6 façons dont les défenseurs de l’environnement peuvent transformer les préoccupations climatiques en action

De nombreux Américains sont prêts à réaliser des progrès significatifs en matière de changement climatique – comment peuvent-ils y parvenir?

Par Karin Kirk pour Ensia | @ensiamedia | @karinkirk_mt

En au milieu de la pandémie de Covid-19, les Américains n’ont pas oublié le changement climatique. En fait, notre reconnaissance du problème est à un niveau record ou presque, selon des recherches des universités de Yale et George Mason. Les données des sondages des universités d’avril 2020 ont révélé que 61% des électeurs inscrits acceptent que les humains changent le climat, et la plupart soutiennent des politiques comme une taxe sur le carbone ou un programme de redevances et de dividendes pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

C’est impressionnant de h que l’engagement du public à agir contre le changement climatique reste constant face aux nouveaux défis. Mais le revers de la médaille est que seuls 13% des électeurs inscrits ont exhorté un élu à s’attaquer au problème. Ils sont peut-être prêts à agir, mais nous n’avons pas encore pleinement assumé ce rôle. Alors, quelle est la meilleure façon de procéder?

Ce qui suit est une liste inépuisable d’idées concrètes et d’outils que les individus peuvent utiliser pour stimuler l’engagement civique sur le changement climatique – des mesures qui, selon les experts, peuvent traduire des données comme celles de Yale et George Mason en progrès significatifs, dès maintenant.

1. Découvrez où le public est déjà aligné sur les politiques de lutte contre le changement climatique

«K maintenant votre public», recommande le programme de Yale sur la communication sur le changement climatique, notant que l’opinion publique a une influence majeure sur les politiques publiques. Si l’on examine les données, il existe un accord bipartite fort sur de nombreux éléments de la politique climatique, en particulier pour les énergies renouvelables. Yale, l’Utah State University et l’Université de Californie à Santa Barbara ont créé des cartes d’opinion sur le climat qui retracent les croyances climatiques et les préférences en matière de politique énergétique à l’échelle des comtés et des districts du Congrès. Les mêmes institutions ont assemblé des fiches d’information personnalisables qui résument les opinions climatiques des adultes par État, comté et district du Congrès.

Ces outils permettent aux gens de trouver des angles susceptibles de résonner au sein d’une communauté donnée. Les décideurs peuvent apprécier de savoir où la plupart de leurs électeurs sont déjà à bord.

2. Intégrer la justice raciale et sociale dans les solutions climatiques

R es recherches sur les inégalités en matière de pollution sont de plus en plus en mesure de quantifier comment les Noirs, les Autochtones et les personnes de couleur (BIPOC) supportent le plus gros du fardeau de la pollution, tandis que les personnes dont les modes de vie causent le plus de pollution sont à l’abri de ses effets néfastes. Par exemple, selon une étude de 2019 du PNAS, «les Noirs et les Hispaniques supportent en moyenne un« fardeau de pollution »de 56% et 63% d’exposition en excès, respectivement, par rapport à l’exposition causée par leur consommation.» Ce déséquilibre explique probablement en partie pourquoi les Hispaniques / Latinos et les Afro-Américains ont tendance à être plus préoccupés par le changement climatique que les Blancs. Les organisations environnementales, telles que Earthjustice, 350.org, Sierra Club et d’autres, reconnaissent que la justice raciale et sociale fait partie intégrante de la campagne pour des solutions climatiques.

La militante écologiste Leah Thomas propose plusieurs points de départ dans son article, «Pourquoi chaque environnementaliste devrait être antiraciste». Elle encourage les défenseurs de l’environnement à «se responsabiliser et à faire le travail de lutte contre le racisme interne pour parvenir à la fois à la justice climatique et sociale». Écouter et apprendre comment les injustices environnementales affectent les communautés du BIPOC est important, écrit Jocelyn L. Travis, responsable de l’organisation du Sierra Club: «Les gens savent ce dont ils ont besoin. Ils ont juste besoin d’être entendus. Les organisations dirigées par le BIPOC peuvent être une source de solutions qui aident spécifiquement ces communautés.

3. Creusez dans la production d’énergie

La science nous dit depuis longtemps que la combustion de combustibles fossiles est la principale cause du changement climatique anthropique et de la réduction de l’utilisation des combustibles fossiles, la solution la plus efficace au problème. Découvrir d’où vient l’énergie d’un individu est une pièce importante du puzzle.

Les profils énergétiques des États de l’US Energy Information Administration montrent la production et la consommation d’énergie et les sources d’énergie pour la production d’électricité dans les 50 États. Pendant ce temps, le professeur de génie civil et environnemental de l’Université de Stanford, Mark Jacobson, a élaboré des fiches d’information sur les opportunités État par État pour les énergies renouvelables.

Judy Dorsey est présidente et ingénieure principale du Brendle Group, une société de conseil qui aide les communautés à planifier l’action climatique. Elle recommande aux personnes qui souhaitent réduire leur impact sur le climat de consulter le «plan de ressources» de leur fournisseur d’énergie, qui est la combinaison de sources d’énergie que l’entreprise entend utiliser à l’avenir. Ces informations sont généralement disponibles sur le site Web de l’entreprise. «Si le service public appartient à la municipalité, il y aurait des possibilités de participation du public», dit-elle. Si l’entreprise appartient à des investisseurs, les gens peuvent «chercher des tables rondes ou d’autres moyens de s’impliquer», conseille Dorsey.

Certains services publics offrent une option d’achat dans un portefeuille énergétique plus écologique que leur portefeuille général. Si un service public ne propose pas de produit électrique à faible émission de carbone, les clients peuvent lui demander de le faire. Les entreprises écologisent également leur consommation d’énergie, et les consommateurs et les investisseurs peuvent soutenir les entreprises qui ont fait leurs preuves dans l’achat d’énergie renouvelable.

