Case study SVR: Savioke risolve i robot di consegna come servizio

Savioke, che ha appena raccolto un round di serie A da 15 milioni di dollari per il suo robot per le consegne in hotel, figura nei recenti casi di studio della Silicon Valley Robotics Service Robotics. Savioke è ora distribuito in cinque catene alberghiere, ha completato con successo 12.000 consegne e ha una sovvenzione NSF per esplorare altre applicazioni per i propri robot, come eldercare.

Savioke sta creando robot autonomi per il settore dei servizi. L’azienda mira a migliorare la vita delle persone sviluppando e implementando la tecnologia robotica negli ambienti umani. Savioke è stata fondata nel 2013 e ha sede a Santa Clara, CA. Savioke è il creatore di Relay, robot all’avanguardia progettato per la consegna autonoma di oggetti tra le persone. La prima applicazione di Relay è nel settore dell’ospitalità.

Relay offre snack e servizi agli ospiti dell’hotel, consentendo al personale dell’hotel di concentrarsi sulle esigenze degli altri ospiti. Con implementazioni di successo negli Stati Uniti presso gruppi alberghieri come Starwood e InterContinental Group, Relay ha una comprovata esperienza di oltre dodicimila consegne [al 1/10/16]. Savioke (pronunciato “savvy oak”) ha ricevuto un premio GameChanger da Robotics Business Review per la migliore soluzione per i consumatori.

Intervista con Steve Cousins, CEO Savioke modificata per maggiore chiarezza

Puoi descrivere la proposta di valore di Relay?

In poche parole, ciò che Relay fa è consentire al personale dell’hotel di aumentare il livello di servizio dell’hotel e aumentare la produttività dei lavoratori dell’hotel facendo in modo che Relay gestisca la semplice consegna in camera. Il robot è affittato agli hotel come servizio.

Come hai selezionato gli hotel come clienti alfa?

Abbiamo esaminato in modo generale molti settori mentre alcuni di noi erano ancora a Willow Garage, ovunque, dalla produzione alla casa. La produzione è interessante, ad esempio, ma già ben servita dalla robotica. La casa è destrutturata e complicata, con obiettivi di prezzo molto stretti. Tra le industrie nel mezzo, pensavamo che il settore dei servizi fosse un posto piuttosto interessante dove andare. Hai compiti ripetuti. In molti casi hai ambienti semi-strutturati. Hai un sacco di lavoro umano che svolge attività molto ripetitive.

Abbiamo quindi esaminato settore per settore all’interno del settore dei servizi per vedere come potremmo andare sul mercato e come il nostro prodotto potrebbe adattarsi. Dopo un’analisi approfondita, abbiamo deciso che gli hotel erano il miglior punto di partenza.

Nello stesso settore, come hai selezionato i tuoi clienti alfa?

Uno dei nostri primi amici di VC ci ha detto che avevamo bisogno di più contatti con gli hotel se avessimo intenzione di realizzare questa attività. Gli abbiamo chiesto se ne avesse e lui ha risposto di no, ma ha suggerito di iniziare a chiamare a freddo negli hotel. Quindi è quello che abbiamo fatto. Siamo appena andati dal direttore generale di ogni hotel. Poiché è il settore dell’ospitalità, il direttore generale verrà sempre fuori e parlerà con te. Abbiamo semplicemente chiesto loro 10 minuti del loro tempo, detto loro cosa avevamo in mente e chiesto se potevano essere interessati.

E alla fine, abbiamo dato il via al nostro programma alpha con l’Aloft a Cupertino. Hanno subito capito i vantaggi di Relay e ci hanno collegato alla loro base aziendale. Abbiamo quindi avuto contatti sia nei singoli hotel che nelle aziende Starwood, il che ci ha fornito una piattaforma davvero interessante. Nel settore dell’ospitalità è molto utile avere sia un sostenitore del marchio che un sostenitore dell’hotel.

Quante distribuzioni hai e da quanto tempo sono in corso le prove?

Ora siamo in quattro hotel e ne registreremo rapidamente altri. Siamo nel primo hotel da quasi un anno (registrato a luglio 2015). Siamo stati in quello più il secondo Aloft da marzo. Il relè ora può essere trovato al Crowne Plaza Silicon Valley / San Jose, all’Holiday Inn Express a Redwood City, al Grand Hotel a Sunnyvale, in California, e al Marriot a Los Angeles.

