CEO-ul 5 lecții, Jason Robins, a învățat în primii 5 ani ai DraftKings

Pillar VC a fost fondat pe convingerea că conectarea fondatorilor vizionari cu antreprenorii experimentați duce la un impact care schimbă jocul. Când vă confruntați cu muntele de pornire, există multe de învățat de la persoanele care au văzut filmul jucându-se înainte.

Luni seara, partenerul Pillar, Sarah Hodges, s-a așezat alături de co-fondatorul și CEO-ul DraftKings, Jason Robins – unul dintre cei șaptesprezece co-fondatori ai Pillar – pentru o conversație sinceră cu fondatorii și liderii emergenți din Boston. Conversația a fost o oportunitate pentru Robins de a împărtăși cunoștințele pe care le-a dobândit prin înființarea și conducerea uneia dintre cele mai apreciate companii private din Boston. Noaptea a fost plină de lecții pe care le-a învățat din provocările cu care s-a confruntat la conducerea companiei sale în ultimii cinci ani.

Iată cinci variante explicative de la conversație:

<

Hodges: Ce ai învățat în timpul petrecut la Vistaprint care te-a pregătit pentru locul în care te afli acum?

Robins : Chiar dacă am prins problema tehnologică la facultate și am lucrat la Capital One, Vistaprint a fost cu adevărat prima companie de tehnologie la care am lucrat și au fost cu adevărat pionierii marketingului timpuriu pe internet. Au fost primii care au descoperit o mulțime de noi tehnici de măsurare și testare, care le-au permis să facă o mulțime de teste rapide pe web. Aveau un departament de analiză incredibil de bine construit și fuseseră încă de la început în anumite canale de marketing și chiar făceau lucruri diferit de ceea ce văzusem la Capital One.

Așadar, am învățat multe despre analize bazate pe Internet, proiectarea interfeței cu utilizatorul, marketing și am făcut multe contacte din partea tehnologiei cu o mulțime de ingineri excelenți acolo. În general, am învățat cum gândește o companie bazată pe internet. Și, deși erau încă bazate pe analize, similar cu ceea ce am învățat la Capital One, a fost un pic diferit în aplicațiile și specificul real din jurul său.

Idei și oportunități

Hodges: De la Vistaprint la sporturile fanteziste, ce te-a dus acolo? Cum ați avut ideea pentru DraftKings?

Robins : Fusesem un fan sportiv pentru toată viața. Dar a fost doar un noroc că am ajuns să fac ceva pentru startup-ul meu în sporturile fanteziste. A fost doar un produs secundar norocos.

Adevărata atragere a fost ideea de a fi antreprenor, în special antreprenor tehnologic. Orice mi s-a părut o idee bună, a fost o bună oportunitate și a fost, evident, o șansă de a pune o echipă grozavă laolaltă … aș fi fost interesat de orice lucru care se potrivește acelei forme. Pentru mine, era mai mult despre găsirea unei idei care să am putea chiar să ne construim într-o companie mare.

Dacă intenționați să vărsați tot ce aveți în ceva, mai bine urmăriți ceva care este o piață mare și este o oportunitate reală.

A ajuns să fie diferit de ceea ce am crezut inițial, dar ideea de bază a rămas aceeași.

Strângere de fonduri timpurie

Hodges: Mulți oameni știu că ați strâns sute de milioane. Cum a fost când ai ieșit inițial să strângi bani?

Robins: Săptămâna aceasta, sărbătorim de fapt aniversarea a cinci ani de la lansarea companiei. Așadar, prima strângere de fonduri a avut loc acum aproximativ cinci ani și două luni.

Prima a fost doar o luptă uriașă. Eram încă la locul meu de muncă la Vistaprint și lucram nopți și weekenduri la DraftKings. În fiecare seară după muncă, Matt [Kalish] și cu mine mergeam la casa lui Paul [Liberman] și ieșeam din dormitorul său de rezervă. Ne trezeam în jurul orei 6 sau 7 dimineața în weekend și lucram la asta toată ziua. Puneam aproape 25 sau 30 de ore pe săptămână.