4. Suivez l’argent

P Des chercheurs en politiques politiques ont trouvé des liens entre l’argent en politique et l’inaction dans la lutte contre la pollution. Par exemple, l’industrie des combustibles fossiles exerce des ressources financières considérables pour influencer les élections et récompenser les décideurs qui votent contre les mesures de politique environnementale. En outre, un regard sur le lobbying et les dons de campagne dans la politique fédérale montre que l’industrie des combustibles fossiles dépasse de plus de 13 pour 1 l’industrie des énergies renouvelables.

Les liens financiers des élus et des candidats sont faciles à suivre; la base de données Follow the Money permet aux utilisateurs de rechercher des politiciens locaux et nationaux. De même, Open Secrets du Center for Responsive Politics est un outil pour explorer les contributions aux campagnes fédérales et les informations de lobbying. Voici quelques exemples de la manière dont les défenseurs du climat peuvent utiliser Open Secrets:

Les défenseurs peuvent utiliser ces informations lors de conversations avec les électeurs, de lettres à l’éditeur, de réunions publiques et avec les fonctionnaires eux-mêmes.

5. Faites connaissance avec les élus

B rittany Webster, responsable du programme des affaires publiques à l’American Geophysical Union (AGU), attribue l’engagement du public pour «l’avancée» de la politique climatique au Congrès. Webster dit que l’arène du changement climatique est passée du débat sur la science à l’exploration de ce qu’il faut faire à ce sujet. Mais encore, «ils ne parlent pas assez de solutions», dit-elle.

Webster conseille aux gens de «regarder les conséquences et les impacts sur votre communauté». Pour les habitants de la Floride, par exemple, le changement climatique «s’infiltre littéralement dans leur jardin», dit-elle. Adopter une approche locale et la transmettre aux législateurs, c’est «comment démarrer la conversation», explique Webster.

Les villes élaborent de plus en plus de plans audacieux d’action climatique. «De nombreuses villes ont un groupe de travail sur l’énergie et le climat», déclare Dorsey. «Regardez si votre ville a un plan climatique et énergétique et demandez-lui de rejoindre son comité consultatif de bénévoles.» Le changement climatique peut faire partie de la planification du développement, des transports, des services publics, des systèmes alimentaires et des ressources en eau dans chaque communauté. Actuellement, compte tenu de la pandémie mondiale, certaines réunions municipales sont organisées en ligne, ce qui facilite la participation de certains.

Si une ville particulière n’a pas encore commencé la planification climatique, les localités voisines peuvent en avoir, en donnant des exemples et des stratégies qui pourraient fonctionner ailleurs. La boîte à outils Wisconsin Clean Energy contient des ressources pour les communautés qui souhaitent passer aux énergies renouvelables.

«Faire entendre sa voix» est une autre stratégie, a déclaré Andrew Valainis, directeur exécutif de la Montana Renewable Energy Association, lors d’un récent webinaire sur les politiques. «Les défenseurs sont vraiment importants», a-t-il déclaré. «Si vous n’êtes pas là-haut à élever la voix, alors tout ce que les législateurs entendent est l’opinion contraire.» Des groupes tels que le lobby des citoyens pour le climat ou des organisations de défense régionales offrent aux gens la possibilité de s’impliquer.

Les groupes environnementaux locaux suivent la politique nationale et locale et envoient des alertes lorsqu’une action est nécessaire, comme celles concernant des projets de loi clés, des opportunités d’auditions ou des réunions de commissions de la fonction publique où les gens peuvent partager leurs idées. Il peut sembler qu’une seule voix est trop petite pour avoir de l’importance, mais, a déclaré Valainis dans le webinaire, “C’est vraiment important. Cela fait une grande différence. »

Au niveau national, Webster conseille aux électeurs d’appeler les bureaux de leurs sénateurs et représentants à Washington au lieu du bureau local pour se connecter. «Identifiez-vous comme un électeur», dit-elle, et demandez l’adresse électronique du membre du personnel travaillant sur la question dont vous voulez discuter. Ensuite, écrivez au personnel et demandez à organiser un appel téléphonique. «Vous travaillez à bâtir une relation», dit Webster. Les défenseurs peuvent profiter de la première réunion pour partager leur histoire sur les raisons pour lesquelles la lutte contre le changement climatique est importante, en utilisant un angle local si possible. Webster suggère de demander le soutien de mesures spécifiques, car une «demande» concrète et tangible est probablement plus facile à donner qu’une demande ouverte.

L’AGU offre des conseils sur la manière de parler efficacement aux décideurs politiques.

6. Suivez la campagne

V oter pour les candidats qui mèneront une politique climatique agressive est un moyen de provoquer le changement, mais la participation peut aller plus loin que cela. Des campagnes partout dans le pays recherchent des personnes pour aider à la banque par téléphone et par SMS, à organiser et à faire voter. «Si vous n’aidez pas, qui le fera», écrit Larry Walker, un consultant en éducation qui travaille avec des collèges et universités historiquement noirs, dans un article détaillant les avantages du volontariat de campagne. Les personnes intéressées peuvent trouver leur bureau de campagne local ou rejoindre des groupes nationaux comme le Environmental Voter Project.

Les individus se sentent souvent impuissants face aux informations environnementales dévastatrices. Mais personne n’est impuissant et personne n’est seul. Il existe des dizaines de voies d’engagement. Beaucoup peuvent être poursuivis de chez eux. Et chaque action met une brèche dans le problème.

Publié à l’origine sur ensia.com le 25 août 2020.