Quindi siamo in due hotel Starwood e usano anche un terzo robot come ambasciatore itinerante del marchio. Ora stiamo anche entrando in più catene.

Stai riscontrando somiglianze o differenze tra hotel e catene?

Quando fai qualcosa per la prima volta in un pilot, impari tantissimo. E quando vai al secondo, scopri cosa era comune e cosa c’è di nuovo. Quello che abbiamo trovato nel secondo hotel erano piccole cose, come la dimensione della mappa era notevolmente più grande e abbiamo dovuto affrontare il problema. Gli ascensori erano molto più veloci, e questa era una buona cosa. La situazione Wi-Fi e la situazione di copertura LTE erano molto diverse. In ogni hotel in cui entriamo impariamo cose nuove, nuovi casi d’angolo o nuovi problemi. Tuttavia, il numero di problemi sta diminuendo.

Il secondo hotel è stato realizzato molto più velocemente di quanto ci aspettassimo, a essere onesti. Troviamo un paio di problemi, li risolviamo e partiamo. Il quarto hotel è stato quasi senza problemi. Quindi è interessante.

Questo è un robot che lavora a fianco delle persone. Quindi, oltre alla tecnologia, devi insegnare alle persone cosa possono aspettarsi da essa. Come lavorarlo. Come capire cosa fa. Come non esserne minacciati. Alla fine, sono le persone che usano il robot per lavorare, quindi devono essere disponibili e in grado di usarlo.

Puoi descrivere Relay?

Relay è un robot di consegna. Non è dissimile da R2D2. Ha un coperchio sulla parte superiore che si blocca e può aprirsi da solo. Ha alcuni sensori sulla parte anteriore ed è progettato per muoversi negli spazi umani, non colpire nessuno, non colpire nulla, non perdersi, guidare gli ascensori e muoversi con grazia intorno alle persone. Ha un cestino con serratura, dove il personale della reception può inserire qualcosa, digitare un numero di stanza e lasciare che Relay effettui la consegna della stanza. Queste sono le funzionalità principali.

In uno scenario tipico, qualcuno chiama la reception e dice: posso avere un paio di asciugamani extra? La reception mette gli asciugamani all’interno di Relay, digita il numero della stanza e lo invia.

Il robot si dirige verso l’ascensore, sale al tuo piano, scende e si dirige verso la tua porta, chiama la tua stanza. Quando un ospite risponde al telefono, dice “C’è un robot fuori dalla porta con la tua consegna”.

Quando l’ospite apre la porta, Relay apre automaticamente il coperchio e gli ospiti ricevono i loro asciugamani. Il relè in realtà si blocca per alcuni secondi in modo che gli ospiti possano interagire con esso. Ti fa una domanda: “Come va il tuo soggiorno?” e poi se ne va e torna al suo dock.

Cosa può trasportare Relay?

Lo scomparto è profondo quasi 1 piede per 1 piede per 14 pollici e ha un contenitore profondo. Può trasportare tutto ciò che può stare al suo interno fino a circa 10 libbre. Non è progettato per essere un cavallo da lavoro o trasportare bagagli, ma piuttosto per piccoli oggetti; servizi; un sacchetto di cibo.

Un hotel utilizzerebbe una o più unità?

Dipende dall’hotel e da come lo utilizza. Nei primi hotel stiamo implementando un unico robot per iniziare. Abbiamo recentemente registrato il nostro primo hotel che richiederà due robot. La maggior parte degli hotel, la dimensione media di un hotel è di circa 150 camere, che potresti riuscire a farla franca con un relè. Ma ci sono molte opportunità di utilizzare il robot per aumentare il servizio. Man mano che gli hotel li scoprono, potrebbero scoprire di aver bisogno di robot aggiuntivi per gestire nuovi servizi o aumentare la domanda.

Sono questi servizi unici che non sono mai stati disponibili in precedenza o è il volume, che l’hotel può fornire più servizi?

Potrebbe essere entrambe le cose. Un buon esempio è che molti hotel limitano il servizio in camera a determinate ore del giorno. Inoltre, molti hotel hanno solo una persona nel personale della reception durante la notte, nel qual caso non possono lasciare la reception e uscire e fare consegne. Questo è vero in alcuni dei nostri hotel in cui troviamo che Relay effettua regolarmente consegne alle 3 del mattino. Perché ora l’hotel può offrire quel tipo di servizio, così lo fanno.