A fost greu. În general, lucram cu 80 de ore pe săptămână, în general, și mai mult de jumătate din acestea nu se îndreptau către această întreprindere. Niciunul dintre noi nu provenea din medii bogate și niciunul dintre noi nu își putea permite să finanțeze o afacere fără să lucreze. Așa că ne-am confruntat cu această dilemă cu privire la renunțarea și la intrare – ceea ce a însemnat că va trebui să formăm din nou suma pe care o contribuiam pentru a face lucruri pentru afacere – sau, continuăm în acel ritm.

Pentru o vreme, am auzit de la oameni care au spus că ne iubesc și că adoră ideea, dar că nu pot finanța pe cineva care nu și-a părăsit locul de muncă. Până în prezent, nu știu cât de mult a fost BS și cât a fost real, dar în cele din urmă am strâns bani.

A fost această dilemă teribilă și am făcut multe discuții înainte și înapoi între noi încercând să decidem dacă unul dintre noi ar trebui să renunțe. Din momentul în care ne-am propus să strângem fonduri, probabil a durat șase luni pentru ca un investitor să se angajeze.

Odată ce obții o firmă VC bună, cu un nume, este amuzant că unii oameni care înainte ezitau brusc nu sunt atât de ezitanți. Unul dintre singurele fonduri care au venit la acea închidere inițială a fost Boston Seed. (Nicole Stat este aici în seara asta.)

Noroc și forță

Jason l-a întâlnit pe Ryan Moore, partenerul de la Accomplice care a ajuns să investească în DraftKings, prin Alex Finkelstein, partener la Spark Capital. Deși Spark a transmis DraftKings, Finkelstein îi spusese lui Robins că îi place compania. Jason a povestit povestea revenirii înapoi la Alex doar pentru a primi sfaturi despre ceea ce ar trebui să facă diferit pentru a strânge bani. După ce i-a oferit câteva sugestii, Finkelstein i-a spus lui Jason că nu îl poate conecta cu alte VC-uri, deoarece ar întreba de ce Spark nu face tranzacția. În acea noapte, Finkelstein și Moore s-au întâmplat să aibă o întâlnire, în timpul căreia Ryan a discutat despre dragostea sa pentru sporturile fanteziste. Alex i-a conectat pe Moore și Robins, iar Accomplice a devenit unul dintre cei mai mari susținători ai DraftKings.

Robins: Aceasta a fost o lecție bună pentru mine în multe moduri diferite. O lecție a avut, evident, legătură cu procesul de strângere de fonduri; De atunci am învățat atât de multe despre asta. Dar, de asemenea, am aflat despre ideea de a te pune acolo și de a încerca să construiești relații cu oamenii.

A fost doar noroc și această abordare care m-a determinat să ajung să petrec timp cu Alex în aceeași zi în care a ajuns să ia o bere cu Ryan. Și Ryan a ajuns să se potrivească perfect ca investitor inițial. Numai norocul și starea de afară ne-au pus într-o situație pentru ca ceva bun să se întâmple.

Experiențe de învățare prin alții

Hodges: În calitate de prim-fondatori, cum v-ați gândit, Matt și Paul, cum să navigați pe un nou teritoriu?

Robins: La început, am încercat să ne înconjurăm de consilieri inteligenți și care avuseseră experiențe similare cu experiențele prin care credeam că vom trece. Am vorbit întotdeauna despre ideea că poți înmulți valoarea experiențelor tale dacă te pricepi foarte bine la învățarea de la ceilalți.

Dacă poți lua experiențele altor persoane și să le faci să aibă același nivel de valoare sau cât mai aproape de același nivel de valoare, ca și când ar fi propriile tale experiențe, acesta este un talent real și o abilitate reală de a avea.

Merită să vă dedicați timp pentru a face acest lucru, deoarece vă puteți economisi mult timp și dureri de inimă luând experiențe altora și obținând aceeași valoare ca și cum ar fi ale voastre.

Cunoaște-ți publicul

Hodges: Deci, v-ați născut în California, ați crescut în Florida și ați petrecut ultimii ani în Boston. Care este echipa ta preferată?

Robins: Evident, New England Patriots.

[Aplauze stridente din partea mulțimii sold-out]

Îți place? ❤ asta. Împărtășește-l. Mai jos.