Boldog tükör után

Charlotte kinyitotta a torony ablakát. Hideg szél fütyült végig, és megborzongott. Szorosan betakarta vastag köpenyét, hálás volt az alatta lévő drága gyapjúruháért és vastag harisnyáért.

Kikukucskált az ablakon, enyhe szédülést váltott ki. Meri, hogy megcsinálja? A talajnak száz méterrel lejjebb kell lennie. Eljegyzett, ráncos, öreg arca lebegett a fejében, és az ajkát begörbítette. olyan olyan Hamupipőke volt, hogy elintézte, hogy feleségül vegyen egy gazdag urat – ki ne akarna hetvenedik évében szikofán bolondot venni? A kedves mama folyamatosan azt mondta neki, hogy összpontosítson arra a tényre, hogy ő vagyonos öreg szikofán volt, de az érmék nem melegítenek éjszaka. Az ablakpárkányra emelte magát, és félelemtől elfeledve egyik lábát átvetette.

Charlotte megragadta az ablakot szegélyező vastag leveleket, és lassan leereszkedett. Az évszázados borostyán megtartotta volna – látta, hogy az ügyintéző fiú elégszer használta. Csak ne nézz le. Arra összpontosított, hogy lábait szilárd szőlőre eressze, és lassan elkezdett mászni a kastély falán.

Hogy elterelje a figyelmét, megpróbálta pontosan meghatározni azt a pillanatot, amikor az egész savanyúvá vált. Igen, kissé gonosz volt Hamupipőke felé. De a házimunka soha nem bántott senkit. Ha valami, megtanította Cinders-t arra, hogy a szépség és a báj nem mindig hozza el azt, amit szeretne. Mint legfiatalabb, Cinders úgysem volt jogosult arra a nyomorult bálra menni. Mindenki tudta, hogy nem jó ötlet a fiatalabb nővéreket társaságban tartani, mielőtt az idősebb házasok lennének. Luciának szerencséje volt, hogy Charlotte sem rúgta fel a fejét a menete miatt. Hamupipőke csak rosszul vette az egészet.

És most Cinders feleségül vette a herceget, csak azért, mert csinos lábai voltak. Minden nagyon jól esett ebben az életben, akik tetőtől talpig gyönyörűek voltak. Könnyű dolguk volt.

Egy csúnya pillanatra Charlotte lába a levegőben lógott. Izzadság összecsapta a tenyerét, és zihált. Széllökés csapkodott körbe – de a lába elágazott egy ágon. Remegve a falhoz nyomódott és hunyorított. Félúton. Megteheti. Mély levegőt vett és folytatta az ereszkedést.

Hamupipőkének egész életében nem kellett hallania ezeket a suttogásokat. Csúnya. Otthonos. Egyszerű. Még a saját anyja is azt mondta, hogy Charlotte-nak impozáns római orra van – és valljuk be, ez csak nagyot jelentett. Nem tudná Cinders hagyni Charlotte-nak, hogy élvezze azt a kevés időt, amelyet reflektorfénybe kerül, anélkül, hogy a legkisebb, legszebb nővéréhez hasonlítanák? Nyilvánvalóan nem.

A következő pillantása csak néhány méterrel lejjebb tárta fel a talajt. Megkönnyebbülten navigálta az utolsó ágakat, hogy biztonságosan landoljon a földön. A szökés rendkívüli volt, ezt még ő is elismerte. Semmi más lehetőség azonban nem jelent meg. Hamupipőke nem volt hajlandó hallgatni vele. Anyja kétségbeesetten akarta a lakodalmat. Még Lucia is elhagyta őt – valószínűleg azért, mert a férje választása lényegesen kevésbé volt visszataszító.

A torony, amelyen lemászott, a kastély hátsó részén feküdt. Egyszerű feladat lenne könnyedén végigszaladni a gyepeken, és eltűnni a környező sűrű erdőben. Egy cselédet Charlotte ajtaja elé állítottak, hogy figyelje a lépéseit, de senki nem gondolta, hogy kiszökik az ablakon.

