5 conseils d’experts pour rédiger de meilleures histoires courtes

Conseils de Sage pour vous aider à maîtriser la forme artistique

Les nouvelles sont peut-être le meilleur outil disponible pour pratiquer votre métier d’écrivain.

De nombreux écrivains inexpérimentés, moi y compris, ont tendance à se précipiter dans les romans sans les côtelettes nécessaires pour finalement réussir.

Nous nous enlisons dans le bourbier de cette grosse goutte amorphe et finalement, après une grande lutte, nous nous faisons aspirer et nous nous noierons.

Je ne peux pas vous dire combien de romans j’ai commencé et je n’ai jamais fini. Des romans que je n’étais pas prêt à aborder. Des romans que j’ai obtenus à mi-chemin et que j’ai réalisé que je n’avais rien à écrire. Ou même en essayant d’écrire.

Donc, je suis revenu à l’essentiel. J’ai commencé à écrire une histoire courte. Et puis un autre, et un autre et bientôt je me suis retrouvé avec des tonnes d’élan. Je m’amusais, je me divertissais et, de temps en temps, j’écrivais quelque chose dont j’étais assez fier.

Et le meilleur de tous? Ils étaient terminés . J’ai terminé les histoires. La tâche était accomplie. Je n’étais pas coincé à me cogner la tête contre le mur d’un manuscrit incomplet et soudainement sans direction avec des dizaines de milliers de mots.

C’était, comme on dit, un moment d’ampoule pour moi. J’ai réalisé que j’avais sauté une étape, et une étape cruciale en plus, dans mon développement en tant qu’écrivain. Cela m’a aidé à développer et à améliorer mes talents de narrateur d’innombrables façons.

Mais ne vous laissez pas tromper par son nom. Ecrire une histoire courte n’est pas facile. À bien des égards, c’est le genre d’histoire le plus difficile à écrire. C’est un acte délicat. C’est une forme d’art qui prend de l’assurance et de la grâce pour réussir et laisser une réelle impression dans l’esprit du lecteur.

Bien que j’aie publié un recueil de courtes histoires d’horreur, je ne suis en aucun cas un expert. J’ai encore beaucoup à apprendre et à améliorer.

Voici donc cinq conseils avisés de vrais experts, beaucoup plus qualifiés que moi, pour vous aider à vous améliorer et à maîtriser la forme artistique.

Acceptez le changement

“Toute histoire qui sera bonne va généralement changer,” – Alice Munro

Lauréate du prix Nobel de littérature 2013, spécialisée presque exclusivement dans les nouvelles, Alice Munro, recommande d’adopter le changement.

Vous devez vous sentir à l’aise de ne pas savoir exactement où vous allez. L’histoire que vous avez décidé d’écrire au début peut être complètement différente de celle avec laquelle vous vous retrouvez lorsque vous arrivez à la fin.

Et c’est une bonne chose – une excellente chose.

Le processus de création est compliqué et en constante évolution. Vous découvrirez tout au long de votre parcours des choses sur votre histoire et vos personnages que vous n’auriez jamais devinées en décrivant et en traçant méticuleusement les choses.

Adopter le changement permet aux heureux accidents que vous rencontrez en écrivant de transformer votre histoire ordinaire en une histoire magique qui surprend et inspire les lecteurs.

Cela ne veut pas dire que les grandes lignes sont mauvaises. Cela peut être super utile. Mais si vous écrivez un plan, tracez votre histoire, puis écrivez-la exactement comme vous l’avez rédigée sans être surpris ou inspiré de changer certaines choses en cours de route… Je parie que ce ne sera pas très bon. Cela ne surprendra ni n’inspirera certainement pas vos lecteurs.

Une fois, j’ai entendu quelqu’un comparer l’écriture d’une histoire à un grand road trip. Vous souhaitez planifier les principaux arrêts en cours de route, mais vous ne souhaitez pas planifier l’itinéraire exact ni le temps passé entre les arrêts.

Vous voulez laisser de la place à l’improvisation et à la découverte en cours de route afin de pouvoir vivre ces rencontres fortuites qui mènent finalement aux meilleurs moments.

Commencer à la fin

“Imaginez votre nouvelle comme le dernier chapitre d’un roman”, – Neil Gaiman

Neil Gaiman dit qu’une bonne histoire courte est: « comme un tour de magie… c’est ce truc où quelqu’un vous montre que ses mains sont vides, puis il la couvre. Et puis, quand ils le révèlent à nouveau, il y a une rose là-bas. »

Ce que vous voulez dans une très bonne histoire courte, c’est que le lecteur ait vraiment l’impression que vos personnages existent depuis longtemps avant le début de votre histoire.

L’un des meilleurs conseils de Gaiman pour écrire une superbe nouvelle vient des conseils qu’il a reçus de l’un de ses auteurs de nouvelles préférées, Roger Zelazny. Gaiman explique qu’il a demandé à Zelazny des conseils sur les nouvelles parce qu’il l’a fait mieux que quiconque qu’il connaissait et c’était la réponse de Zelazny:

Vous savez, vraiment, toutes mes meilleures nouvelles sont le dernier chapitre d’un roman que je n’ai pas écrit.

