قصة قصيرة

لقد هدأ هواء كاليفورنيا الحار والجاف الذي عادة ما يكون حارقًا في منتصف شهر تموز (يوليو) – لسبب غريب . إنها مثل غابة مطيرة: رطبة وساخنة مع غيوم كبيرة مثل ريش ببغاء رمادي أفريقي ينضح بهدوء على طول الأفق. إنها مثل الجنوب. الهواء مشبع ببنوك كسولة من الرطوبة. التبن الذي اشتراه آل سميث (إنه جالس في حديقتهم البكر ، قبيح وغير مناسب مثل البجعة الرضيعة في أسرة بطة) يتدفق. تبخير حرفيا. تنهض منه الخصلات مثل الأيدي الشبحية ، متخلفة عن محلاقها في هواء المستنقعات. تنبعث رائحة العاصفة من الهواء.
نجلس على الأريكة القديمة ونشمم الهواء بحماس ، مثل كلاب الصيد التي تتوقف بحثًا عن الثعلب. ليس هناك ما يرضي أكثر من الجلوس في نافذة غرفة المعيشة الكبيرة مع صديق ومشاهدته باستمتاع بينما تغمر الأمطار الفناء الخلفي غير المستوي. فقط لو انطفأت الأضواء! نحن نرتعش من الإثارة المطلقة لكل شيء. إنه لذيذ حقًا.
اشتعلت الرياح ، عويلًا مثل طفل ضائع ، ملقيًا بمناديل الأوراق في السماء الرمادية. حفيف الأشجار ، تهمس بعض الشائعات نصف المسموعة لبعضها البعض ، تتبادل النميمة ، تنقل الحكايات ذهابًا وإيابًا. عندما يلتقط الإنسان واحدة في الهواء ، فإن كل الحقيقة ستُجرف في التاريخ ، ولا تترك شيئًا سوى صدفة مزيفة من التلفيق. لا. أمي تغادر الغرفة. لا يوجد وقت لمضغ الخمول وقضم بصوت عالي: أشياء مهمة تحدث. تبدأ قطرات المطر الأولى في السقوط. إنها أصغر من أن تحدث فرقًا ، لكنها بالنسبة لنا مثل العملات الذهبية المتساقطة من السماء. نحن نحسبهم. هناك واحد. Plip. هل رأيت ذلك سقط على الكرسي؟ صوت نزول المطر. هناك الكثير! Pitter طقطق. ربما لا يمكننا عدهم جميعًا.
عائلة العاصفة الممطرة في المنزل
نحن نرتعد من الإثارة المطلقة في كل ذلك
تصبح الفترات الفاصلة بين القطرات أقصر وأقصر ، حتى تختفي تمامًا. إنهم يرقطون الفناء وينزلقون على النوافذ ، مما يخلق أنهارًا صغيرة ، تحوم فيها الجداول والدوامات التي توجه مسار هذه التيارات المصغرة.
ومن ثم يمكننا سماعها. سيمفونية ألف قطرة مطر تتساقط من فوق اللانهائي. والسماء الهائجة: هي كالبحر الغاضب ، وهي ترى وتضج ، وهي أسد مستعد للتدمير. ونضحك وكأنه مثل جلجل المفاتيح ويطلق العاصفة. لكننا جاهزون مع وميض البرق. وهي تضيء الغرفة لثانية واحدة فقط في ارتفاع مفاجئ للكهرباء. الأضواء ، هل يمكنك الخروج!
“لماذا لا تطفئها فقط؟” تقترح أمي العملية ، والهدوء الشديد ، والجنون المتجاهل للضرورة. “إنه نفس الشيء في النهاية.”
نوح أه. لا يمكن. هذا يهزم الغرض كله.
ثم نقفز بينما يقذف دوي الرعد الهواء مثل صاعقة. والبيت يهتز عندما نهبط على الأريكة مرة أخرى ويرتجف ويرتجف وندرك أن المزيد سيتبع ذلك. ونحدق في المطر والرياح والصفائح المسببة للعمى من القطرات التي تتساقط في منزلنا كما لو كان مجرد علبة من الصفيح ، بائسة وهادئة وهادئة في زقاق فارغ. والعشب يبدو أكثر خضرة من ذي قبل ونتمنى أن ينمو في الأجزاء ذات اللون البني.
ثم تصرخ الأخت بينما يضرب البرق مجددًا وتنطفئ الأنوار! نحن نشجع وكتاب الأخت على الأرض وإحدى الصفحات بها خربشات من حيث وضع قلم الرصاص علامة عليها عندما أسقطتها. ولكن بعد ذلك عادت الأنوار مرة أخرى وكان الأمر مجرد وميض ونحن نئن ونتثاءب وعاد الملل.