Ma ci vuole un po ‘prima che le persone si abituino al fatto che possono ordinare qualcosa alle 3 o alle 2 del mattino, se lo desiderano. E se pensi alla logistica, di solito c’è qualcosa nella tua stanza che ti dice tutti i servizi che offre l’hotel. Quando si ottiene il robot, è necessario aggiornare queste cose e l’hotel deve essere a proprio agio con la frequenza con cui lo useranno e con ciò che offriranno con esso.

Esistono anche altri tipi di servizi. Il primo caso è una tempistica delle consegne. Ci sono altri tipi di servizi che gli hotel facevano ma non fanno più, probabilmente a causa del costo del lavoro e del fatto che devono tagliare per rimanere nei limiti del loro budget, cose come lustrascarpe e lavanderia. Ovviamente, oggigiorno gli hotel hanno principalmente servizi di lavanderia, ma con Relay puoi chiamare il robot per venire con la borsa della biancheria, mettere le tue cose nella borsa proprio lì, rimandarle alla scrivania, farle lavare e riconsegnare a la vostra stanza. Invece di pensare a “Devo portare il mio pigiama in lavanderia?”, Puoi occupartene senza dover lasciare la tua stanza.

Relay sta sostituendo un essere umano? Come si inserisce Relay nella forza lavoro esistente in un hotel?

Relay non è progettato per sostituire le persone. È progettato per essere un aiuto alla produttività per le persone che sono già presenti. Quando guardi cosa sta facendo una persona alla reception, fanno molte cose diverse. Il relè non può fare tutte le cose che stanno facendo, ma alcune delle volte che lo fanno è scappare e fare una consegna. Questo è davvero un lavoro umile per quella persona. La nostra posizione è che tu voglia che le persone facciano cose per le quali sono abbastanza abili da fare e in questo modo traiamo vantaggio da tutte le grandi cose dell’essere umani. E vuoi che le noiose attività ripetitive e ridondanti vengano eseguite da un robot.

Nessuno scrive mai sul proprio curriculum che sanno come prendere l’ascensore da soli. Destra? Sebbene sia un’abilità piuttosto interessante per un robot, non vale la pena menzionarla per una persona. Allora perché dovresti pagare una persona $ 15 l’ora per fare quel tipo di lavoro? Stai lì e aspetti e corri. E non stai ottenendo nulla di veramente produttivo.

Il relè è come qualsiasi altro strumento, giusto? Non hai bisogno di chiodatrici elettriche, per esempio. Potresti avere lavoratori che martellano tutto il giorno e poi affrontare le lesioni da stress ripetitivo che derivano da quel lavoro, come i tetti e così via. Ma qualcuno ha inventato le chiodatrici elettriche, così le persone possono lavorare più velocemente, possono fare più tetti. L’idea non è che stiamo cercando di mettere i tetti senza lavoro. Stiamo cercando di renderli più produttivi ed è così che pensiamo a Relay.

Qual è il ROI? A $ 15 / ora, la maggior parte delle persone ritiene che sia ancora più conveniente assumere persone piuttosto che robot per svolgere queste attività noiose, ripetitive e potenzialmente dannose.

Non hanno confrontato i costi con Relay. Fondamentalmente, guarda quanto costa Relay all’ora ed è chiaro che è più economico. Stiamo rendendo disponibile Relay agli hotel su base mensile. Lo chiamiamo Robots as a Service ed è meno costoso di quanto sarebbe una persona per un turno. Quindi non è che stai pagando di più per questo robot, stai pagando di meno.

Cosa rende Relay così conveniente adesso? È una confluenza di miglioramenti tecnologici e altri fattori?

Penso che sia una confluenza di fattori. Abbiamo visto i sensori scendere di prezzo. Abbiamo visto la potenza di calcolo scendere di prezzo. Abbiamo visto la nostra capacità di prototipare migliorare molto, molto meglio con tutti questi nuovi strumenti di creazione. Non è che vogliamo stampare in 3D tutti i robot in costruzione, ma per iniziare da fermo è utile avere tutti questi strumenti disponibili, fino a quando non avrai effettivamente quel robot in produzione.

