Chicago Cubs, Game 31: Cubs Complete Cardinals Sweep

De Chicago Cubs sloten hun eerste reeks af tegen de St. Louis Cardinals van het seizoen op zondagavond, en ondanks het maken van vier verdedigingsfouten, versloegen ze de Cardinals met een score van 13-5. Deze overwinning plaatst de Cubs voor het eerst dit seizoen aan de top van de NL Central-divisie, aangezien ze nu een voorsprong van een halve wedstrijd hebben op de Cardinals, met de Milwaukee Brewers 1 1/2 wedstrijden terug

Ze kregen weer een goede start van Jose Quintana, die er vier heeft tijdens zijn laatste vijf uitstapjes. Het grote verhaal hier was hoe de Cubs groots optraden tegen hun belangrijkste divisierivaal en de avond afsloten met nog een dubbelcijferig run-totaal, hun zevende dergelijke wedstrijd van het seizoen.

Naast het vegen van de eerste reeks van het jaar tegen de Cardinals, breidden de Cubs hun winning streak uit tot zeven opeenvolgende games. In die periode zijn ze beter dan hun tegenstanders 55-21, en ze hebben ten minste negen punten gescoord in een wedstrijd bij drie verschillende gelegenheden. Op dit punt is het vanzelfsprekend dat de Cubs goed bezig zijn.

Hier is hoe het ging:

De overtreding

Zoals ik al zei, brak de aanval uit in deze (vooral laat in de wedstrijd) en plaatste hun zevende dubbelcijferige run-totaal van het seizoen. De 13 punten die ze scoorden waren de tweede meeste van het seizoen, één minder dan ze scoorden op 6 april toen ze de Brewers versloegen met een score van 14-8.

De Cubs kwamen vroeg op voorsprong dankzij een solo-home van het tegenovergestelde veld, gerund door Willson Contreras in de 2e2. Die explosie was al zijn negende van het seizoen en het lijkt erop dat hij eindelijk weer net zo goed slaat als in de tweede helft van het seizoen 2017. De voorsprong werd verlengd toen Jason Heyward een RBI-triple sloeg die Contreras vanaf de eerste plaats naar huis bracht, en Heyward kwam zelf thuis na een opofferingsslag van David Bote om de voorsprong op te drijven naar 3-0.

Ze verdubbelden hun puntentotaal in de zesde inning, waardoor ze zes punten in de wedstrijd kregen en hun voorsprong opvoerde naar vier (nadat de Cardinals twee punten hadden gescoord in de bovenste helft van het frame). Twee punten kwamen rond om te scoren op een tweehonkslag van Anthony Rizzo, en nadat de Cardinals startende werper Adam Wainwright uit de wedstrijd hadden gehaald, kreeg Contreras weer een RBI op een honkslag die Rizzo thuis bracht.

Het scoren ging door tot in het laatste derde deel van de wedstrijd, want de Cubs duwden uiteindelijk zeven runs over de plaat in hun laatste twee beurten om te slaan. Slechts één van die punten kwam in de zevende inning, en dat kwam op een honkslag van Ben Zobrist (die verdedigend een zeer sterke nacht had). De laatste zes punten kwamen allemaal met twee uit in de achtste inning. Het begon met een RBI-double van Bote, vervolgde met een RBI-double van Albert Almora, en eindigde met een grand slam van Kris Bryant die werd verpletterd tot in het midden van het veld (en ook zijn prestatie in dit duel herstelde – hieronder meer) .

Een van de beste aspecten van deze wedstrijd van de Cubs-aanval (afgezien van de punten natuurlijk) was dat ze evenveel vrije lopen als strikeouts hadden (vier van elk), en dat ze meer punten scoorden (13) dan ze noteerden treffers (12). In staat zijn om op verschillende manieren runs te maken, is een buitengewoon belangrijke vaardigheid in deze sport, en de Cubs hebben keer op keer bewezen dat ze de klus kunnen klaren.

The Pitching

Hoewel dit optreden niet zo dominant was als sommige van zijn andere recente wedstrijden, gaf Quintana de Cubs een nieuwe kwaliteitsstart en kon hij de Cardinals-aanval het grootste deel van het spel op afstand houden. Gedurende zijn zes innings werk stond hij twee runs toe op acht hits en twee vrije lopen. Het enige dat Q nog meer te wensen overliet, waren de punch-outs (hij nam slechts twee K’s op), maar hij deed zijn werk vanavond door de schade tegen hem te beperken.

De eerste twee jongens die uit de bullpen voor de Cubs kwamen, kwamen binnen en hielden de deur op de Cards gesloten. Brandon Kintler plaatste een puntloze zevende inning met twee strikeouts en één honkslag. Dat werd gevolgd door een onberispelijk frame van de zijwaartse Steve Cishek, want hij zorgde voor drie nullen op rij in de achtste. Het werd een beetje moeilijk voor Tyler Chatwood, want hij stond drie verdiende runs toe op drie hits (waarvan twee homeruns), maar hij was nog steeds in staat om de deur te sluiten na een overweldigende overwinning.

Het was bijna een wonder dat de Cubs niet meer homeruns opgaven dan ze hadden gedaan, want ze hadden verschillende fouten in de verdediging. Bryant maakte zelf twee fouten, één met een foute aangooi (het leek erop dat hij een probleem had met de elleboog of schouder van zijn werparm) en een andere met een veldfout.

Javier Baez maakte een “foute aangooi” in de zesde inning na een tweehonkslag van Yadier Molina. Na de aangooi te hebben ontvangen vanuit het outfield probeerde hij de bal met een handschoen naar Bote te draaien op de tweede plaats, maar in plaats daarvan ging de bal nergens in de buurt van de tweede honkman en mocht Molina opschuiven naar het derde honk tijdens de actie. De laatste fout kwam op een foute fout van Heyward in het rechter veld, maar aangezien hij zo’n solide verdediger is (en het feit dat de Cubs destijds met dubbele cijfers stonden) was die fout op dat moment minder zorgwekkend. / p>

Komt eraan

De Cubs zetten hun thuisstand van 10 wedstrijden voort met een reeks van vier wedstrijden tegen de Miami Marlins, die maandag begint. Deze twee teams zijn in tegengestelde richting gegaan, aangezien de Cubs 18 van hun laatste 24 wedstrijden hebben gewonnen en de Marlins een record van 9–24 van het seizoen hebben.

Dat zal onmiddellijk worden gevolgd door een weekendreeks van drie wedstrijden tegen de Brewers, in een reeks die van invloed zal blijven op de manier waarop de divisie in het begin van het seizoen presteert. Gezien de teams waarmee de Cubs, Cardinals en Brewers zullen worden geconfronteerd, vind ik de kans dat de Cubs op de eerste plaats blijven staan ​​tegen de tijd dat de Brewers-serie begint.

Volg Wrigley Rapport hier op Medium, Twitter en Instagram, want we houden je het hele seizoen op de hoogte van Cubs-nieuws, notities en originele inhoud!