ولكن بعد ذلك لم يحدث ذلك بسبب وميض الضوء ومن الممتع المشاهدة وما زالت العاصفة مشتعلة الفناء مغمور ومغمر بالبرك. ونحن نشعر بالحكة للذهاب والقفز والدخول فيها حتى نبتل جميعًا ويمكننا أن نجفف ونلبس ملابس نظيفة. لكن أمي تقول لا ، قد يصيبك البرق. ونحن نتذمر لكننا نعلم في قلوبنا أنها على حق وعلى أي حال ، من يريد أن يكون في الخارج عندما يمكن أن تصعق بالكهرباء؟ ليس نحن.
أشجار الفناء الخلفي مبللة ومتدلية من الأمطار الزائدة. تتساقط قطرات صغيرة من الفضة من جذوعها السوداء الكئيبة على الأرض المبللة. ربما تصبح الفناء الخلفي المتواضع لدينا غابة مطيرة ويمكن أن يكون لدينا قرود للحيوانات الأليفة! الأخت تقول إننا مجانين ، ولكن من يهتم إذا كنا كذلك.
وبعد ذلك ، تحطم انفجار الانفجار! البرق والرعد يتصاعدان ليصنعان دويتو في السماء الزرقاء والرمادية التي تنبض مثل القلب. يجب أن تنطفئ الأضواء بشكل حقيقي الآن! لكنهم ما زالوا لا يفعلون ذلك ونحن نحارب العاصفة وأصبح المنزل الآن مجرد خيمة أو نحيل. يجب أن نكافح من أجل البقاء في الظلام البارد والرطب والمتصاعد.
أمي تقول شيئًا ما عن الذهاب إلى متجر البقالة ولا نستمع إليها حتى نتذكر أن المزاريب قد فاضت. نناشد أمي أن تحضرنا أيضًا ؛ ليس هناك ما هو أفضل للقيام به في هذه اللحظة. وهي تمتثل وتقول لنا أن نرتدي ستراتنا وأحذيتنا. نلتزم ونخرج من الباب بألوان زاهية ونواجه المطر. نتذوق المغامرة ، نرفع أعناقنا إلى السماء الرمادية ونخرج ألسنتنا لنشعر بأزيز فقاقيع الإثارة في أفواهنا مثل الصودا السكرية.
ثم نرى الحضيض ، الحضيض المتدفق ، السيول و كلها ، تتدحرج إلى أسفل الرصيف في إعتام عدسة العين من التيارات والدوامات ، والمد والجزر. نتوق إلى تبليل أقدامنا داخل أحذية ويلينجتون المريحة ونشعر بقطرات تنفجر من حولنا. أمي تقول لا. بالطبع هي تفعل.
نركب السيارة والمطر ينزلق أسفل النوافذ المنحنية وهو جميل. اللوحة مرصعة بلآلئ صغيرة لزجة ونريد جمعها والاحتفاظ بها إلى الأبد.
ولكن هناك أشياء أخرى أفضل وأكثر إثارة للاهتمام. الشارع أملس ورطب والأسفلت أغمق والأنهار تجري في المزاريب. غمرت المياه التقاطعات والسيارات عبر برك السباحة والبرك ، وخلق عجلاتها زخات مطر تقبيل النوافذ أثناء تحركها بين حركة المرور الضئيلة. نشاهد ، مدسوسًا بأمان في صندوقنا الصغير ، امرأة ترتدي قميصًا رماديًا من النوع الثقيل ، مليئة بالمطر ، تحاول التنقل بأمان عبر الحضيض المتدفق. تغمض كما لو أنها محرجة وتدفع غرةها الشقراء القذرة من عينيها. ترفع مظلتها الكستنائية ، تقفز بحذر عبر النهر وعلى الأسفلت ، حريصة على عدم ترطيب حذائها الرياضي.
ثم يتحول الضوء إلى اللون الأخضر ونسرع على الطريق. نحن نسير أبطأ من المعتاد. لا يمكننا المخاطرة بالتزحلق المائي على الطريق المائي. ومن ثم نحن في السوق ، والسائقون يتنقلون لبعضهم البعض. ننزلق إلى مكان ما ونقفز وندفع إلى المتجر.
الأرض مبللة ومحللة من آلاف الأحذية والمطاط والهواء له رائحة مألوفة جدًا للكلاب الرطبة. تبدو البطيخ والكنتالوب في غير مكانها بالنسبة للأشخاص الذين يرتدون معاطفهم وأحذيتهم.
نتعقب بسعادة في أحذيتنا الملونة ، ونتابع أمي في السوق وهي تتجول ، ونتوقف كل نصف ثانية للاستيلاء على بعض العناصر أو أخرى ، نأخذها منها ونرميها في عربة حمراء مثل نجوم كرة السلة. (فاتني من على بعد قدمين فقط ، لكن من يهتم؟)
ثم هناك صدع ضخم مثل البرقع عبر السماء المشؤومة ، تاركًا بقعًا ترقص في أعيننا. تومض الأضواء مثل شمعة في النسيم ويصدر صوت الرعد صدى لها. اهتزاز المبنى. الفوضى تسود.

