupe. «Il n’existe pratiquement aucune preuve convaincante que c’est en fait la cause.»

La plupart des chercheurs sur l’obésité et le diabète ne sont pas d’accord. Les nouvelles concernant les activités de Coke ont provoqué un tollé dans la communauté de la santé publique.

Pour cette semaine, comment y remédier? podcast, nous avons invité le Dr Kelly Brownell, doyenne de la Sanford School of Public Policy de l’Université Duke, à être notre invité. Comme notre émission porte sur des solutions, nous lui avons demandé de chercher des solutions pour la pire crise sanitaire aux États-Unis.

“De très bonnes données scientifiques montrent que la consommation de boissons gazeuses sucrées est fortement liée aux risques d’obésité, de diabète et d’autres problèmes de santé majeurs”, nous a dit Kelly.

Après des décennies de hausse de l’obésité et du diabète, la tendance semble avoir atteint un sommet. Un sondage Gallup indique que 60% des Américains essaient d’éviter de boire du soda. Coke a donc peut-être de bonnes raisons d’essayer d’influencer le débat et d’arrêter sa baisse des ventes.

Bien qu’il n’y ait rien de nouveau dans le fait que les entreprises paient de l’argent pour financer la recherche scientifique, Coca Cola joue un rôle politique dans le débat changeant sur la santé et l’alimentation, ainsi que dans la lutte contre les taxes sur les boissons gazeuses et les efforts pour arrêter la vente de boissons sucrées dans les écoles.

Les parents ont le droit de connaître les faits.

Plus des deux tiers des Américains sont en surpoids ou obèses. “L’obésité dans le monde est désormais un problème plus important que la faim”, nous a dit Kelly Brownell.

Quant au traitement des causes, voici ses points à retenir:

1. Les parents doivent savoir que les problèmes de poids commencent généralement très tôt dans la vie. «L’obésité précoce se propage jusqu’à l’âge adulte», dit-il.

2. Le gouvernement peut aider avec «des politiques qui n’autorisent que des aliments sains dans les écoles. Il pourrait y avoir des restrictions sur les aliments commercialisés auprès des enfants. » Le Dr Brownell soutient également une taxe sur les boissons gazeuses.

3. Son meilleur conseil pour les particuliers? “Essayez de manger des fruits, des légumes, des grains entiers, gardez la consommation de viande sous contrôle et surveillez vos calories.”

J’en ai un quatrième. Contrôle des portions. Mangez et buvez moins.

Quand j’étais enfant, le Coca était offert en bouteilles de 7 onces. Ensuite, des canettes de 12 onces ont été introduites. Maintenant, les trucs sont livrés dans des contenants individuels de 20 onces.

Est-ce la faute de l’industrie des boissons? Non. Comme le dit mon copain et co-animateur de l’émission de podcast Jim Meigs: «Ne sous-estimez jamais la capacité du captalisme à nous donner ce que nous voulons.» Les spécialistes du marketing et les créateurs continueront de trouver de nouvelles façons de nous tenter.

Mais dans une société de libre-échange fondée sur le choix, la stupidité a un coût. Nous avons tous un rôle à jouer pour faire des choix raisonnables.