27. Gebeurtenissen zijn niet genoeg

Leren van de oliecrisis van 1973, met zijn autovrije straten, verminderde consumptie en het oppotten van toiletpapier; Afdekzeilen op gletsjers en daglichttoetreding voor alledaagse infrastructuren

“De gevolgen van deze maatregelen waren al snel voelbaar. In bepaalde Europese steden was er op zondag bijna geen wegverkeer meer. De wegen waren vaak verlaten en nogal somber… Vervoermiddelen die tot nu toe verwaarloosd waren of zelfs verdwenen waren – zoals fietsen en paarden – kwamen plotseling weer tevoorschijn. Ten slotte werden belangrijke sectoren van de economie gedwongen te vertragen. In sommige landen was er oprechte paniek, vooral omdat destijds niemand precies wist hoe lang de crisis zou duren. ” – Daria Der Kaloustian, Canadees Centrum voor Architectuur

Temidden van een ongekende crisis, kan het onthullend zijn om terug te blikken op eerdere ongekende crises, misschien vooral die die zich ook manifesteerden in termen van vertraging, veranderde consumptie, transformaties in gebouwde structuur, verandering van houding en ander gebruik van de openbare ruimte. / p>

CCA’s tentoonstelling ‘Sorry, Out Of Gas: Architecture’s response to the 1973 Oil Crisis’ , beschreef hoe die specifieke crisis tot aanzienlijke uitvindingen binnen architectuur en stedenbouw leidde, zoals evenals meer spraakmakende reguliere interventies, zoals geïllustreerd door president Jimmy Carter die in 1979 zonnepanelen installeerde op het dak van het Witte Huis.

Mensen gingen toen ook de straat op, uit protest, maar ook massaal op de fiets, te voet, zelfs te paard, terwijl talloze radicale ideeën ronddwarrelden in de ruimtes die waren achtergelaten door de tijdelijke sluiting van de olie-industrie. naar beneden.

Net als bij de huidige crisis betekende die onbedoelde overgang ook ontberingen en gedragsverandering, opgelegd van bovenaf en van onderaf. In Japan betekende de oliecrisis dat de regering het gebruik van persoonlijke auto’s beperkte tot twee dagen per week, en dat ze in de winkels liepen, met voorraden en een tekort aan ‘essentials’ – inclusief toiletpapier. ( Shigeru Mizuki legt dit vast in zijn Showa -serie, inclusief het beruchte verhaal van de zakenman in Osaka die zijn huis vulde met toiletpapier – toiletpapier vormt duidelijk de index voor angst bij zulke tijden.)





In het VK ging het gepaard met verschillende stakingen, van mijnwerkers tot ambtenaren, en leidde het tot stroomonderbrekingen en black-outs, het uitschakelen van de tv ‘s avonds laat (daar geen groot verlies) en een periode van twee maanden van een driedaagse week , die loopt van nieuwjaarsdag tot 7 maart 1974. (Dit wordt goed weergegeven in een van St. Ettienne’s met nostalgie doordrenkte compilaties voor Ace Records, Three Day Week , speelt zich natuurlijk nogal vrolijk af – Bob Stanley citeert zelfs Robin Carmody over “de glamour van een nederlaag, de glorie van vernietiging” .)

Het autogebruik terugdringen, focussen op de essentie, overgaan op andere werkpatronen – ze spelen allemaal in het begin van de jaren zeventig, net als nu. Maar nogmaals, de overgang is onbedoeld en doet weinig om mentale modellen opnieuw te kaderen. Het kleeft niet. Misschien zou het onder die omstandigheden natuurlijk niet moeten zijn, want net als bij het virus zou de impact helemaal niet zo zijn gevoeld. Waarschijnlijk ook niet, aangezien deze gebeurtenis zich midden in de Grote Versnelling bevindt, in plaats van, zoals wij, afglijden naar de Vertraging.

Dus in plaats van veel te leren van de gebeurtenis, leidt het in ieder geval tot een periode van verreweg de meeste ecologische en sociale schade, in ieder geval buiten de actieve oorlogstijd.

In 1986 liet president Ronald Reagan die zonnepanelen van het dak verwijderen om in plaats daarvan de fossiele brandstofindustrie te steunen. En naarmate de gebeurtenissen zich de volgende decennia na de oliecrisis ontvouwden, blijkt uit de gegevens van Danny Dorling in Slowdown dat in plaats van van koers te veranderen, in plaats daarvan een handvol rijke economieën had verdubbeld op culturen en economieën die waren gebouwd rond individualisering en extractie, met bijna overweldigend schadelijke resultaten voor ongeveer 99% van alles en iedereen.

Dorling is heel duidelijk dat deze laatste decennia van klimaatverandering, wanneer de echte schade is aangericht, niet ‘de wereld’ dit gelijkmatig doet, of de algemene impact van de groeiende wereldbevolking, maar nogmaals, alleen de genomen beslissingen in een paar rijke landen.

Zonder de onderliggende paradigma’s te veranderen, kunnen gedragingen snel terugslaan. Vandaar dat Ivan Illich , die in 1973 schreef voor Le Monde , verklaarde dat de noodzakelijke actie zeker maatschappelijke verandering moest omvatten, in plaats van alleen technologische. ( Illich’s Tools for Conviviality , ook 1973, heeft echo’s in ongeveer gelijktijdige werken van Victor Papanek’s Design for the Real World en EF Schumacher’s Small is Beautiful . Het is nu een rijke periode om uit te putten.)