Penso che l’altro grande pezzo sia ROS, il sistema operativo per robot sviluppato da Willow Garage e ora supportato dalla Open Source Robotics Foundation. Ti dà un grande vantaggio in termini di essere in grado di far funzionare le cose prima.

Non è che ROS faccia tutto perfettamente per un prodotto di produzione, ma ti dà un vantaggio.

Ciò, combinato con tutte le altre tecnologie relativamente a basso costo che puoi combinare, rende possibile creare un robot a basso costo che puoi permetterti di implementare.

Ci sono stati altri robot di servizio di successo in passato o si tratta di un nuovo paradigma? (Joe Engelberger ha aperto la strada sia alla robotica industriale che alla robotica di servizio negli anni ’90 con i primi robot per le consegne ospedaliere)

Chiediti, quanti robot di consegna hai visto nella tua vita e dove li hai visti? Se ne hai visti, probabilmente si tratta di robot di consegna ospedalieri o robot di consegna della posta in ufficio. Nel caso dei robot di recapito della posta in ufficio, si tratta di tecnologie che hanno più di 20 o 25 anni. Fondamentalmente segue un percorso e se qualcuno si intromette si ferma e poi continua. I robot che si trovano negli ospedali stanno facendo un buon lavoro. Trasportano grandi carichi. Tendono a seguire un percorso fisso e si fermano. Un po ‘come un treno merci.

E quello che abbiamo fatto è stato detto: “Questo è un modello davvero interessante, ma cosa succederebbe se potessimo costruire, non un treno merci, ma un camion per le consegne FedEx?” Qualcosa che potrebbe andare dal punto A al punto B e può fare il tipo di consegne che tutti ci aspettiamo, con Google Express e Amazon Now e tutte queste moderne tecnologie del 21 ° secolo. Perché non possiamo avere la stessa cosa all’interno dei nostri edifici commerciali?

Questo è ciò per cui cercavamo e, quando ti immergi nei dettagli dei primi robot di servizio, ci basiamo su tecnologie molto più moderne e a un costo inferiore, perché possiamo utilizzare tecnologie moderne.

Qual è stata la risposta a Relay?

Gli ospiti lo adorano. Dovrai usare caratteri speciali per digitarlo, ma questo tizio risponde alla porta e all’inizio stavamo aspettando negli angoli in modo da non interferire con la consegna. E il robot si presenta alla sua porta e dice: “Santo cielo !!!” Era così eccitato. E i bambini aprono la porta… “Mamma, mamma! C’è un robot alla porta! ” E ci sono state ragazze che uscivano dalla porta con le loro telecamere, seguendola lungo il corridoio. La gioia è palpabile.

Ci sono sempre degli oppositori, ma sono stati molto molto rari. Per lo più vedi persone, ricevono la consegna e sorridono. Il robot dice sempre “Come ho fatto?” o “Com’è stato il tuo soggiorno?”. Gli ospiti di solito danno cinque stelle. Il robot balla un po ‘felice e sorridono di nuovo e il robot se ne va.

Lo vedi in tanti modi diversi. Guarda su TripAdvisor e puoi guardare su Twitter. Le persone stanno vivendo questa cosa e si divertono. E l’esperienza “alla porta” è fondamentalmente diversa rispetto a quando qualcuno ti porta ciò che chiedi. Se chiami per un paio di asciugamani, una persona si presenterà alla tua porta e non sarai sicuro se dare la mancia o meno, perché non stai comprando nulla, sono solo asciugamani. Oppure dì che ti portano uno spazzolino da denti. Hai intenzione di dare loro una mancia di $ 2,00 per uno spazzolino da denti da 25 cent?

Non so dirti quante persone commentano: “È fantastico, mi piace, non devo dare la mancia”. Un’altra cosa è che non devi vestirti per questo. Se il robot arriva e ti porta qualcosa la mattina presto, non devi lavarti i denti e vestirti perché c’è una persona che viene alla tua porta. I robot non si preoccupano del tuo aspetto e non annusano il tuo alito. È solo un’esperienza più “alla porta” che alle persone sembra piacere.

Abbiamo anche scoperto che anche il personale dell’hotel ama Relay. Parte del motivo per cui il personale dell’hotel lavora in questo settore è perché gli piace rendere felici le persone. Quindi, se il robot rende felici le persone, sono felici. Inoltre fa appello alla loro efficienza. È un dolore andare a consegnare qualcosa in una stanza quando sei l’unico nell’edificio o quando hai altre cose su cui devi lavorare. Che tu sia seduto alla reception nel cuore della notte a leggere il tuo libro o che tu abbia altre tre persone per il check-in, può essere fastidioso o stressante se hai fretta di tornare.

