AFFARE GE BOSTON: IL MANUALE MANCANTE, PARTE 8 (Leggo My Necco)

I problemi con l’accordo GE Fort Point mostrano la necessità di una pianificazione democratica dello sviluppo economico

DI JASON PRAMAS

Una nuova ruga è emersa all’inizio di questo mese nel piano per utilizzare una grossa fetta dei 270 milioni di dollari in aiuti pubblici e agevolazioni fiscali che vengono spalati alla General Electric per acquistare due dei tre edifici che sono previsti per costituire la sua nuova sede nel quartiere Fort Point di Boston.

Nella parte 5 di questa serie di colonne in corso sull’affare GE Boston, ho menzionato che detto schema richiedeva alla Boston Redevelopment Authority (BRA) di acquistare i due edifici della ex società Necco da Procter & amp; Gioca d’azzardo – insieme a parte del grande parcheggio fuori dallo stabilimento di Gillette – e affitta gli edifici alla General Electric. Poco dopo, è emerso che mentre GE avrebbe pagato fino a circa 100 milioni di dollari per ristrutturare gli edifici e costruire una nuova terza struttura sul sito, non avrebbe pagato l’affitto. Affatto. Per tutti i 20 anni di locazione. E che i termini dell’accordo stipulato con la città di Boston e il Commonwealth del Massachusetts hanno messo la vasta multinazionale sul gancio solo per “spese operative annuali, tasse sulla proprietà non diminuite o soggette a un accordo PILOT [Payment In Lieu of Taxes]”, e i costi di ristrutturazione degli interni. “

John Barros, il capo dello sviluppo economico di Boston, ha successivamente insistito sul fatto che, nonostante l’accordo non facesse menzione del pagamento dell’affitto per gli edifici dell’ex Necco, per gomma ci sarebbe stato un qualche tipo di pagamento! Tuttavia, non ci sono state ulteriori notizie su come potrebbero essere questi pagamenti. O se all’azienda, infatti, verrà mai chiesto di effettuare pagamenti in cambio dell’utilizzo degli edifici.

La chiave del piano era la proprietà degli edifici da parte di BRA, perché ciò ha consentito a GE, un colosso aziendale famoso per aver realizzato enormi profitti e pagare pochissime tasse, di utilizzare la parte dei 120 milioni di dollari promessi in sovvenzioni statali utilizzato dal BRA per acquistare gli edifici per risanarli e apportare altri miglioramenti al sito. Poiché la moneta statale in questione non può essere utilizzata su proprietà privata.

Ora si scopre che il BRA non sarà affatto coinvolto nell’affare. Invece, secondo il Boston Business Journal (BBJ), MassDevelopment, il braccio di sviluppo economico dello stato, sarà proprietario degli edifici di Necco e i 120 milioni di dollari in fondi statali “verrebbero utilizzati nella [sua] acquisizione degli edifici di Necco”. così come per migliorare le utilità del sito, creare un parco pubblico e migliorare la Harborwalk esistente. “

Per quanto riguarda la mancanza di affitto, un pezzo piuttosto acritico del 1 aprile BBJ , “Ovviamente GE non pagherà l’affitto a Boston, quindi smettila di soffrire di mal di pancia”, ha osservato che “il sito rivitalizzato potrebbe generare circa $ 1,75 milioni di entrate fiscali lorde annuali per la città “. Si stima che 35 milioni di dollari in 20 anni. Il giorno successivo, il Boston Globe ha citato una stima più alta utilizzando i dati “City Hall” che indicano che un “ufficio di dimensioni comparabili in quella parte della città” avrebbe pagato 48 milioni di dollari di tasse in 20 anni, il che un articolo successivo di Boston.com interpretò come la città intascasse 23 milioni di dollari oltre i 25 milioni di dollari di riduzione delle tasse a favore di GE.

Ma quando Jim Braude di WGBH aveva intervistato il sindaco di Boston Marty Walsh pochi giorni prima, Hizzoner concordava che non c’era stata alcuna discussione sul fatto che GE pagasse le tasse alla città fino a quel momento. Dopo averlo indicato come un doppio negativo evasivo, “Non si è parlato di non pagare le tasse”.

Tutto ciò che è stato detto, si riduce a questo: la città di Boston e il Commonwealth del Massachusetts stanno donando milioni di dollari pubblici a un conglomerato straordinariamente ricco che non ne ha bisogno. Progettare l’acquisto pubblico di due edifici della sede centrale su tre sui quali probabilmente non pagherà molto, se del caso, l’affitto. Né è probabile che GE pagherà tasse significative sulle parti del complesso che deve possedere a titolo definitivo, se il suo passato come uno dei più grandi burloni fiscali della storia è una guida.

I termini dell’accordo essenzialmente segreto che ha portato a questa situazione – mediato da alti funzionari pubblici e leadership di GE senza alcun controllo pubblico – sono già stati violati. Il posto del BRA nella complicata e altamente discutibile transazione immobiliare al centro dell’accordo è stato ora preso da MassDevelopment. Ancora una volta senza possibilità di commenti o supervisione pubblica.

Le cose accadono e basta. I politici e gli amministratori delegati hanno tagliato gli accordi dietro le quinte. Gran parte della stampa si dà da fare. E il pubblico viene preso in giro.

Ma cosa succederebbe se il pubblico non avesse dovuto inchinarsi agli interessi privati? E se non avessimo dovuto essere fottuti su accordi come questo? Immagina una Boston e un Massachusetts in cui il bene pubblico – piuttosto che il guadagno a breve termine per pochi attori privilegiati – fosse la motivazione politica economica guida.

Supponiamo che la stessa città e lo stesso denaro statale elargito alla General Electric sia stata destinata a qualcosa che molte persone hanno ritenuto importante, come il rafforzamento e l’espansione del settore artistico a Fort Point in modi che vanno molto più in là di qualsiasi cosa proposta nel nuovo piano artistico della città. Un settore che, dopo tutto, era in gran parte responsabile di rendere quello che al BRA ama chiamare il “Seaport District” attraente per i grandi sviluppatori e gli interessi aziendali per cominciare.

In quella Boston alternativa, la città e lo stato si ritirerebbero dall’accordo con GE. Lo Stato avrebbe acquistato gli edifici di Necco direttamente da P&G. Forse riprenderebbe anche l’adiacente edificio 253 Summer Street. E potrebbe persino acquistare alcuni dei parcheggi P & amp; G disponibili e costruire alloggi pubblici disperatamente necessari – seguendo le idee di zonizzazione a uso misto per l’area nel 2006 BRA “Piano 100 Acres” molto più da vicino di quanto non sia l’agenzia il momento. I soldi della città e dello stato ristrutturerebbero lo spazio come incubatore di industrie creative con un’enfasi sulle nuove attività gestite come cooperative di proprietà dei lavoratori. Il fulcro del progetto sarebbe duplice. Crea buoni lavori artistici e aiuta Fort Point a rimanere un importante centro artistico. Sarebbe un uso molto migliore del denaro pubblico che scaricarlo su GE. Soprattutto perché l’intero processo di sviluppo sarebbe trasparente e soggetto a controllo democratico.

Sarà necessario un solido movimento popolare per trasformare questo tipo di visione in realtà. E tali movimenti raramente appaiono al momento giusto. Ma sarebbe sicuramente bello se lo facessi questa volta.

<” Apparent Horizon è un sindacato del Boston Institute for Nonprofit Journalism. Jason Pramas è il direttore di rete di BINJ.

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