In zekere zin probeerde de toenmalige directeur Mirko Zardini van CCA het opnieuw, terwijl hij in de tentoonstellingscatalogus schreef: “de crisis waarmee we in het jaar 2007 worden geconfronteerd, heeft alle kenmerken die in 1973 opdoken. Het energieprobleem van vandaag gaat echter gepaard met een verhoogde milieucrisis die voor iedereen duidelijk zichtbaar is “, en daarom moeten we ” de onmogelijkheid van onbeperkte groei en de noodzaak van debat dominantie van de economie over het leven. ”

Maar ondanks de wereldwijde financiële crisis die onmiddellijk volgde op de CCA-beurs, is de herbeoordeling waarom Zardini en vele anderen hadden gevraagd, niet uitgevoerd. In feite waren de tien jaar na de tentoonstelling er niet alleen getuige van dat die neoliberale economische dynamiek werd versterkt, maar tegen 2019 bevestigden drie wereldwijde agentschappen dat dit het warmste decennium ooit was geweest.

Evenementen op zich zijn dus niet voldoende. 1973 en 2008 laten zien dat ze niet noodzakelijkerwijs de onderliggende condities veranderen, en dus, vanuit een waarnemend ontwerp – voor wat het waard is, want wij ontwerpers zijn niet zo belangrijk – veranderen ze niet de grond waarmee we kunnen werken. Halverwege dit jaar waren we getuige van het niveau van het autoverkeer dat eenvoudigweg terugkaatste naar waar het was vóór de door virussen veroorzaakte lockdowns, en in sommige gevallen toenam in volume. Luchtvaart en toerisme zouden, als ze de helft van de kans krijgen, ongetwijfeld hetzelfde doen.

Dus misschien kunnen we alleen in de context van de Grote Versnelling zelf die tot stilstand komt, de ruimte en tijd creëren om opnieuw te evalueren. Wij, ontwerpers en anderen, zullen dieper moeten kijken naar bredere patronen en dynamieken waarop deze mentale modellen steunen. Niet als analytisch werk, maar als synthetisch werk; door actie; door experimenten; door kritisch constructief publiek, politieke discussie en discours; door projecten die zijn ontworpen om paradigma’s te verschuiven. Alleen door samen met anderen zelf in de grond te graven, kunnen we nieuwe instellingen, nieuwe modellen, nieuwe vormen van sociale infrastructuur bouwen.

In een andere litanie van verrassende beelden uit 2020 bracht een groep goedbedoelende Italiaanse klimaatonderzoekers de vroege zomer door met het leggen van enorme zeilen op gletsjers in de Alpen, in een vrij wanhopige poging om het smelten van sneeuw en ijs te stoppen. Hoewel de intentie lovenswaardig is, en op zijn minst een directe actie is die door enkelen kan worden ondernomen, doet het op deze manier behangen van de scheuren niets om het fundamentele probleem te voorkomen.


Dit is stroomafwaarts denken, letterlijk, zoals het smeltende ijs zal aantonen, waarbij de zeilen evenveel worden gebruikt als de vleugels van Icarus als de mondiale temperaturen blijven stijgen. Dit nieuwe zorglandschap moet verder stroomopwaarts gaan en een omgeving creëren waarin koestering, herstel en bloei centraal staan, in tegenstelling tot extractie, reactie en het smokkelen van externe factoren uit het zicht, uit het hart – totdat het te laat is.

Er is een duidelijk andere aanpak vereist: niet opvullen, bedekken, maar ‘daglicht’ , om de stedenbouwkundige ontwerptaal van het ontculteren van stedelijke rivieren te lenen, onthullen wat eronder verborgen is, zich verdiepen in de diepere paradigma’s die ten grondslag liggen aan ontwikkeling, op zoek naar geheel andere organisatiepatronen. De tsunami van de huidige gebeurtenissen, die de golven tijdelijk terugtrekt om te onthullen wat er al die tijd onder de grond ligt, geeft ons alle reden om dat te doen.

Keeanga-Yamahtta Taylor , een wetenschapper op het gebied van sociale bewegingen en raciale ongelijkheid aan de Princeton University, zei dat:

“(COVID-19) heeft wat verborgen en begraven op de bodem is naar de oppervlakte getrokken zodat het niet echt kan worden genegeerd. Het is een radicaliserende factor, omdat de omstandigheden die zo nijpend zijn geweest, nu gecombineerd met opstanden op straat, iemand ertoe kunnen brengen te geloven dat niet alleen de samenleving aan het ontrafelen is, maar dat het ertoe kan leiden dat je je afvraagt ​​op welk fundament het in de eerste plaats. ”

Door het weefsel van onze dagelijkse infrastructuur op te heffen, ‘daglichttoetreding’ om te onthullen wat eronder zit, hebben we ook de kans – zelfs verantwoordelijkheid – om de manieren waarop we ons voorstellen, verwoorden en ontwerpen aan te passen. Welke nieuwe activiteitspatronen zouden kunnen ontstaan? Hoe kunnen verschillende vormen en aandoeningen worden verdeeld over een landschap van zorg en reparatie?