Az erdő szélére ért, szoknyáját a bokája fölé tartva megkönnyítette a hosszú füvön való áthaladását. A hold nélküli éjszakában a kastély egyszerűen fekete árnyékként jelent meg a fekete égen, apró fények villogtak az ablakokban. Hideg indák szorongatták a szívét, amikor a megmászott magasságot nézte. Ha megcsúszott, akkor most holtan feküdt a bázison.

Charlotte elfojtotta a gúnyos nevetést. Hülyeség volt félni, hogy most megszökött. Megfordult, és besétált az erdőbe. Az utazás nehéz volt a sötétben, és semmiféle fényt nem tudott elérni. Miután egy órán át küzdött az aljnövényzeten, majdnem megcsapta magát egy felső ágon, és megbotlott a gyökerekben, feladta. Kúszott néhány súlyos páfrány közepére, és a köpenyébe burkolózott. A hideg és a nedvesség átszivárgott, de menekülésének megkönnyebbülésével még a fitt dózisa is teljesebb volt, mint legutóbbi éjszakai alvása.

Dobálva-fordulva minden apró zaj félig felébresztette. Szerencsére ezekről az erdőkről nem ismert, hogy rosszabb ragadozóik lennének, mint a rókák és a borzok, így, félreérezve a kényelmetlenséget, nem volt oka félni.

Szürke hajnalra nyitotta a szemét. Kúszott ki az aljnövényzetből, és ecsetelte magát. Most, hogy a következő tervét megvalósítsa.

Előhúzott egy kis száraz kenyeret a zsebéből, és rágcsálta, miközben várta a nap felkelését. A menekülés gondolata akkor érte, amikor pár nappal ezelőtt a kastélyban vándorolt. Anyja és udvarlója elkerülése érdekében felfedezésre vállalkozott. Azon a bizonyos délután felmászott az egyik toronyba, és rábukkant egy térképszobára. A szokatlan képek elbűvölték. Korábban csak kis térképeket látott könyvekben, de ezek elég nagyok voltak ahhoz, hogy a falakon lógjanak.

Az egyik megragadta Charlotte figyelmét, amikor felismerte a városukat. A kastély, a város és a környék nagy térképe volt. Megtalálta régi otthonukat, majd a kastélyt, és ujjával nyomon követte a város körvonalát. A város egyik oldalán utak vezettek ki a sok mérföldnyire lévő tengerpartra. A kastély a város másik szélén feküdt, amelyet az erdő határolt, amelyben most ült.

Egy kis falucska az erdő túlsó oldalán, az országhatár közelében, felkeltette a figyelmét. A kis falucskák összességében nem voltak borzasztóan érdekesek. Ennek a bizonyos falucskának azonban híresztelt lakója van.

Néhány évvel ezelőtt a szomszédos országban egy kiegyensúlyozatlan királynőt száműztek, mert megpróbálta megölni mostoha lányát. Charlotte országa menedékjogot adott neki azzal a követeléssel, hogy szerény körülmények között éljen és ne okozzon gondot. És amennyire Charlotte tudta, ez történt.

Ez az exkirálynő nyaralója volt Charlotte úti célja. Nem a legbölcsebb döntés a felszínen, de Charlotte-nak kevés barátja és rokona volt, és még kevesebben voltak, akik valószínűleg szimpatikusak lennének szorult helyzetében. A királynőnek azonban egy dolog volt a javára. Megpróbálta megölni mostoha lányát, Hófehérkét, mert túl szép volt. Őszintén szólva Charlotte együtt érzett. Oké, tehát a királynő túl messzire vitte, de Charlotte látta, hogy ez a késztetés könnyen felmerül. Nem arról álmodozott, hogy megsemmisíti Hamupipőkét? Valószínűleg nem élné át, de a kísértés megvolt. Más helyzetben, több erőforrás mellett könnyen belátható volt, hogyan történt a baleset.

Charlotte befejezte a kenyerét, és felnézett a nap helyzetére. Ha helyesek a számításai, nehéz három órás sétát tett az erdőn, majd egy órás túra a falucskáig. Tökéletesen kivitelezhető egy nap alatt. Bár ez a sok gyaloglás nem igazán volt az erőssége.