Invece, lo staff può semplicemente dare questa cosa a Relay e lui si prende cura del compito. Semplice. E porta a termine il compito senza che tu debba dedicare i quasi dieci minuti che ci vorrebbero per farlo.

Ti aspettavi questo comportamento o hai evoluto i comportamenti del tuo robot in risposta?

Abbiamo progettato Relay per essere attraente. Non volevamo che fosse industriale o spaventoso. Penso che siamo rimasti sorpresi dal livello a cui le persone lo adoravano e in risposta abbiamo giocato su alcune di queste cose. Mentre lo perfezioniamo, ne teniamo conto e cerchiamo di renderlo un po ‘più carino, un po’ più amichevole.E questo diventa un elemento fondamentale del prodotto.

Quali metriche stai raccogliendo? Come fa il personale a sapere che il robot sta funzionando bene?

Possono vedere gli ospiti nella hall, così possono vedere che le persone sono felici quando il robot li sorpassa nella hall. Sanno che esegue la consegna perché hanno uno strumento di monitoraggio che diamo loro che consente loro di vedere dove si trova il robot in un dato momento. Non è diverso da Uber. C’è trasparenza su dove si trova il robot e cosa sta facendo. Se inviano il robot alla stanza 243 e poi si rendono conto che doveva essere la stanza 234, possono semplicemente cancellarlo e reindirizzarlo alla stanza corretta senza alcun problema. Il personale può correggere questo tipo di errori e richiamare il robot e fondamentalmente ne ha il controllo da remoto. Fondamentalmente, è uno strumento che usano per portare a termine quel lavoro.

Quale vede il potenziale futuro di Relay? Dove vorresti vedere Relay distribuito dopo?

Ovunque.

Qualche ambito commerciale specifico?

Molte persone ci hanno chiamato per chiederci se possono utilizzare Relay per questo servizio o quella funzione. Stiamo cercando di rimanere concentrati sul settore dei servizi. Ci sono certamente opportunità nella logistica per i robot di consegna e nella produzione. Ma ci sono già variazioni di veicoli a guida autonoma in quegli spazi. Abbiamo raggiunto un punto debole diverso. Offriamo un robot che può essere tranquillamente circondato da bambini e persone. In pratica, cerchiamo solo di integrarci nell’ambiente umano.

Ma in termini di avanzamento, ci concentriamo prima sugli hotel, perché devi concentrarti su una startup. Inoltre, ambienti diversi hanno requisiti diversi e nuovi problemi di progettazione. Ad esempio, abbiamo portato la staffetta all’ultima partita casalinga dei Golden State Warriors della stagione e l’abbiamo consegnata in scatole di lusso. Normalmente Relay arriva nella camera d’albergo e telefona nella stanza. Ma se chiami una scatola di lusso nel mezzo del gioco, probabilmente non sentiranno il telefono. È molto rumoroso all’interno di Oracle Arena, specialmente ai giochi Warriors. Quindi dovremmo escogitare un modo diverso per segnalare agli occupanti della camera che la consegna è arrivata.

Questo è il tipo di scenario che esamineremmo per vedere se questa tecnologia si adatta o se possiamo adattarla. Se c’è un’opportunità abbastanza grande, allora lo faremo.

E in conclusione?

La cosa che abbiamo imparato, ed è stata rafforzata più e più volte, è l’idea che una startup deve concentrarsi. Più Savioke si concentra su una singola attività, più riusciremo a gestire correttamente tutti i piccoli dettagli. Questo è quello che abbiamo cercato di fare. Ecco perché iniziamo negli hotel e ci restiamo per la maggior parte. Ci concentreremo sull’ospitalità finché non ci sentiremo come se avessimo davvero capito e poi vedremo come possiamo espanderci da lì.

Il resto del nostro rapporto gratuito è DISPONIBILE QUI – o in rate alla Silicon Valley Robotics – con casi di studio e analisi di esperti del settore e investitori; OATV, Citrix Startup Accelerator e Konica Minolta Business Innovation Center.

Originariamente pubblicato su svrobo.org.