Bal Çömleği Karınca: vücudunu depolamak için kullanan tek böcek

Arıların veya eşekarısının bal ürettiğini görmek olağandır. Muhtemelen çok azımız, kelimenin tam anlamıyla yiyecek depolarında yaşayan “bal çömleği karıncalarını” duymuştur. Koloninin alt hiyerarşisindeki bazı karıncalar, işçi karınca arkadaşlarını beslemek için bir incelik taşırlar. Ürettikleri bal, karınlarında depolanıyor ve
popoları şişmiş gibi görünmesini sağlıyor.

Meksika’da Oaxaca yakınlarında bu nadir karınca türlerini ( Myrmecocystus mexicanus) gördüm. Benim için bir kez denenecek ve belki daha sonra Instagram’da paylaşılacak ilginç ve çoğunlukla tuhaf bir yemek etkinliğiydi. Yine de beni karınca yuvasını kazmaya götüren yerli yerli halk, aslında meşe kurdu ve çekirge gibi diğer böceklerle düzenli olarak bunlarla besleniyorlardı. Oaxaca yakınlarındaki dağlarda, uzak bir köyde yaşarken, değerli bal çömleği karınca yuvaları için doğru noktaları keşfetme sanatını öğrendiler. Böcekler dışında çok fazla protein kaynağı yoktu. Besleyici değeri, tatlı tadı ve yüksek su içeriği nedeniyle çocukluklarında bu karıncaları aramak için koştular.
Kabarcık karıncaların olası karşılaşmalarına zarar vermemek için toprağı olabildiğince hassas bir şekilde kazıyorlar. Bu canlı saksılar besleyici bal sağlama yüküyle yaşarlar. Baloncuklar dolgunlaştıkça yavaşlar ve yavaşlar, daha sonra kıçlarındaki üzüm büyüklüğündeki bal toplarının neden olduğu
yuvaya hapsedilir ve hareketsiz hale gelir.

Ben de popoları tatma şansım oldu. Yuvaya ulaştıktan sonra, saksı karıncalarını görmek için dikkatlice baktık. Karıncalar ya hareketsiz duruyor ya da toprakta yavaş yavaş hareket ediyor. Bunları tespit etmek kolaydır, baloncuklar parlak ve büyüktür, ancak kıvamı sadece bakarak söylemek zordur. Bu noktada, sadece bir karınca alıp kıçını emiyorum. Hiçbir çaba gerektirmez, dişinizle popoya bir kez dokunduğunuzda üflenir ve ağzınıza düşer.
Tadı hiç yabancı değil. Biraz daha asidik, hatta fermente edilmiş olsa da normal arı balına benzer. İtiraf etmeliyim ki, birkaçına hayatımda buna sahip olduğum tek zaman olacağını düşündüm. Gerçekten de akranlarının hayatta kalması için kendilerini feda ediyorlar; karıncalar yiyecek depoları kullanıldıktan sonra ölürler. Kendi döngüsünde olduğu kadar inanılmaz derecede mükemmel olduğu için bunun ticari bir gıda ürünü haline gelmeyeceğini umarak oradan ayrıldım.