Selon Gaiman, ce que vous voulez dans une très bonne nouvelle, c’est que le lecteur ait vraiment l’impression que vos personnages existent depuis longtemps avant le début de votre histoire.

Vous ne voulez pas qu’ils aient l’impression que les personnages ont été créés uniquement dans le but précis de l’histoire. Vous voulez qu’ils sentent qu’ils ont ressenti et vécu des choses qui les ont menés à ce stade de leur vie.

C’est ainsi que vous offrez des expériences authentiques et significatives à vos lecteurs lorsque vous racontez une histoire courte. C’est le tour de magie. Ils savent que la rose était là tout le temps, mais ils sont toujours étonnés de la beauté et de l’efficacité de l’exploit que vous avez réussi juste devant eux.

Allez-y, rendez l’intrigue évidente

“J’ai mis tout l’intrigue sur la première page”, – Toni Morrison

J’ai beaucoup de «favoris» pour rédiger des trucs et astuces. Mais celui-ci de Toni Morrison est le conseil que je trouve le plus réconfortant.

Je crains toujours d’être trop simple, de devoir «tromper» davantage mes lecteurs ou d’écrire quelque chose qu’ils ont déjà vu.

Mais Toni Morrison est à l’aise de rendre l’intrigue évidente pour ses lecteurs, car elle sait qu’elle va leur raconter une histoire qu’ils reconnaissent et pourtant en tirer une immense satisfaction.

Elle assimile raconter une histoire à une mélodie de jazz. Elle ne compte pas nécessairement sur la complexité ou les rebondissements complexes de l’intrigue pour satisfaire les lecteurs. Elle s’appuie plutôt sur la satisfaction de techniques familières qui sont exécutées à la perfection et avec une facilité gracieuse qui rend les lecteurs heureux.

Des histoires simples, comme la musique ou la nourriture, qui sont bien exécutées et avec soin et attention aux détails peuvent faire exploser leurs homologues plus complexes hors de l’eau à chaque fois.

Cela ne doit pas être difficile à comprendre ou entouré de mystère. Une torsion Shyamalan n’est pas nécessaire pour impressionner vos lecteurs. Ce qu’il faut, c’est l’authenticité, le savoir-faire et le respect de votre public. C’est ce qui les rend satisfaits et reviennent pour plus.

Soyez cruel, méchant, injuste – pour que nous puissions nous en soucier

«Soyez un sadique. Peu importe la gentillesse et l’innocence de vos personnages principaux, faites-leur arriver des choses horribles, “<↓— Kurt Vonnegut

C’est peut-être l’une des erreurs les plus simples et les plus courantes que font les nouveaux écrivains. C’est un piège facile à tomber. Vous aimez vos personnages et vous voulez que vos lecteurs les aiment aussi.

Donc, vous les faites en quelque sorte traverser la vie sans faire face à de véritables difficultés ou défis.

C’est le baiser de la mort pour un écrivain: un lecteur ennuyé qui déteste vos personnages .

Mais le problème est que lorsque des choses horribles ne se produisent pas , les histoires (même les nouvelles) ont tendance à être extrêmement lentes et ennuyeuses. Les personnages se sentent trop parfaits – pas imparfaits comme de vrais êtres humains (le genre de personnes avec lesquelles nous pouvons et voulons nous identifier dans les histoires).

Rien de concret ne leur arrive, ou ils réussissent trop souvent, et nous finissons par développer un dédain et parfois même une haine pure et simple pour eux.

C’est le baiser de la mort pour un écrivain: un lecteur ennuyé qui déteste vos personnages .

Ils ne liront probablement plus jamais votre travail.

Vous devez mettre vos personnages à l’épreuve, peu importe que ce soit mental ou physique, mais il devrait y avoir de la tension dans chaque scène.

Expliquez clairement les enjeux, rendez-les élevés et rendez-les coûteux pour vos personnages.

Travaillez votre cul et écrivez comme s’il n’y avait pas de lendemain

“Écrivez une nouvelle par semaine… à la fin de l’année, vous avez 52 nouvelles, et je vous mets au défi d’en écrire 52 mauvaises,” – Ray Bradbury

C’est un conseil populaire d’un écrivain prolifique, Ray Bradbury, mais c’est peut-être mon préféré pour m’améliorer dans les nouvelles ou pour s’améliorer dans n’importe quoi d’ailleurs.

Il y a une raison pour laquelle vous voyez cette citation apparaître encore et encore dans des articles et des histoires sur la maîtrise de la nouvelle.

La pratique, et beaucoup d’autres, est le seul moyen d’améliorer vos compétences et de perfectionner votre art.

J’aime penser que c’est prendre une série de coups avec un ballon de basket d’affilée ou donner un coup de pied dans un ballon de football vers le but.

Finalement, si vous continuez à essayer, quelque chose se produira et en cours de route, vous affinerez votre formulaire. Vous apprendrez de vos erreurs. Ils vous aideront à faire des ajustements pour vous débarrasser des choses que vous faites mal et à renforcer les choses que vous faites correctement afin que vous puissiez répéter les succès de manière plus cohérente.

Et c’est le nom du jeu, développer la cohérence et un succès durable.

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