ストリートビューとGoogleEarthで世界で唯一の飛べないオウムに会いましょう

GoogleマップストリートビューのプロダクトマネージャーであるStaffordMarquardtによる

kākāpōは唯一の飛べないオウムであり、全世界で最も希少な鳥の1つです。それらのうち148個だけが残っており、すべてニュージーランド沖の小さな島にあります。これらの遠く離れた吹きさらしの聖域では、レンジャーと研究者の専任チームが24時間体制で働き、世界最後のカカポを捕食者から守り、種を祖先の家に戻す手助けをしています。

これらの手付かずの保護区は常に訪問者の立ち入りが禁止されていますが、本日より、すべての人に内部のチケットを提供します。 GoogleマップのストリートビューとGoogleEarthを使用すると、最初のボートが岸に着陸する何百万年も前のように、事実上、カカポの家に足を踏み入れて先史時代のニュージーランドを探索できます。デイビッドアッテンボローとニュージーランド自然保護局からの特別なビデオでさらに没頭してください。




陸の哺乳類が人間の入植者によって紹介されるまで、ニュージーランドにはまったくありませんでした。彼らがいない場合、さまざまな鳥が何百万年もかけて進化し、哺乳類の鳥が通常占める生態学的ニッチを埋めました。カカポは、ウサギや他の穴を掘る哺乳類と同様の役割を果たしました。彼らは夜行性で、草食性で、よくカモフラージュされており、鋭い嗅覚を持っています。最も重大なことに、彼らは飛ぶ能力を失い、代わりに数百年前までニュージーランドで最も一般的な鳥の1つになることを可能にする他の適応を取りました。

新しい捕食者(ネズミやオコジョなど)の到着はカカポを壊滅させ、その個体数は劇的に減少しました。 1894年、自然主義者のリチャードヘンリーは、カカポを捕食者のいない沖合の島に移すというアプローチを開拓しましたが、彼の努力は、これらの島への侵略的な捕食者の拡大によっても妨げられました。次の世紀には、他にも多くの移転と保護の試みが続きましたが、カカポの数は減少し続けました。 1995年までに、すべて沖合の島々で生き残ったのは51カカポだけでした。

1996年に新しいカカポ回復計画が実行され、それ以来、個体数は150羽以上に回復しました。今日の保護戦略には、繁殖期の補足的な餌やりと巣の監視、およびすべての生きているカカポの追跡と監視が含まれます。進行中の科学的研究はまた、回復努力の継続的な成功を確実にするのに役立ちます。たとえば、kākāpōは最近、すべての生きている個体に対して完全なゲノム配列決定を行った最初の種になりました。これは、このような厳しく制限された個体群で遺伝的多様性を維持するために重要です。



先史時代のニュージーランドに戻るためのタイムマシンはありませんが、これらの慎重に管理された島の聖域は次善の策です。ツアーを提供するために、ストリートビュートレッカーをこれらの島の2つ(WhenuaHouとAnchorIsland)に空輸し、kākāpōがまだ繁栄している森を探索しました。これで、ストリートビューでこれらの保護区の両方を探索し、別の種類の鳥瞰図を取得できます。

カカポは時代遅れの鳥です。大きくて丸い緑がかった茶色の顔で見ると、それは穏やかに無邪気な無理解のように見え、抱きしめて、すべてが大丈夫だと言いたくなりますが、おそらくそうではないことはわかっています。

-ダグラスアダムズ

現在、ニュージーランドでは環境保護の週であり、世界中で鳥の年です。この話をあなたと共有するのにこれ以上の時期は想像できません。そして、これらの幸運な小さなオウムに恋をした場合は、吹きさらしの南の島でレンジャーになる必要はないことを忘れないでください。ニュージーランドやすべての場所で在来の鳥を救う方法はたくさんあります。地球の隅。どこにいても、翼を広げてGoogle Earthとストリートビューに参加し、カカポの原生林を探索してください。