Ennek ellenére most nem volt más választása. Hamarosan tudomásul veszik távozását, és messze kellett lennie, mielőtt rájöttek, melyik irányba tart.

A következő órák voltak a legnehezebbek Charlotte elkényeztetett életében. Plain félre néz, napjainak nagy részét nem az öröm, hanem a munka körül forgatta. Ágakat nyomott, állatutakon haladt a zsákutcákig, és leveleket és gallyakat fogott a hajába. Csak a fizikai aktivitás tartotta melegen a dank erdőben.

Ennek ellenére előrehaladt, és a nap helyzetének folyamatos ellenőrzésével délig kijutott az erdőből. Rövid pihenő után a falucska felé tartott.

Mire az apró faluba ért, fáradt volt, gyomra zakatolt, és nagyon szüksége volt egy italra. A falu néhány kőből álló házból állt, a központi szivattyú és a szökőkút körül. Segített néhány nagyon szükséges vízfogyasztás mellett, miközben fontolóra vette a következő cselekedetét. Életnek nyoma sem volt.

Azonban nem akarta senkinek hirdetni a jelenlétét, és fogalma sem volt arról, melyik házban lakik az exkirálynő. Azt gondolta, jobb, ha észrevétlenül betekint néhány ablakon keresztül, és meglátja, észreveszi-e őt.

Charlotte a legközelebbi ház felé tartott. Minden függöny becsukódott, így ez nem volt jó. Mentálisan megjegyezte, hátha vissza kell mennie, majd kipróbálta a következőt. Egy idős házaspár a szalonban szundikált a nappaliban. Lábujjhegyen a harmadik házhoz lépett, és meghallotta a férfi hangját, mielőtt továbbment volna.

A negyedik háznál a szerencse az oldalán állt. Egy hang hallatszott a tágra nyílt ablakon, és a ház köré kúszott, hogy jobban megnézze. Óvatosan bekukucskált az ablakpárkányon.

Az exkirálynő a szoba közepén állt, szemben Charlotte-tal, és megkülönböztethető volt idegen stílusú köntöséből és királyi viseletéből. A királynővel szemben lévő falon látszott, hogy egy nagy tükör látszik – mi volt ez? Valami fajta arc látszott belevésődni a pohárba.

A királynő mintha a tükörrel beszélgetett volna. Verset mondott?

“Tükör tükör a falon, ki a legszebb mind közül?”

„Még mindig ezt csináljuk?”

Charlotte elfojtott egy zihálást, amikor a tükör megszólalt, az ajkak maratása a hang felé haladt.

„Igen! Menj vele. Ki a legszebb mind közül? ”

„Nem fog tetszeni.”

Charlotte szinte el tudta képzelni egy rosszalló, csóváló ujját a hangból.

A királynő csípőre tette a kezét. „Nem érdekel. Tudnom kell. Újra el kell mondanom? ”

A tükör felsóhajtott. “A legszebb mind közül az édes Hamupipőke a várban.”

„Nem!” A szó kitört Charlotte-ból, mielőtt segíteni tudott volna magán. Vörös foltok lebegtek a szeme előtt.

A királynő hátraugrott és az ablak felé fordult, a szívére tett kézzel.

Charlotte kapart és ugrott, megfogta a küszöböt. A szobába vetette magát, és nem érezte, hogy csúnya legeltetés lenne a lábán, bár gyapjú harisnyanadrágja szakadt és vér szivárgott át.

Vak dühében Charlotte megragadta a legközelebbi nehéz tárgyat – egy üvegkancsót – és sikoltással erősen a tükörbe dobta. “Többé nem leszek a legjobb a nyomorult nővéremnél!”

A kancsó tele volt a tükörrel, és mindkettő üvegszilánkokba tört. Charlotte és a királynő is összerezzentek.