كان الرعد فوقنا تمامًا! “

“من المفترض أن يكون سبب هذا الطقس هو إعصار في المحيط الهادئ.”

“Eeeeeeeee !!!”

الأنوار مطفأة ، كما لو أن شخصًا ما أطفأ تلك الشمعة للتو. تم إيقاف تشغيل التبريد. الناس لا يزالون يقفون. امرأة عجوز تسقط حرفياً حاوية الريحان التي كانت تفكر فيها. هذا أفضل من انقطاع التيار الكهربائي في المنزل!

أين أضواء الطوارئ؟ بالتأكيد لم يتم تعتيمهم أيضًا؟ لكنها ليست كذلك والأضواء الصفراء الخافتة تضيء المتسوقين. يتسكع الناس حول المبنى بهدوء ؛ لا أحد يريد أن يحطم رنين الصمت الغريب في آذانهم.

ننتهي من التسوق بدون ضوضاء: يبدو الأمر كما لو أننا أشباح أو ظل ، أو حتى أشباح سحرتنا ساحرات الشر. لطالما اعتقدت أن الشيء الأكثر رعبًا في عيد الهالوين هو صيحات الاستهجان والصراخ من الأشباح ، لكن الآن هو الهدوء الذي أخاف منه. إذا قفز وحش نحوي الآن ، سأموت ، فقط أموت.

والدة صديقي تتصل. حان وقت عودته إلى المنزل. اريده ان يبقى يريد ذلك أيضًا. “ليس من الممتع رؤية العاصفة وحدها ،” يشتكي بينما نقود السيارة إلى منزله. وأنا أتفق معه. ما هي النقطة؟ لا يوجد واحد ، استنتج بتوجس ، لا يوجد واحد.

تدخل أمي إلى ممر سياراتنا. أساعدها بصمت على تفريغ البقالة ، وأضع الخضروات بصمت في الثلاجة ، وأتسلل إلى غرفتي بصمت. لم تعد العاصفة ممتعة بعد الآن: فقد تحولت إلى مجرد رذاذ ، من النوع الذي يجعلها رطبة جدًا بحيث لا يمكن الخروج منها ، ولكنها جافة جدًا بحيث لا يمكن فعل أي شيء مثير للاهتمام.

أتنهد وأحدق خارج النافذة. لماذا كان على صديقي أن يذهب؟ لماذا لا يستطيع البقاء؟ كان من الممكن أن نحظى بمزيد من المرح. وأراهن أن العاصفة ستعود من أجلنا فقط.

“لماذا غادرت؟” أطلب السماء الرمادية غير المريحة. “لماذا ذهبت بعيدا؟ لماذا لا يمكنك البقاء؟ “