Am decis că nu mă voi ofensa

„Insist absolut să accepți această bancnotă de 5 dolari”, a spus bărbatul caucazian ușor gârbov și distins, în pantaloni scurți kaki și tricou. Mi-a ținut ferm mâna mea maro deschisă cu degetele unei mâini în timp ce a pus o bancnotă de 5 dolari în ea cu cealaltă. El s-a uitat în ochii mei cu blândețe, dar ferm.

M-am uitat în jos la Abraham Lincoln pe factura valutară și m-am simțit instantaneu devalorizat. Creierul meu a intrat pe deplin în „modul expletiv de întrebare”.

Era șase dimineața și începutul unei zile frumoase într-o stațiune de lux din Maui, unde eram oaspete. Tocmai mă lovisem de bărbatul caucazian menționat anterior, care se afla într-o misiune de a găsi cafea și îi ajutasem pe el și pe fratele său să găsească cafeneaua. Tot ce mi-am dorit de la acest schimb a fost o karma bună. Dar acum această ofertă patronatoare de bani livrată prin mâna stereotipurilor rasiale avea să-l murdărească.

Am inspirat adânc și am decis că nu mă voi ofensa.

Folosind ceea ce ar putea fi descris ca o mișcare inteligentă, i-am apucat cealaltă palmă și i-am returnat proprietarului bancnota de 5 dolari. „Insist absolut să luați acest lucru înapoi”, am spus.

A făcut-o.

„De unde ești?” L-am întrebat cu un zâmbet forțat, în timp ce chipul serios al lui Abe Lincoln a dispărut într-un buzunar kaki. Bărbatul a răspuns: „Suntem din Chicago și amândoi suntem pensionari. Am lucrat pentru căile ferate și fratele meu de aici era șef de pompieri. ”

Dar tu? ” „Sunt din Boston”, am spus, în timp ce începeam procesul de împingere a cozii împreună ca primii trei clienți ai zilei. „Ce faci în Boston?” El a persistat.

„Sunt chirurg ortoped pediatric.” În timp ce el prelucra informațiile, fără să înțeleagă de ce am făcut-o, am adăugat. „Vă pot cumpăra amândoi cafea?” După cum solicită eticheta, ambii bărbați au protestat inițial și apoi au fost de acord cu bunăvoință.

În timp ce noi trei ne-am coborât în ​​scaune confortabile din hol, adiacente cafenelei, bărbatul a spus: „Am avut un fiu cu paralizie cerebrală pe care l-am îngrijit toată viața și sunt înspăimântat de munca pe care o aveți voi, doctori și asistentele medicale. ”

Acest comentariu a deschis porțile intimității, după care am petrecut o oră vorbind despre fiul său afectat și despre dependența de opioide a fiicei fratelui său. Am discutat meritele asistenței medicale universale în America față de sistemul actual.

Le-am povestit despre Goa, o fostă colonie portugheză din India și locul meu de naștere și unde am petrecut trei decenii din viață înainte de a mă muta în Statele Unite pentru a-mi continua pregătirea ortopedică. Le-a părut interesant că la un moment dat, Goa, cu plajele sale superbe și cultura și peisajul indo-portughez unic, a fost un loc în care mulți americani din anii 1960 care s-au considerat hippi, și-au depășit vizele și și-au format propriile colonii ilegale de dragoste și droguri gratuite. „Da, chiar și americanii albi pot fi ilegali” am glumit. „De la paisprezece sute nouăzeci și doi” l-au interceptat pe șeful de pompieri fără să rateze un pas. „Când Columb a navigat pe oceanul albastru”, ne-a adăugat pe toți la unison și a râs. Râsul nu a ieșit din veselie. A fost declanșat de frecarea intimă a trei suflete care aruncau spre tăciunile umanității și vedeau strălucirea umorului în mijlocul caracterului ironiei tragice.

Conversația s-a îndreptat inevitabil către politică. „Să spunem doar că nu am alege să bem o cafea cu domnul Trump”, a spus șeful pompierilor. „Avem un frate care este un om MAGA și am încercat să vorbim cu el, dar el este un nucleu dur”. Amândoi au zâmbit și au clătinat din cap.

„Trump are o mare bază de sprijin în rândul indianilor americani”, i-am oferit, ca să nu simtă că este un păcat săvârșit doar de albi. Am fost întâmpinat cu priviri întrebătoare și mi-am explicat: „Din conversațiile cu prietenii indieni care îl susțin, cred că se datorează în primul rând abordării sale față de musulmani”.

Am vorbit pe scurt despre istoria Indiei. Despre invaziile musulmane repetate efectuate din vecinătatea Afganistanului modern, care au dus la înființarea dinastiei Moghul în India și la genocidul care a urmat împărțirii Indiei și Pakistanului după obținerea independenței față de britanici. Ambii bărbați au oftat: „Ura este un unitor puternic și domnul Trump înțelege foarte bine acest lucru.”

Înțelegerea mea a fost că această întâlnire ar fi putut lua cu ușurință o altă întoarcere dacă i-aș fi aruncat banii înapoi asupra lui, i-aș fi spus că nu sunt cine a crezut că sunt și m-am îndepărtat într-un bufnit. Sau chiar dacă aș fi acceptat cei cinci dolari fără clarificări și i-aș fi dat ulterior carității. Oricare dintre abordări ar fi generat resentimente și un sentiment de diminuare, în mine.

În schimb, ne-am despărțit ca noi prieteni care nu vor uita niciodată această interacțiune vindecătoare care a lăsat toate părțile mai bine informate, mai empatice și mai înțelese despre lumile din care am venit și în care locuim.

Gleeson Rebello, MD

Chirurg ortoped pediatric, Spitalul General din Massachusetts, Școala de Medicină Harvard, autor de carte pentru copii și compozitor pentru trupa „The Fever Breakers”