A királynő sikoltott, és Charlotte-hoz ugrott. Charlotte hosszú haját szorongatta az ujjaiban, és szálakat rántott ki a gyökereknél. – Te hülye lány! Hogy mered összetörni a varázslatos tükröm! Van fogalmad arról, hogy mit tettél? ”

Charlotte a királynő felé fordult, és a karjába csapott. Nagyot nyomott, de a királynő ujjai összekuszálódtak a hajában.

Együtt forogtak, Charlotte megpróbálta kiszabadítani magát és a királynőt, hogy megsebesítse Charlotte-ot. Végül Charlotte fölényes ereje győzött, ő pedig hátralökte a nőt. A királynő a padlóra zuhant, Charlotte pedig kitaposott és hasra ült, megfogta a csuklóját.

“Szállj le rólam, te óh!” Charlotte vastag fekete hajának szálai még mindig a királynő ujjai köré fonódtak. – Te királyi merénylő vagy? Nem tettem rosszat. Betartom a megállapodás feltételeit. ”

Charlotte dühe kissé eloszlott. Lazított a szorításán. – Hagyja, hogy elmagyarázzam, ha leszállok rólad? Sajnálom a tükröt. ”

A királynő egy pillanatig mérgesen nézett, de aztán mellkasával bólintott.

Charlotte felállt és elakadt a lélegzete, átrendezte a haját és a köntösét. A lába ropogott az üvegen.

Az exkirálynő is felállt. “Inkább legyen jó magyarázata.” Közelebb pillantott Charlotte-ra, és mintha valami ellágyult volna az arcán. „Miért, te csak gyerek vagy.”

– Nem vagyok gyerek – mondta Charlotte mereven. „A gyermekek akaratuk ellenére nem házasodnak unalmas öregekkel.”

A királynő felvonta a szemöldökét. – Hozok valamit inni, és elmondhatja, mi történt?

Charlotte bólintott, hirtelen rájött, hogy csontfáradt. Ledarált néhány szelet poharat a közeli ülésről, és leült. A lábának legeltetése hirtelen fellángolt a fájdalomtól, és összerándult, és kivett belőle egy szilánkot.

Néhány perccel később a királynő visszatért, üdvözlő tálcával, teával, kenyérrel és vajjal. – Éhezve nézel ki. Ne gondold, hogy minden idegenért megteszem, aki betör. ”

Néhány korty tea és egy falat kenyér után Charlotte kedvet kapott a magyarázathoz. Kijött az egész történet. A királynő hallgatott és bólintott, egészen a végéig.

„Te szegény gyerek.” A melléhez tette a kezét. – Látom, milyen nehéz volt neked. Tudom, milyen az, ha valaki érdemtelenül tartja a rivaldafényt, egyszerűen a szépsége miatt. Mi történt a készségekkel? Intelligencia. Ravasz. Még a jó kivitelezés is. De nem, ha csinos vagy, ha megnézed, feleségül veszed a jóképű herceget, és boldogan élsz. “

„Nagyon sajnálom a tükröt. Kitakarítom a rendetlenséget. ”

„Meg tudjuk csinálni együtt. És segítek a haj javításában. ”

Charlotte és az exkirálynő egymásra mosolyogtak, és valódi melegség áradt el közöttük.

A királynő előrehajolt. „Mit érzel egy utazással kapcsolatban? Van innen messze délre egy ország, amelynek kudarcot valló királya van. Megértem, hogy egészségi állapota rossz, nem tudja ellenőrizni az országot, és emberei utálják. Te és én, nekünk szánjuk a felelősséget, és gyönyörű idióták hárítottak el minket. Menjünk el valahova, ahol megbecsülnek bennünket tehetségeinkért. ”

Charlotte elvigyorodott. “Ez csak úgy hangzik, mint az a lehetőség, amelyre már vártam.”

Felemelte a teáscsészéjét, az exkirálynő pedig előrehajolt, és a sajátját csengette. „Szép jövőbe.”

Élvezi ezt a történetet? Nézze meg a Dark Shadow és a Zsebpénz t, hogy még több fantázia szórakozást nyújtson.

Az én fiatal felnőtt fantáziaregényem, ahol a szőnyegek repülnek , már elérhető az Amazon-on!